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Las ciudades están a la vanguardia del clima y la migración | Asia

A principios de este mes, Estados Unidos llegó a un acuerdo con sus vecinos del sur para reforzar la seguridad luego de un aumento en el número de centroamericanos que intentan migrar a Estados Unidos. Las personas huyen de crisis múltiples y, a menudo, interconectadas en sus países de origen, pero un factor importante es el impacto del colapso climático; Además de la devastación causada por la temporada récord de huracanes del año pasado, los desafíos climáticos de inicio más lento, como la sequía, han contribuido a un aumento de la inseguridad alimentaria.

La crisis climática se está convirtiendo rápidamente en un factor clave de la migración; en 2019, el 72 por ciento de los nuevos desplazamientos estuvieron relacionados con el clima. Muchos de estos viajes conducen a ciudades. En la primera línea tanto de la migración como de la crisis climática, los alcaldes de las ciudades están liderando el camino en la respuesta, a menudo actuando más rápido que los gobiernos nacionales para reducir las emisiones, al tiempo que brindan apoyo humanitario a los migrantes incluso cuando carecen de responsabilidad formal o presupuestos. Pero hasta ahora, las naciones se han acercado a la migración climática principalmente como un desafío de seguridad y han excluido a los alcaldes de la planificación y la toma de decisiones. Ahora, es crucial que los líderes de las ciudades tengan un asiento en la mesa donde se toman las decisiones de política e inversión en torno a la migración climática.

Sin una acción urgente sobre el clima, muchas partes del mundo pronto se volverán inhabitables. El aumento del nivel del mar, las malas cosechas y las temperaturas récord impulsarán un movimiento de personas sin precedentes. Según un informe del Banco Mundial, para 2050, los impactos climáticos podrían obligar a más de 140 millones de personas a mudarse dentro de sus países solo en tres regiones: África subsahariana, Asia meridional y América Latina. A nivel mundial, se estima que hasta mil millones de personas podrían ser expulsadas de sus hogares en los próximos 30 años, menos de la mitad de su vida. Si es así, la civilización humana no habrá experimentado una migración a tal escala en su historia.

Es probable que quienes abandonen sus hogares se establezcan en ciudades, que ofrecen las más diversas oportunidades de empleo y acceso a servicios. Esto es especialmente cierto para los desplazados forzosos, ya que más del 60 por ciento de los refugiados y al menos el 80 por ciento de los desplazados internos (PDI) viven en áreas urbanas.

Mudarse a las ciudades no está exento de riesgos. Aquí, los migrantes y las personas desplazadas pueden establecerse en barrios ya marginados y ser vulnerables a la explotación laboral, las condiciones de vida y de trabajo peligrosas o la trata. Las ciudades mismas son a menudo extremadamente vulnerables a los peligros climáticos, lo que significa que los recién llegados pueden terminar cambiando un conjunto de riesgos climáticos por otro.

Esto deja a las ciudades enfrentando múltiples presiones, ya que la inmigración aumenta la presión sobre los servicios y la infraestructura, mientras que los impactos climáticos, desde calor extremo e incendios hasta inundaciones y deslizamientos de tierra, pueden desplazar a las personas dentro de los límites de la ciudad. A pesar de esto, los alcaldes están tomando medidas para proteger a sus residentes nuevos y existentes mientras se preparan para un camino inclusivo y ecológico que reconoce las contribuciones vitales que hacen los recién llegados y los activos que aportan.

En Freetown, donde se espera que la población se duplique en los próximos 10 años debido en gran parte a la migración climática de toda Sierra Leona, la administración de la alcaldesa Yvonne Aki-Sawyerr ha estado trabajando con jóvenes migrantes para mejorar los servicios de recolección de residuos en asentamientos informales. En los Estados Unidos, Houston acogió a cientos de miles de personas desplazadas por el huracán Katrina en 2005 solo para enfrentar su propia gran devastación cuando el huracán Harvey golpeó en 2017. En respuesta, la ciudad, bajo el liderazgo del alcalde Sylvester Turner, lanzó la Estrategia Resilient Houston , que trabaja para proteger a las personas en vecindarios en riesgo y brindar opciones para los residentes que viven en vías de inundación. En Bangladesh, se estima que 2000 personas llegan a Dhaka a diario, tras haber emigrado desde otras ciudades a lo largo de una costa que se ve cada vez más afectada por las tormentas y el aumento del nivel del mar. Dhaka South City Corporation ha desarrollado un refugio financiado por la ciudad para migrantes diseñado para facilitar su transición a la vida urbana.

Los últimos meses han visto un mayor reconocimiento mundial del problema de la migración climática. En febrero, el presidente de EE. UU., Joe Biden, emitió una orden ejecutiva en la que ordenaba a los funcionarios que llevaran a cabo un estudio del impacto del colapso climático en la migración, incluidas «opciones de protección y reasentamiento» y oportunidades para trabajar con «localidades para responder a la migración resultante directa o indirectamente». del cambio climático ”. En respuesta, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, y más de una docena de alcaldes estadounidenses emitieron una carta conjunta en la que pedían a la administración que los incluyera en el desarrollo de esta agenda.

En enero, un tribunal francés dictaminó que un hombre de Bangladesh con asma no podía ser deportado debido a los altos niveles de contaminación del aire en su país de origen, mientras que el mismo mes del año anterior el Comité de Derechos Humanos de la ONU determinó que los países no pueden deportar a las personas que tienen solicitó asilo debido a amenazas relacionadas con el clima. En la reciente reunión del Consejo de Seguridad de la ONU para discutir la crisis climática, el secretario general de la ONU, António Guterres, pidió asociaciones profundas para abordar su impacto en los patrones de migración, la inseguridad alimentaria y las crecientes tensiones.

Sin embargo, si bien todos estos son pasos positivos, los marcos de políticas que reconocen el clima y la migración contienen pocos mecanismos de rendición de cuentas. Esto significa que quienes responden en primera línea, los alcaldes, se quedan sin el apoyo legal, financiero o político necesario que necesitan para prepararse, reducir los riesgos, adaptarse y cuidar de sus comunidades.

En muchas ciudades, la falta de acceso a la financiación y los recursos se ha visto agravada por la pandemia. Se ha pronosticado que los gobiernos locales pueden perder entre el 15 y el 25 por ciento de sus ingresos solo este año. Los gobiernos locales están haciendo mucho más con menos y necesitan tanto mayores poderes para recaudar sus propios ingresos como un mayor apoyo de los gobiernos nacionales y la comunidad internacional. Las ciudades también necesitan más acceso a datos a nivel local para informar sus esfuerzos de planificación y respuesta.

En un documento reciente «Ciudades, clima y migración», las ciudades C40 y el Consejo de Alcaldes de Migración (MMC) han demostrado la capacidad de los alcaldes para actuar tanto sobre el clima como sobre la migración a nivel local, al tiempo que describen lo que las ciudades necesitan de los actores nacionales e internacionales para hacer más este trabajo. efectivamente.

Las ciudades están preparadas para afrontar los desafíos y aprovechar las oportunidades en el nexo entre el clima y la migración. Sin embargo, los alcaldes no pueden cambiar la situación habitual por sí solos. Instamos a los gobiernos nacionales y organismos internacionales a unirse a nosotros para reconocer el papel de los alcaldes en este espacio, dándoles un asiento en la mesa de toma de decisiones y desbloqueando el apoyo financiero que necesitan para realizar prácticas inteligentes e inclusivas que mejoren la calidad de vida. de migrantes y desplazados, así como de las comunidades que los reciben.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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