Mindanao, Filipinas – Se reunieron uno al lado del otro, muchos sin máscaras, vitoreando al unísono para dar la bienvenida a la Navidad de 2020. Pero la ola de coronavirus sobre la que advirtieron los médicos no sucedió.

Luego, cuando las restricciones disminuyeron levemente en enero, los residentes del sur de Filipinas agotados por el cierre comenzaron a dirigirse a los parques cercanos al litoral y las tierras altas.

De manera similar, no ha habido un aumento en los casos y algunas personas comienzan a cuestionar si la epidemia es real o “solo una aventura rentable”.

Con la llegada del verano filipino en marzo, muchas personas tienen la confianza suficiente para llenar los pasillos públicos de pueblos y ciudades pequeñas para recibir asistencia del gobierno, ignorando las restricciones de distanciamiento social y disfrutando de almuerzos gratuitos distribuidos por funcionarios electos.

Algunos alcaldes incluso permitieron la reapertura de la pista de peleas de gallos, que es un lugar que atrae juegos de azar y reuniones masivas. Algunos sacerdotes católicos también alentaron hábilmente a los residentes de la parroquia a asistir a la misa dominical en persona, aunque la asistencia a la iglesia solo puede ser la mitad de lo habitual.

En las comunidades agrícolas y las aldeas de pescadores, los residentes han recuperado sus hábitos habituales: salir con amigos, caminar cerca o jugar baloncesto y billar, en su mayoría sin usar máscaras.

En el momento de la temporada festiva en abril y mayo, a pesar de las amenazas de prohibiciones, arrestos y otros castigos, muchas personas todavía organizan cenas para familiares y amigos que visitan. A medida que cada pueblo y aldea celebra a su propio santo patrón, la comunidad cercana en el área repite esta alegría.

Los funcionarios de salud y los policías suelen venir de la misma zona. Cuando las bebidas y la gente canta en voz alta sus canciones favoritas de karaoke en las esquinas, sus ojos están opuestos, como la segunda ola de coronavirus en Manila y otras áreas urbanas. Está muy lejos.

Los expertos dicen que los casos comenzarán inevitablemente a aumentar, primero lentamente, luego en cascada, pero aún sin desacelerar, una señal de que la epidemia se ha arraigado profundamente en las comunidades rurales, donde las instalaciones de saneamiento ya enfrentan el problema del exceso de capacidad.

“Esto no está aislado en Visayas y Mindanao”, dijo Peter Katon, profesor asociado de la Escuela de Estadística de la Universidad de Filipinas.

“El aumento también ha afectado a muchas provincias de Luzón”, dijo a Al Jazeera, refiriéndose a los tres principales grupos de islas del país.

Según los últimos datos de la Agencia de Seguimiento de Vacunas de Filipinas, solo alrededor del 1,5% de los 110 millones de personas en Filipinas están vacunadas contra el virus, y los marcadores de contacto del gobierno no pueden mantenerse al día con el aumento de nuevos casos. El hospital está completamente cargado y los recursos médicos son escasos.

A nivel nacional, el jueves se informaron más de 7.400 casos nuevos, lo que eleva el número total de infecciones a 1,29 millones.

El creciente número de casos presagia más muertes, y la región sur se ve cada vez más afectada.

Edson Guido, un experto en análisis de datos de la Universidad de Filipinas, señaló que a partir del 7 de junio, Mindanao contabilizó una cuarta parte de los casos nuevos, más alto que Metro Manila, lo que indica que la pandemia se ha trasladado a áreas alejadas del área metropolitana. .

Mal presagio

En Dipolog, una ciudad en la isla sureña de Mindanao, a fines de mayo, cuando dos altos miembros del clero católico y una monja murieron a los pocos días, los residentes locales se enteraron de la gravedad de la situación. Fueron enterrados apresuradamente sin los elaborados rituales habituales. Otro sacerdote mayor está aislado, tratando de recuperarse de la enfermedad.

Un exalcalde de un pueblo cercano y su hermano también fueron ingresados ​​en un hospital del gobierno en la misma ciudad porque decenas de personas fueron tratadas por coronavirus en carpas improvisadas afuera o conectadas al oxígeno mientras estaban sentadas en un automóvil Latas, la razón es la falta de camas. Una paciente de 37 años murió el mismo día que su familia se enteró de que tenía COVID-19.

Al mismo tiempo, se recomendó a cientos de otros pacientes con infecciones leves o ningún síntoma que los aislaran en casa.

Philip Limsi, médico del único hospital completamente equipado de la ciudad, escribió en las redes sociales: “El COVID es real y está deambulando por nuestra provincia.

“Por favor, ayudemos a reducir los casos. Sin más habitaciones, el suministro de tanques de oxígeno casi se está agotando”, dijo.

En la cercana localidad de Polanco, decenas de empleados del gobierno local resultaron infectados, lo que obligó a bloquear el funcionamiento del ayuntamiento.

A pesar del bloqueo, el liderazgo de la ciudad ha permitido que cientos de agricultores y motociclistas se reúnan para recibir asistencia financiera y paquetes de alimentos y, por lo tanto, enfrentaron algunos problemas.

La principal funcionaria de salud de la ciudad, la Dra. Patrisha Quema, acordó responder a las preguntas de Al Jazeera sobre la pandemia, pero luego ignoró una solicitud de seguimiento para enviar su respuesta.

