Seúl, Corea del Sur – Corea del Norte parece estar en camino de convertirse en un estado nuclear maduro a pesar de las sanciones de larga data de las Naciones Unidas, después de las pruebas de Pyongyang a fines de marzo de misiles balísticos y de crucero capaces de transportar ojivas nucleares tácticas.

El desarrollo nuclear de Corea del Norte aumentó dramáticamente bajo el liderazgo del líder Kim Jong Un, quien asumió el poder en 2010 tras la muerte de su padre, Kim Jong Il.

Kim Il Sung, fundador de Corea del Norte y abuelo de Kim Jong Un, realizó 15 pruebas de misiles balísticos entre 1983 y 1993, según la base de datos de la Nuclear Threat Initiative, un grupo de expertos de Washington.

Kim Jong Il supervisó dos pruebas nucleares y 16 pruebas de misiles. Kim Jong Un ha presidido cuatro pruebas nucleares y 91 pruebas de misiles balísticos, así como los lanzamientos de misiles de crucero y el disparo de artillería propulsada por cohetes.

“Ellos ven claramente este tipo de desarrollo de armas como una clave para su supervivencia, y no se detendrán”, dijo a Al Jazeera Eric Gómez, director de estudios de política de defensa del Instituto Cato, mientras que al mismo tiempo sugirió que había una ventana. a través del cual Estados Unidos podría al menos reducir la amenaza con mayores esfuerzos y compromisos.

“Si Estados Unidos quiere encontrar una salida diplomática a esto, será doloroso”, dijo Gómez.

El desarrollo de misiles de Corea del Norte ha continuado incluso cuando el Norte ha estado sujeto a estrictas sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU y a través de conversaciones intermitentes sobre desnuclearización.

Las negociaciones se han estancado durante aproximadamente dos años y Corea del Norte ha rechazado las ofertas para reanudar las discusiones de la nueva administración estadounidense bajo Joe Biden.

Patrón predecible

El desarrollo de programas nucleares y de misiles ha seguido un patrón algo predecible.

Primero, Pyongyang se dedicó a desarrollar los sistemas de lanzamiento que podrían llegar a los EE. UU. Con un misil balístico intercontinental (ICBM). Luego, probó y modificó el dispositivo nuclear que podría colocarse en tal misil y entregarse a su objetivo. Corea del Norte cruzó ese umbral en 2017, posiblemente antes.

Si bien sus avances más recientes y sus capacidades futuras potenciales no son lo que los expertos llaman revolucionarios, Corea del Norte todavía tiene algunas tecnologías de armas nucleares que dominar que aumentarán seriamente su capacidad para disuadir a los adversarios y librar una guerra nuclear.

Las pruebas recientes involucraron misiles de corto alcance ideales para una ojiva nuclear táctica, dijo a Al Jazeera Ankit Panda, miembro principal de Stanton en el Programa de Política Nuclear del Carnegie Endowment on International Peace.

Estos misiles tácticos se basan en el Iskander de diseño ruso, impulsado por combustible sólido y se pueden maniobrar en pleno vuelo, lo que los hace más difíciles de detectar en tierra y más difíciles de interceptar en el aire.

Los analistas cuestionan si el misil se desarrolló o no con ayuda extranjera, según el Proyecto de Defensa de Misiles del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

Llamado KN-23 por Corea del Norte, también está destinado a atacar a las tropas y aeródromos de Estados Unidos y Corea del Sur en la península de Corea, según el investigador y especialista en Corea del Norte Shin Seung-gi del Instituto de Análisis de Defensa de Corea.

Lista de deseos de Kim

Las armas nucleares tácticas son uno de los elementos de la lista de deseos de Kim que despiertan preocupación porque, a pesar de la supuesta preferencia de Kim Jong Un de mantener un “control asertivo” personal sobre cualquier lanzamiento de armas nucleares de Corea del Norte, con armas nucleares tácticas esa expectativa cambia.

“Las armas nucleares tácticas son un gran dolor de cabeza cuando se trata de mando y control … ya que se prestan a la delegación previa a los oficiales en el campo”, explicó Panda.

Eso significa que las armas nucleares tácticas podrían distribuirse más ampliamente en todo el país, a más funcionarios capaces de lanzarlas en el caso de un ataque percibido, lo que genera preocupaciones adicionales, según los analistas.

“Corea del Norte no tiene un gran conocimiento de la situación, sistemas de alerta temprana, por lo que la posibilidad de un error de cálculo es bastante alta”, dijo Panda.

