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Las donaciones de la vacuna COVID son más importantes que las exenciones, dicen los líderes de la UE | Noticias de la pandemia de coronavirus

Los líderes europeos expresaron un escepticismo cada vez mayor el viernes de que una propuesta de Estados Unidos para levantar las protecciones de patentes de las vacunas COVID-19 resolvería el problema de hacer que las inyecciones lleguen a los brazos de las personas en los países más pobres, y algunos en cambio piden más exportaciones de las dosis que ya se están produciendo. .

Si bien los activistas y grupos humanitarios han aplaudido la decisión de la administración Biden e instado a otros a seguir su ejemplo, los líderes de la Unión Europea están insistiendo en el mensaje de que cualquier beneficio de una exención temporal de las protecciones de propiedad intelectual tardaría en llegar.

En cambio, han criticado a Estados Unidos, en particular, por no compartir más vacunas con el resto del mundo.

“Se puede ceder la propiedad intelectual a laboratorios que no saben cómo producirla. No lo producirán mañana ”, dijo el presidente francés Emmanuel Macron en una cumbre en Portugal, aunque también ha dicho que aceptaría renunciar a las protecciones.

Los funcionarios de la UE insisten en que la reescritura de las reglas de la Organización Mundial del Comercio podría llevar meses o incluso un año, y dicen que han encontrado pocos ejemplos, si es que los hay, de que los problemas de propiedad intelectual estén retrasando el lanzamiento de vacunas.

Los partidarios de una exención de patente han argumentado que permitiría que más fábricas en todo el mundo produzcan las inyecciones, aumentando la oferta, especialmente en los países más pobres. En última instancia, la decisión depende de los 164 miembros de la OMC, y si solo un país vota en contra de una exención, la idea fracasará.

Estados Unidos ha enviado a Canadá y México alrededor de cuatro millones de dosis de su arsenal de vacunas de AstraZeneca. [File: Leonhard Foeger/Reuters]

Macron dijo que los problemas clave son en realidad las donaciones y las exportaciones, un argumento también presentado por la industria farmacéutica, y dijo que Estados Unidos debería hacer más en ese frente.

Estados Unidos no tiene una prohibición de exportación de vacunas ni la exportación de ingredientes para las inyecciones.

Pero el gobierno federal controla cientos de millones de dosis fabricadas en el país bajo los términos de sus contratos con los fabricantes de medicamentos y es el primero en la fila para algunas materias primas producidas por proveedores estadounidenses.

Estados Unidos ha enviado a Canadá y México alrededor de cuatro millones de dosis de su reserva de vacunas de AstraZeneca, que aún no ha solicitado autorización en Estados Unidos, y planea comenzar a exportar hasta 60 millones de dosis en los próximos meses.

La semana pasada, EE. UU. También redirigió algunas materias primas utilizadas para AstraZeneca a India como parte de sus esfuerzos de socorro para el país más afectado.

Sin embargo, Macron se jactó de que se ha permitido exportar casi la mitad de las dosis producidas en la UE, o unos 200 millones.

“Somos los más generosos del mundo de las naciones desarrolladas”, dijo.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas el viernes que Estados Unidos va a «trabajar con socios internacionales, con las compañías farmacéuticas para aumentar el suministro, para llevar el mayor suministro posible a la comunidad global».

El gobierno de los Estados Unidos controla cientos de millones de dosis de vacuna COVID-19 fabricadas en el país bajo los términos de sus contratos con los fabricantes de medicamentos y es el primero en la fila para algunas materias primas producidas por proveedores estadounidenses. [File: Bloomberg]

La Directora General de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, se hizo eco de algunos de los sentimientos expresados ​​por los líderes europeos en una conferencia virtual el viernes y señaló que el levantamiento de las protecciones de patentes podría ayudar a expandir el acceso justo a las vacunas, pero podría no ser el tema más «crítico» en la expansión de la producción de vacunas. .

Otros pasos clave incluyen reducir las restricciones a la exportación tanto de vacunas como de los ingredientes necesarios para fabricarlas, compartir el conocimiento detrás de las inyecciones, capacitar al personal de fabricación y aumentar la capacidad de fabricación a nivel mundial.

Mientras tanto, Alemania, una potencia de investigación con fuertes sectores farmacéuticos y biotecnológicos, se pronunció en contra de renunciar a las protecciones y también instó a más exportaciones.

“El tema principal no es la cuestión de las patentes. La cuestión principal es la cuestión de la capacidad de producción ”, dijo el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, y señaló que producir vacunas como la desarrollada por la empresa alemana BioNTech, y fabricada con Pfizer, es muy complicada.

En cambio, destacó que los países desarrollados cuyas campañas de vacunación van bien deberían exportar más inyecciones.

“Exportaremos mucho más”, dijo. «Solo puedo recibir con satisfacción si Estados Unidos cambia su política y hace que las dosis de vacunación estén disponibles para otros países».

Fatima Hassan, abogada de derechos humanos y directora de la Iniciativa de Justicia Sanitaria en Sudáfrica, acogió con satisfacción el anuncio de la administración Biden, pero dijo que era «ocho meses demasiado tarde».

“Básicamente, no podemos esperar meses para que se finalice esta exención”, dijo.

Hassan dijo que los países que han «pedido en exceso» vacunas están «bloqueando irónicamente la exención y la capacidad de las personas en las partes del mundo de bajos ingresos para acceder a las vacunas».

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