Según datos del Ministerio de Salud, ya en la tercera semana de mayo, la ciudad y la provincia norteña de la ciudad de Zamboanga habían informado que sus camas de cuidados intensivos estaban llenas y no había más ventiladores.

La provincia también vio a más jóvenes (algunos de los cuales solo tienen 16 años) hospitalizados, lo que llevó a los funcionarios a anunciar un estricto cierre de dos semanas a partir del 1 de junio.

La orden también incluía una prohibición al público de beber alcohol en toda la provincia. Pero el miércoles, alguien todavía vio a alguien compartiendo vino al costado de la carretera, bebiendo una pequeña copa de vino compartida.

La Dra. Esmeralda Nadela, funcionaria de salud de alto nivel en Zamboanga del Norte, dijo que tiene una agenda ocupada debido al aumento de casos. Dijo que solo puede responder las preguntas de Al Jazeera “la próxima vez”.

A pesar de la estricta prohibición de reuniones masivas, en medio del aumento de casos de COVID en la zona, los funcionarios de la localidad de Polanco permitieron que cientos de agricultores y motociclistas se reunieran en un estadio público para recibir asistencia financiera del gobierno y paquetes de alimentos el 25 de mayo. [Ted Regencia/Al Jazeera]

‘Descansa bien, madre’

Entre los que murieron de COVID se encuentra Rosalina Ocupe, una ex maestra de escuela primaria, quien regresó a su ciudad natal de Polanco después de pasar sus años de jubilación en Chicago, Estados Unidos.

Como anciana frágil, a medida que se propaga la pandemia, ha tenido cuidado de no salir. Pero poco después de cumplir 79 años, a principios de mayo, una empleada doméstica se enfermó y ella cayó enferma. Pasó tres semanas con un ventilador en el hospital de Dipolog.

Su hija Patty espera que su madre se recupere y pueda irse a casa en unos días. En cambio, la familia recibió la noticia de la muerte de su madre el miércoles.

“Descansa en paz, madre”, escribió Patty de luto por su madre, cuyo cuerpo fue enterrado apresuradamente después del atardecer del miércoles, abandonando la tradicional ceremonia de despertar de nueve días en Filipinas.

La hermana de Patty, Marichu, que vive en Chicago, no puede regresar a casa debido a restricciones de viaje. Con la muerte de su madre, ha estado pensando en si puede hacer más por su madre.

“He hecho suficiente [her] ¿Quién reza por mi éxito día y noche?Esta pregunta siempre será [left] Nadie escuchó. “

Su hermano Randy perdió la vida.

“[It is] COVID se quitó la vida, triste, dolorosa y muy injusta “, dijo a Al Jazeera.

Nanyong

Dipolog ni siquiera es la zona más afectada entre las regiones provinciales.

Entre el 31 de mayo y el 6 de junio, la cantidad de infecciones en Dumaguete, cerca de las Visayas, aumentó en un 206%, lo que la convierte en una de las principales ciudades del país que enfrenta un aumento del coronavirus.

Según la Agencia de Seguimiento de Vacunas de Filipinas, hasta el jueves, alrededor del 1,5% de los 110 millones de filipinos se han vacunado por completo. [File: Ted Aljibe/AFP]

El número reciente de muertos en la ciudad universitaria incluye a un juez retirado cuya esposa actualmente lucha contra la enfermedad, y al teniente de alcalde de la ciudad, Alan Cordova, que se está recuperando del coronavirus. Unos días después, sufrió un paro cardíaco y murió mientras conducía. una bicicleta.

En una entrevista con reporteros el lunes, el Dr. Kenneth Coo, médico en Dumaguete y presidente nacional de manejo de crisis del Colegio de Médicos de Filipinas, dijo que incluso si la ciudad cierra sus puertas al mundo exterior en respuesta al aumento, ya existen “Comunicaciones comunitarias”.

“Lo más importante es que debemos aislar el peligro”, advirtió que todos los hospitales de Dumaguete estaban superpoblados, al tiempo que señaló que la última infección de la ciudad se remonta a cenas con familiares y amigos.

“Por favor, no vayas a fiestas. Por favor, no hagas reuniones masivas. Este es mi requisito de la comunidad”.

Varias ciudades de Mindanao también se enfrentan a aumentos de población, como South Cotabato, General Santos y la ciudad de Davao, donde Duterte se ha desempeñado como alcalde durante más de 20 años. El último número de muertos es Douglas Cagas, el gobernador de Davao South, que murió el jueves.

En una conferencia de prensa el miércoles, el equipo de investigación de OCTA que rastrea los casos de coronavirus filipino dijo que el gobierno nacional debería considerar el envío de trabajadores y equipos de salud a Mindanao.

Ranjit Rye de OCTA advirtió que si el aumento continúa, el hospital podría verse abrumado.

“Nuestro llamado al gobierno central es que desplieguemos personal, equipos y apoyo en estas áreas”, dijo Rai, y agregó que el aumento podría continuar durante un mes.

En cuanto al médico provincial y experto en respiración Lin Xi, pidió a la gente que se quedara en casa y agregó: “Su fiesta de cumpleaños no vale la pena por el dolor que enfrentan sus visitantes. [if they are infected with COVID]. “

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