A medida que aumentaba cualquier conflicto potencial, explicó Panda, Kim Jong Un informaría a los adversarios de Pyongyang que no necesitaría ordenar un ataque nuclear de represalia, sino que sería automático, porque la autoridad para lanzar se había delegado a los comandantes de campo.

“Para tener un efecto disuasorio, las armas nucleares tácticas deben delegarse públicamente”, dijo Panda, el autor de, Kim Jong Un y la bomba, a Al Jazeera.

‘Huelga de decapitación’

Tal arreglo también aumentaría dramáticamente el riesgo de cualquier intento de “ataque de decapitación” en el liderazgo de Corea del Norte.

El otro objetivo de Kim que preocupa especialmente a los analistas de seguridad de EE. UU. Es un misil balístico intercontinental más avanzado.

“Creo que lo más importante que realmente va a querer Kim es un misil balístico intercontinental de propulsor sólido y nuevas cargas útiles, MIRVS”, dijo Panda.

Las pantallas de televisión en Seúl muestran imágenes de archivo de la prueba de misiles de Corea del Norte en marzo pasado [Jung Yeon-je/AFP]

Corea del Norte ha utilizado propulsor líquido para lanzamientos previos de misiles balísticos intercontinentales de largo alcance, que tardan horas, si no días, en canalizar el combustible hacia el misil, tiempo durante el cual el arma sería un objetivo vulnerable. Los misiles de combustible sólido son más seguros, “es más probable que funcionen en el campo de batalla … y pueden ser lanzados con solo unos minutos de anticipación”, escribió el ingeniero aeroespacial John Schilling en el 38 North del Stimson Center.

Mientras tanto, los MIRV, múltiples vehículos de reentrada independientes, son misiles balísticos intercontinentales que contienen varias ojivas que apuntan a ubicaciones separadas y crean serios problemas para las defensas antimisiles.

“El principal punto de la agenda de Kim Jong Un es demostrarle a Estados Unidos que tiene una capacidad de represalia creíble y que puede sobrevivir … disuadir la preferencia”, dijo Panda.

Arsenal de material fisionable

La adquisición y almacenamiento de material fisible por Corea del Norte para las ojivas nucleares también plantea un desafío para Estados Unidos y sus aliados.

Se estima que Corea del Norte tiene suficiente material fisionable para unas 90 bombas, según Panda, quien reconoció que el número solo puede considerarse una estimación aproximada.

Ahora se cree que Corea del Norte adquiere la mayor parte de su material apto para bombas utilizando centrifugadoras que enriquecen uranio en complejos que se ocultan con relativa facilidad.

La Agencia Internacional de Energía Atómica ha dicho que el programa de armas nucleares de Corea del Norte sigue siendo “un motivo de grave preocupación [and in] … Clara violación de las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de la ONU ”.

Monitores de sanciones independientes dijeron el mes pasado que Corea del Norte había mantenido y desarrollado sus programas de misiles nucleares y balísticos durante 2020, ayudando a financiar sus actividades a través de ciberataques.

El 30 de marzo, pocos días después de las pruebas de misiles más recientes, las imágenes de satélite analizadas por Beyond Parallel en el CSIS revelaron vapor que emanaba del laboratorio de reprocesamiento del complejo nuclear de Yongbyon, que algunos analistas habían sugerido que estaba obsoleto.

El complejo de Yongbyon reprocesó el combustible gastado de los reactores nucleares, utilizando plutonio para armas nucleares. Se argumenta que la actividad renovada tiene como objetivo posiblemente restablecer la producción de bombas de plutonio, así como presionar a Estados Unidos para que traiga algo a la mesa de negociaciones. Corea del Norte ya ha rechazado las propuestas de la administración Biden, que asumió el cargo en enero, de participar en conversaciones de canal secundario en la vía dos en repetidas ocasiones.

Alcance repetido

La comunidad internacional, y especialmente Estados Unidos, han intentado en repetidas ocasiones negociar con Corea del Norte para que abandone su programa de armas nucleares.

Comenzó con el Marco Acordado de principios de la década de 1990, luego las Conversaciones de Seis Partes en la década de 2000 y más recientemente, aunque brevemente, en tres cumbres entre Kim Jong Un y el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Las sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas han estado en vigor desde 2006, cuando Pyongyang completó su primera prueba nuclear, y Corea del Norte está actualmente sujeta a alrededor de 12 sanciones y resoluciones del CSNU que restringen no solo la adquisición de armas de Pyongyang, sino gran parte de su comercio industrial en una variedad de otros productos y materias primas, incluida la exportación de carbón y la importación de petróleo.

