La UNESCO acaba de anunciar a la periodista de investigación filipina y ejecutiva de medios, Maria Ressa, como ganadora del Premio Guillermo Cano a la Libertad de Prensa, que honra a los defensores de la libertad de los medios de comunicación, en particular a aquellos que han enfrentado peligro para hacerlo. Ressa arriesga su propia seguridad personal todos los días, mientras busca los hechos y hace que los poderosos rindan cuentas. A menudo es el objetivo de ataques anónimos en línea: en 2016 recibió 90 mensajes de odio en línea por hora, muchos de los cuales tienen sus raíces en la misoginia y el racismo.

Pero Maria Ressa no está sola de ninguna manera. Las mujeres de todo el mundo están siendo atacadas en línea por atreverse a practicar el periodismo siendo mujeres. En 2014, el 23 por ciento de las mujeres periodistas que respondieron a una encuesta de la UNESCO dijeron que habían sido amenazadas, intimidadas e insultadas en línea en relación con su trabajo. Para diciembre de 2020, este número había aumentado al 73 por ciento.

Mujeres periodistas de más de 120 países, en todas las regiones de la UNESCO del mundo, se han pronunciado ahora en un nuevo estudio encargado por la UNESCO y realizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ), que describe cómo fueron atacadas en línea. Trabajan para la BBC, CNN, Al Jazeera, The Guardian y otros medios de comunicación nacionales y locales.

El estudio revela tendencias alarmantes: las mujeres periodistas son amenazadas con violencia física, violación, secuestro y doxxing: la publicación de sus direcciones en las redes sociales. Algunos son acusados ​​públicamente de usar el sexo para asegurar historias. Sus bandejas de entrada y las de sus colegas de la sala de redacción reciben spam de mentiras, desinformación e imágenes pornográficas con sus caras retocadas. En algunos casos, las parejas de estas mujeres y sus hijos son directamente amenazados o se les envían las imágenes retocadas. Como era de esperar, una cuarta parte de las mujeres les dijo a los investigadores que habían buscado ayuda psicológica; algunos habían sufrido de trastorno de estrés postraumático.

Cada vez más, la violencia en línea conduce a abusos, ataques y acoso fuera de línea: algunas de las mujeres entrevistadas que fueron controladas por correo electrónico o redes sociales, también fueron abusadas verbalmente o agredidas físicamente. Este fue el caso de más de la mitad de las mujeres periodistas árabes encuestadas. La difunta periodista maltesa Daphne Caruana Galizia fue atacada inicialmente con amenazas en línea de que la quemarían como bruja, antes de ser asesinada con un coche bomba.

No puedo enfatizar lo suficiente que el abuso en línea dirigido a cerrar a las mujeres periodistas y disuadirlas de informar sobre historias controvertidas, funciona. Después de ser atacadas, el 30 por ciento de las mujeres encuestadas dijeron que se autocensuraron en las redes sociales y el 38 por ciento adoptó un perfil público más bajo. Algunas mujeres cambiaron de ritmo para informar sobre historias menos incendiarias, algunas dejaron el periodismo o incluso emigraron.

Me preocupé cuando jóvenes estudiantes de periodismo en un debate en el que participé recientemente dijeron que estaban considerando abandonar debido a las historias de terror que escuchan sobre el trolling de mujeres periodistas. Incluso a una edad temprana, las mujeres son conscientes de que su género será utilizado en su contra por quienes quieren evitar que investiguen y publiquen la verdad.

La violencia en línea está llevando una bola de demolición a la libertad de expresión. Socava el periodismo de vigilancia y la confianza del público en los hechos. También está haciendo retroceder el reloj en el progreso hacia la diversidad en los medios. Si bien la mayoría de las mujeres periodistas son atacadas, el informe encontró que las mujeres negras, judías, lesbianas y bisexuales fueron atacadas de manera desproporcionada. Los medios de comunicación desempeñan un papel clave a la hora de informar y representar a todos los lados del debate. Si perdemos las voces de estos periodistas de los medios de comunicación, el debate público genuino se derrumba.

El antiguo problema de la misoginia no se resolverá de la noche a la mañana. Pero debemos hacer que las empresas de redes sociales sean más responsables y exigirles que asuman su responsabilidad para contrarrestar la propagación del odio y la desinformación en línea. Por ejemplo, según un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts, las falsedades se propagan en línea seis veces más rápido que las noticias reales.

Además, las empresas de redes sociales deben ser mucho más transparentes sobre cómo tratan los informes de abuso y las solicitudes de eliminación de contenido. Muchos de los periodistas con los que hablaron los investigadores se vieron obligados a vigilar sus propias redes sociales y luego entablar un laborioso intercambio con las plataformas anfitrionas sobre la eliminación de cada comentario abusivo.

El Plan de acción de las Naciones Unidas sobre la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad nos brinda un marco para la reforma de las políticas en torno a la prevención, protección y enjuiciamiento de estos delitos. Deben establecerse mecanismos más sofisticados y deben desarrollarse herramientas para proteger a las mujeres periodistas, incluido el acceso a asesoramiento legal y apoyo en salud mental. Los jueces también deben estar capacitados para aplicar las normas internacionales de derechos humanos al tratar estos casos.

Los periodistas entrevistados para este informe eran muy conscientes de que contribuir significa que corren el riesgo de enfrentar una segunda ola de abuso en línea, sin embargo, el 98 por ciento de ellos eligieron ser nombrados en lugar de permanecer en el anonimato. Hicieron esto porque querían ayudar a exponer este problema global a menudo oculto, pero en espiral.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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