Deporte

Las personas que querían a Juwan Howard y Penny Hardaway fueron despedidas hace unos meses… ¿adónde fueron?

Juwan Howard (izquierda) y Penny HardawayFoto: Getty Images

Lo que comenzó con una conferencia de prensa y una «pelea posterior al juego» se ha convertido en un elogio predecible, porque cuando ganas, la gente olvida convenientemente que te querían sin trabajo solo unas semanas antes.

En enero, el entrenador en jefe de Memphis, Penny Hardaway, dijo algo que todos los entrenadores han querido decirle a la prensa pero no pueden.

«Deja de hacerme preguntas estúpidas sobre si siento que puedo hacer algo». espetó a los miembros de los medios de comunicación durante una conferencia de prensaLos Tigres acababan de ser derrotados por SMU, su tercera derrota consecutiva, en una temporada plagada de lesiones y devastada por COVID que culminó con un decepcionante récord de 9-8 en ese momento.

En enero, Memphis apestaba. El asiento de Hardaway se calentó porque, a pesar de todo el talento que había reclutado allí, su programa aún no había llegado al torneo de la NCAA durante su mandato. Y después de que dijo lo que dijo durante esa conferencia de prensa, se sintió como si el mundo se les cayera encima a los Tigres.

Entonces algo cambió: el equipo se recuperó y se recuperó. Después de perder en casa ante SMU, Memphis tuvo marca de 12-2 en los siguientes 14 juegos, llegó al torneo de la NCAA, ganó su juego de primera ronda contra Boise State y venció al primer sembrado Gonzaga antes de ir 82-78 en un juego perdido, demostrando que las preguntas que le hicieron una vez a Hardaway eran realmente «estúpidas».

Si alguien sabe cómo se siente Hardaway, es el entrenador en jefe de Michigan, Juwan Howard. Hace unos meses, estos eran los hombres a los que la gente señalaba por qué era una mala idea contratar a ex estrellas para que pudieran regresar y entrenar en su alma mater. a Howards en febrero Job.

No es necesario reiterar aquí lo que sucedió entre Howard y el entrenador en jefe de Wisconsin, Greg Gard, y la «pelea» que siguió, porque su opinión sobre el tema es la que es. Lo que no se puede discutir, sin embargo, son las conversaciones que se produjeron cuando llegó a si la línea de apretón de manos posterior al juego debería ser abolida, parecía que todos tenían algo que decir sobre una tradición de baloncesto atemporal solo porque dos competidores estuvieron de acuerdo.

Hasta el día de hoy, Gard todavía no se ha disculpado públicamente por aparentemente haber iniciado todo el asunto. Lo que una persona no dice puede decir mucho sobre ella.

Cuando Howard regresó de su suspensión de cinco juegos, los Wolverines perdieron su primer juego en el torneo Big Ten ante Indiana, en un juego que parecía imprescindible si querían llegar al Field of 68. Sin embargo, a pesar de que Michigan tenía 14 derrotas en su currículum, el comité la consideró digna e hizo del equipo de Howard el equipo que la mayoría de los fanáticos del baloncesto universitario sintieron que robó una oferta de un programa más merecedor.

Luego, similar al equipo de Memphis de Hardaway, algo cambió: en el primer juego de la primera ronda, Michigan derrotó a Colorado State, cabeza de serie número 6, 75-63 y posteriormente eliminó a Tennessee, cabeza de serie número 3, 76-68 durante la línea de apretón de manos después. el juego mostró ironía, como sucede a menudo, cuando las cámaras captaron un largo y emotivo abrazo entre Howard y Kennedy Chandler de Tennessee mientras el joven de 19 años lloraba en los brazos de un entrenador contrario.

«Mi hijo menor, Jett y Kennedy, jugaron juntos en AAU y ganaron el torneo LeBron James en Ohio, así que tuvimos una relación». explicó Howard.

«Lo reclutamos, lamentablemente no tuvimos tanta suerte. Pero ver la producción, el compromiso, el crecimiento y la oportunidad de poder producir sobre el terreno y cómo lideró a su equipo de una manera especial. Así que yo». solo le di unas palabras de aliento”.

Juwan Howard y Michigan se enfrentan al No. 2 Villanova en Sweet Sixteen el jueves. Los fanáticos del buen tiempo en Michigan y Memphis, y Greg Gard, observarán qué sucede a medida que averigüemos quién se muda a Nueva Orleans al final del fin de semana para los Cuatro Finales. Pero si bien esos resultados aún no se han determinado, sabemos que Howard y Hardaway son ejemplos de cuán volubles pueden ser los fandoms, los ex alumnos y algunos en los medios. Porque a veces las personas que más te animan son también las mismas personas que quieren que fracases.

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