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Las temperaturas de Neptuno fluctúan y nadie sabe por qué

Algo extraño está sucediendo en Neptuno: los investigadores han pasado 17 años estudiando datos del planeta recopilados con telescopios como el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, los telescopios Gemini Sur y Norte, el telescopio Subaru y el telescopio Keck y han encontrado fluctuaciones sorprendentes en las temperaturas del planeta que no pueden explicar.

Este compuesto muestra imágenes térmicas de Neptuno tomadas entre 2006 y 2020. Las primeras tres imágenes (2006, 2009, 2018) fueron tomadas con el instrumento VISIR en el Very Large Telescope de ESO, mientras que la imagen de 2020 fue tomada con el instrumento COMICS en el telescopio Subaru (VISIR fue medio/tarde debido a la pandemia 2020 no en operación). las imágenes de 2018 y 2020. ESO/M. Romano, NAOJ/Subaru/CÓMICS

Neptuno tiene estaciones a medida que gira y se mueve alrededor del sol. Sin embargo, sus estaciones son mucho más lentas que las de la Tierra, con una duración de unos 40 años. Ha sido verano en el hemisferio sur desde 2005, por lo que los investigadores se sorprendieron por las aparentes fluctuaciones significativas en las temperaturas que vieron.

«Nuestros datos cubren menos de la mitad de una temporada de Neptuno, por lo que nadie esperaba cambios grandes y rápidos», dijo el coautor Glenn Orton, científico investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. Explicación.

En una serie de observaciones realizadas entre 2003 y 2018, la temperatura media global del planeta cayó ocho grados centígrados (46 grados Fahrenheit), y luego las temperaturas alrededor del polo sur del planeta aumentaron rápidamente en 11 grados centígrados (52 grados Fahrenheit). entre 2018 y 2020. Si bien se sabe que Neptuno alberga vórtices, o áreas de turbulencia atmosférica, incluido uno en el polo sur del planeta, que afecta las temperaturas allí, eso no es suficiente para explicar cómo las temperaturas han aumentado tan rápidamente, lo que también es extraño.

«Este cambio fue inesperado», dijo el autor principal del estudio, Michael Roman, de la Universidad de Leicester, Reino Unido. «Dado que observamos a Neptuno a principios del verano austral, esperábamos que las temperaturas se calentaran lentamente, no que se enfriaran».

Los astrónomos estaban desconcertados por sus hallazgos y no tienen una respuesta clara sobre qué podría haberlos causado.Algunas de las teorías propuestas por el Observatorio Europeo Austral son que los cambios de temperatura podrían deberse a algo que sucede en la química de la atmósfera del planeta, o un fenómeno meteorológico, o tal vez incluso algún tipo de radiación solar.

Para obtener más información, los astrónomos deben realizar más mediciones de Neptuno con poderosos telescopios futuros como el Extremely Large Telescope o el James Webb Space Telescope.

«Creo que Neptuno en sí mismo es muy intrigante para muchos de nosotros porque todavía sabemos muy poco sobre él. Todo apunta a una imagen más complicada de la atmósfera de Neptuno y cómo cambia con el tiempo», dice Roman.

Los resultados de la investigación se publican hoy en Planetary Science Journal.

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