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Las tortugas marinas regresan después de años de extinción en peligro de extinción

Durante la época de reproducción en las playas del Caribe había muchas tortugas marinas verdes, en sus caparazones se puede caminar por la costa sin tocar la arena. Aprendimos esto de los diarios de los primeros barcos europeos que llegaron al Nuevo Mundo.

Pero los marineros pronto se dieron cuenta de que las tortugas eran fáciles de atrapar, y pronto miles de tortugas llegaron a la costa para poner huevos y fueron sacrificadas para obtener carne. Incluso hoy en día, las tortugas verdes todavía se llaman «tortugas verdes» en algunos idiomas.

Cuando las tortugas marinas fueron finalmente declaradas especie protegida en los Estados Unidos en 1973, estaban al borde de la extinción.

40 años de protección valieron la pena

En 1991, la Reserva Natural Akcal se estableció en un tramo de costa en Florida. En el primer año, se registraron menos de 50 nidos de tortugas en la reserva. Pero desde entonces, el número de nidos de pájaros ha aumentado. Las tortugas marinas comienzan a poner huevos cuando tienen alrededor de 30 años, y el número de nidos aumenta lentamente a alrededor de 200 durante la primera década de la Reserva Akkal.

Entonces los números comenzaron a explotar. En 2011, los investigadores contaron 6.023 nidos en la playa, y las estadísticas de 2015 rompieron todos los récords con un total de 14.152 nidos. Dado que cada nido puede contener hasta 200 huevos, esto podría significar millones de tortugas nuevas.

Varios otros países también han informado de un aumento en el número de nidos de tortugas marinas. En Hawái, la cantidad de tortugas marinas ha crecido de manera constante desde 1973, y la cantidad de nidos en las Islas Salomón se ha duplicado desde 1995. Se han encontrado 70 nidos en Perú en los últimos años, en comparación con solo uno antes de 2001.

En la isla de St. Croix en el Caribe, una ex colonia danesa, las tortugas marinas también regresan después de años de arduo trabajo para proteger sus nidos.

Una luz roja salva a una tortuguita

«Lo que vemos ahora en Florida es principalmente el resultado de Estados Unidos, que comenzó a defender a las tortugas marinas en la década de 1970. Pero hay otras razones que han llevado al tremendo progreso que hemos logrado en los últimos años «, dijo David Godfrey, director ejecutivo de la Asociación de Conservación de Tortugas Marinas, que está comprometida con la protección y el estudio de los animales.

Por ejemplo, la ley actual requiere que la densa industria camaronera de Florida use redes especiales para permitir que las tortugas marinas capturadas escapen. Según David Godfrey, esto evita el ahogamiento de aproximadamente el 80% de las tortugas marinas capturadas.

Además, ya existen normativas que permiten a los propietarios construir algo cerca del mar para no bloquear la playa y evitar que las tortugas marinas construyan nidos.

Un nuevo descubrimiento recientemente trajo un gran avance:

«Sabemos desde hace mucho tiempo que la iluminación artificial en las zonas costeras puede confundir a los cachorros de tortugas marinas y atraerlos al interior para que mueran», dijo Godfrey.

«Pero después de la investigación y muchas pruebas y errores, encontramos que la luz roja no confundió a las tortugas jóvenes. Por lo tanto, podemos salvarlas simplemente reemplazando los bulbos en las áreas costeras».

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, ya que el costo de reemplazar la iluminación en una propiedad grande puede ser de decenas de miles de dólares, lo que hace que algunos gerentes duden.

Nueva esperanza después del derrame de petróleo

Esa situación cambió en 2010 cuando la plataforma petrolera Deepwater Horizon explotó y una gran cantidad de petróleo se derramó en el Golfo de México. Se le ha pedido a la petrolera BP que pague miles de millones en compensación por el daño ambiental que ha causado.

«Aunque el derrame de petróleo golpeó duramente a las tortugas, sigo pensando que sobrevivirán a la tormenta. Una de las razones es que podemos hacer mucho con la compensación que pagamos», dijo David Godfrey. La Sociedad de Conservación de Tortugas está solicitando dinero de un fondo de emergencia para cambiar la iluminación en la costa de Florida. Según Godfrey, el dinero se hizo y el proyecto fue un éxito:

«Ahora tengo 3 empleados que pasan todo su tiempo visitando hoteles y edificios de apartamentos a lo largo de la costa y ayudándolos a cambiar las luces a rojo, lo que no confundirá a las crías de tortuga. Hemos realizado cientos de proyectos de iluminación, cada hotel con el que trabajamos significa que la vasta costa hace que las tortugas marinas sean más seguras «.

A pesar de los importantes avances logrados en los últimos años, todas las especies de tortugas marinas siguen en peligro de extinción. En un informe reciente, el biólogo marino Wallace J. Nichols dijo que si bien los esfuerzos para proteger las tortugas marinas y las playas están «aumentando» el número de tortugas marinas en el mundo, problemas como el cambio climático y la contaminación plástica continúan planteando serios desafíos para su desafío futuro.

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