Salud

La variante fuertemente mutada de Omicron mantiene a los científicos alerta

Investigadores en Sudáfrica están tratando de rastrear el preocupante aumento en la nueva variante del coronavirus SARS-CoV-2 que está causando COVID-19. Esta variante contiene una gran cantidad de mutaciones encontradas en otras variantes, incluida Delta, y parece que se está extendiendo rápidamente en Sudáfrica.

A medida que se propaga, es imperativo observar la variante más de cerca: se descubrió por primera vez en Botswana a principios de este mes y desde entonces apareció en un viajero que llegó a Hong Kong desde Sudáfrica. Los científicos también están tratando de comprender las propiedades de la variante, como si puede eludir la respuesta inmune desencadenada por la vacuna y si causa enfermedades más graves o más leves que otras variantes.

Penny Moore, viróloga de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, dijo: «Estamos volando a velocidades superrápidas» y su laboratorio está evaluando el potencial de la variante para evitar las vacunas y la inmunidad a infecciones anteriores. Moore agregó que ha habido informes anecdóticos de reinfección y casos de vacunación, pero «es demasiado pronto para decir algo en este momento».

El 25 de noviembre, Richard Lessells, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudáfrica, dijo en una conferencia de prensa organizada por el Ministerio de Salud de Sudáfrica: “Muchos no entienden”. “El perfil de la mutación nos preocupa, pero ahora tenemos que trabajar para comprender el significado de esta mutación y su impacto en la pandemia «.

El 26 de noviembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró la cepa B.1.1.529 y la nombró Omicron, según las recomendaciones de los científicos del Grupo Asesor Técnico sobre el SARS de la Organización Mundial de la Salud. Desarrollo del virus CoV-2. Omicron ha agregado Delta, Alpha, Beta y Gamma a la lista actual de variantes interesantes de la OMS.

Los investigadores también esperan medir el potencial de la variante para extenderse a nivel mundial, lo que podría desencadenar una nueva ola de infecciones o empeorar el aumento sostenido que Delta está impulsando.

Cambio de pico

Los investigadores encontraron B.1.1.529 en datos de secuenciación del genoma de Botswana. Esta variante se caracteriza por más de 30 cambios en la proteína de pico (la proteína SARS-CoV-2 puede reconocer las células huésped y es el principal objetivo de la respuesta inmune humana). Se han encontrado muchos cambios en variantes como Delta y Alpha y están relacionados con una mayor infectividad y la capacidad de eludir los anticuerpos que bloquean la infección.

El aparente aumento de casos variantes en la provincia de Gauteng (la sede de Johannesburgo) en Sudáfrica también ha hecho sonar la alarma. Según Lessels, hubo un rápido aumento de casos en la provincia en noviembre, especialmente entre las escuelas y los jóvenes. La secuenciación del genoma y otros análisis genéticos realizados por un equipo dirigido por Tulio de Oliveira, un bioinformático de la Universidad de KwaZulu-Natal, encontró que la mutación B.1.1.529 fue la causa de las 77 muestras del virus de Gauteng analizadas. Se están analizando cientos de muestras.

Según Lessells, esta variante contiene una mutación de pico que puede detectarse mediante pruebas de genotipado, que proporcionan resultados más rápido que la secuenciación del genoma. La evidencia preliminar de estas pruebas indica que B.1.1.529 se ha extendido más ampliamente que Gauteng. «Por eso nos preocupa que esta variante se haya generalizado en el país», dijo Lesells.

Efectividad de la vacuna

Para comprender la amenaza que representa B.1.1.529, los investigadores seguirán de cerca su propagación en Sudáfrica y otras regiones. Los investigadores en Sudáfrica se han esforzado por investigar rápidamente la variante beta que se encontró allí a fines de 2020, y se han comenzado a realizar esfuerzos similares para estudiar B.1.1.529.

El equipo de Moore, que proporcionó algunos de los primeros datos sobre la capacidad de la beta para eludir la inmunidad, comenzó a investigar sobre B.1.1.529. Planea probar la capacidad del virus para eludir los anticuerpos que bloquean la infección y otras respuestas inmunes. Esta variante contiene una gran cantidad de mutaciones en la región de la proteína de pico reconocidas por el anticuerpo, que pueden afectar su eficacia. «Muchas de las mutaciones que conocemos son problemáticas, pero más mutaciones parecen ayudar a seguir escapándose», dijo Moore. Moore dijo que el modelado por computadora incluso sugiere que B.1.1.529 puede evitar la inmunidad conferida por las células T, otro componente del sistema inmunológico. Su equipo espera obtener el primer resultado en dos semanas.

“Una pregunta urgente es, ‘¿Hará que la vacuna sea menos efectiva porque tiene muchos cambios?’”, Dijo Aris Katzourakis, quien estudia la evolución del virus en la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Moore dijo que Sudáfrica ha informado de infecciones revolucionarias en personas vacunadas con cualquiera de las tres vacunas: Johnson & Johnson, Pfizer-BioNTech y Oxford-AstraZeneca. Según informes de noticias, dos viajeros puestos en cuarentena en Hong Kong dieron positivo por la variante y fueron vacunados con Pfizer. Uno es de Sudáfrica, el otro se infectó mientras estaba aislado en un hotel.

Los investigadores en Sudáfrica también analizarán si B.1.1.529 causa enfermedades más graves o más leves que otras variantes, dijo Lessells. «El verdadero problema clave es la gravedad de la enfermedad».

Los investigadores dijeron que la amenaza que representa B.1.1.529 para áreas fuera de Sudáfrica está lejos de ser clara hasta ahora. Moore dijo que no estaba claro si la variante se está propagando más fácilmente que Delta, dado que hay muy pocos casos de COVID-19 en Sudáfrica en este momento. «Estamos en un estado de calma», dijo. Katzourakis dijo que los países donde el delta está muy extendido deben estar atentos a las señales de B.1.1.529. «Necesitamos analizar el papel que juega este virus en el éxito competitivo y si su prevalencia aumentará».

Este artículo es y ha sido reproducido con permiso. Publicado por primera vez 25/11/2021.

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