Salud

Las hormigas pueden olfatear el cáncer

Las hormigas no tienen nariz, pero eso no les impide detectar el cáncer: gracias a una gran cantidad de receptores olfativos en sus antenas, los insectos tienen un sentido del olfato increíble, y pueden usarlo para detectar tumores.

Los tumores cancerosos liberan ciertas versiones de sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles, que se encuentran comúnmente en los fluidos corporales como el sudor y la orina, y en los gases del aliento. puede olfatear estas conexiones en la orina, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B. Los insectos podrían usarse algún día como un método de detección no invasivo más barato para el cáncer, dicen los autores del estudio.

«Esta es una dirección emocionante”, dice el ingeniero biomédico Debajit Saha, quien está experimentando con langostas sensibles al cáncer en la Universidad Estatal de Michigan y no participó en el nuevo estudio. Agrega que el uso de la biología de los insectos es un «enfoque nuevo y muy poderoso para combatir enfermedades» es detección».

Baptiste Piqueret, etólogo de la Sorbonne Paris North University y autor principal del estudio, ya sabía que las hormigas pueden detectar los compuestos orgánicos volátiles que llevan a cabo las células cancerosas. descubierto previamente que fue capaz de enseñar a la especie de hormiga Formica fusca a distinguir entre células cancerosas y células sanas cultivadas y ahora ha llevado la investigación un paso más allá con tumores reales.

Piqueret y su equipo comenzaron a trasplantar tumores de cáncer de mama humano en ratones y les permitieron crecer, una técnica llamada xenoinjerto. Luego recolectaron orina de ratones con tumores y sanos colocando una gota de agua azucarada frente a la orina de los ratones.En animales con cáncer, los investigadores entrenaron a las hormigas para asociar el olor de los tumores con una recompensa.Cuando el equipo eliminó En el agua azucarada, los insectos permanecieron un 20 por ciento más alrededor de la orina de los ratones con cáncer que de los ratones sanos porque buscaban un dulce.

Solo se necesitaron tres rondas de entrenamiento, unos 10 minutos en total, para incluir la asociación olfativa de las hormigas. Esto es considerablemente más rápido que, por ejemplo, entrenar perros que huelen a cáncer, lo que puede llevar unos seis meses. Verlo tan rápido», dice Piqueret.

A nivel mundial, el cáncer es responsable de alrededor de una de cada seis muertespor lo que es una de las principales causas de muerte. La detección temprana es fundamental para el éxito del tratamiento, pero los métodos de detección actuales pueden ser invasivos o de bajo costo. Aunque la perspectiva de una herramienta de detección temprana impulsada por hormigas es emocionante, Piqueret enfatiza que el estudio es solo una prueba de concepto: la investigación aún está muy lejos de cualquier aplicación clínica.En comparación con un entorno de laboratorio estrictamente controlado con ratones como sujetos, los pacientes reales presentarán muchas variables, incluida la edad, el sexo y la dieta, que podrían afectar los resultados Y los tumores detectados en el nuevo estudio fueron proporcionalmente grandes para los ratones Expandir el estudio usando orina de personas con ciertos tipos de cáncer.

Mientras tanto, no se preocupe por las hormigas que se arrastran sobre usted un día por la ciencia, dice Piqueret: si los insectos alguna vez se usan como olfateadores de cangrejos, los pacientes proporcionarán una muestra de orina para que las hormigas la analicen en un laboratorio separado.

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