Estados Unidos y sus aliados también han impuesto una serie de otras sanciones unilaterales a Pyongyang.

Incluso con la presión, el Norte ha mostrado poca disposición a renunciar a sus armas nucleares porque ve la alianza entre Corea del Sur y Estados Unidos como una gran amenaza, con 28.500 soldados estadounidenses estacionados en el país.

A pesar del ejército permanente de un millón de miembros de Corea del Norte, sus fuerzas convencionales no pueden competir con las fuerzas armadas algo más pequeñas de Corea del Sur ni con las fuerzas combinadas de la alianza entre Corea del Sur y Estados Unidos. Corea del Norte considera las armas nucleares como compensación, compensación.

Cuando Kim y Trump intercambiaron las llamadas cartas de amor y se reunieron en tres ocasiones distintas, el entonces presidente de los EE. UU. Fue objeto de intensas críticas, especialmente de los demócratas que sugerían que estaba ofreciendo demasiado a Kim, en términos de prestigio y legitimidad, solo por reunirse con él. .

No hay buenas opciones

Dado que el equipo de Biden planea con sus aliados en Japón y Corea del Sur cómo volver a encarrilar las conversaciones, es posible que desconfíe de ofrecer concesiones; Cuando Kim y Trump intercambiaron las llamadas “cartas de amor” y se reunieron en tres ocasiones distintas, el entonces presidente de Estados Unidos enfrentó intensas críticas.

Pero también quedan pocas formas de aumentar la presión sobre el Norte hacia la desnuclearización.

“No quiere que se vea que recompensa cierto comportamiento de Corea del Norte, pero al mismo tiempo, es difícil ver cómo la aplicación de sanciones un poco mejor, o una presión externa un poco más coordinada sobre Corea del Norte, los lleva a hacer lo que usted quiero que lo hagan. Apesta. Estados Unidos realmente no tiene buenas opciones aquí ”, dijo Gómez.

Corea del Norte no quiere que se repita la cumbre Trump-Kim en Hanói en 2019, en la que Kim Jong Un ofreció reducir partes de su programa de alivio de las sanciones de la ONU, pero fue rápidamente rechazado. [File: Ahn Young-joon/AP]

Los expertos que hablaron con Al Jazeera sugirieron que la opción menos mala sería entablar algún tipo de conversaciones con Pyongyang, ya que es probable que su disuasión nuclear continúe mejorando, y cuanto más espere Estados Unidos, más débil será su posición negociadora.

Mientras tanto, Corea del Norte no quiere que se repita la cumbre Trump-Kim en Hanói en 2019, en la que Kim Jong Un ofreció reducir partes de su programa de alivio de las sanciones de la ONU, pero fue rápidamente rechazado en un episodio vergonzoso en el que Kim fue visto como algo desprestigiado.

“Corea del Norte no pudo obtener los resultados que deseaba en las conversaciones Sur-Norte o en las cumbres de Estados Unidos, por lo que aumentaron su capacidad nuclear”, dijo Shin de KIDA.

Diplomacia práctica

Pero hay indicios de que Biden podría estar obteniendo parte de la cobertura política de los grupos de expertos estadounidenses de que podría necesitar ejercer una diplomacia más práctica.

“Cada vez hay más voces que piden un enfoque de control de armas que le dé a Biden el respaldo intelectual que necesita para hacerlo”, dijo Gómez de Cato.

“No es desnuclearización, pero es mejor que la alternativa, para Corea del Sur, Japón y Estados Unidos”.

Pero Estados Unidos tendrá que dar más concesiones de las que ha estado dispuesto a hacer en el pasado. Los expertos dijeron que el alivio de las sanciones llamaría la atención de Corea del Norte, particularmente con el deterioro de la economía del país como resultado de la pandemia de COVID-19 y el cierre de las fronteras con China, su socio comercial clave.

Es una “fuente importante de apalancamiento … una puerta que los norcoreanos buscarían abrir”, dijo Panda de Carnegie Endowment, que abogaba por conversaciones destinadas a reducir el riesgo.

La administración Biden ha dicho que pronto concluirá su revisión de políticas sobre Corea del Norte, lo que proporcionará cierta claridad sobre la estrategia del nuevo presidente de Estados Unidos hacia Pyongyang.

No puede llegar un momento demasiado pronto, dijo Gómez, analista de Cato con sede en Washington DC, “Para Corea del Norte, si damos una patada en el camino, ‘oh, perfecto, más tiempo para probar las cosas nuevas'”.

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