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Lejos de ser derrotado, Putin pretende escalar la guerra en Ucrania

El canciller de Austria visitó el lunes al presidente ruso, Vladimir V. Putin, el primer líder occidental en verlo en persona desde que invadió Ucrania, y dijo que no solo había sido pesimista sobre las perspectivas de paz, sino que temía que Putin intentara exacerbar drásticamente esta brutalidad de guerra.

Al describir a Putin como opuesto a las atrocidades en Ucrania, el canciller visitante Karl Nehammer dijo que estaba claro que las fuerzas rusas se movilizarían para un ataque a gran escala en la región de Donbass, en el este de Ucrania, la próxima fase de una guerra que ahora está en su séptima semana.

«La lucha que se avecina no puede subestimarse por su violencia», dijo Nehammer en una conferencia de prensa después de la reunión de 75 minutos en la residencia de Putin en las afueras de Moscú, que el visitante describió como contundente y directa.

El canciller austriaco dijo que le había dicho al presidente ruso que mientras muera gente en Ucrania, «las sanciones contra Rusia permanecerán vigentes y se endurecerán aún más».

El Kremlin minimizó la importancia de la reunión en una declaración sucinta y solo dijo que «no fue larga para los estándares de los últimos tiempos».

Mientras Nehammer estaba de visita, las fuerzas rusas bombardearon pueblos y ciudades ucranianas, y el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que «decenas de miles estaban muertos» en Mariupol, la ciudad sitiada del sur que fue escenario de la devastación más intensa de la guerra en Ucrania.

Y el Sr. Putin, a pesar de los errores militares de Rusia en la guerra y todos los esfuerzos occidentales para aislarlo, todavía parecía tener la crisis bajo control. Ha reprimido con firmeza cualquier disidencia, beneficiándose del amplio apoyo político interno y los ingresos sostenidos del petróleo y el gas. Gas las ventas a Europa, el apoyo implícito de China y la negativa de gran parte del mundo a sumarse a las sanciones contra Rusia.

Muchos comentaristas en Occidente habían criticado al canciller austriaco -su país es miembro de la Unión Europea pero no de la OTAN- incluso por visitar Moscú, aparentemente jugando con la narrativa de Putin de que los esfuerzos liderados por Estados Unidos para aislar a Rusia inevitablemente terminarían en un fracaso.

Más tarde, Nehammer dijo a los periodistas que trató de confrontar a Putin sobre los horrores de la guerra y los crímenes de guerra supuestamente cometidos por las fuerzas rusas en Bucha, un suburbio de Kiev, y en otros lugares. Putin sobre los tanques rusos destrozados que vio en una visita reciente a Ucrania para resaltar la enorme pérdida de vidas que está sufriendo Rusia.

Nehammer dijo que Putin descartó las acusaciones de crímenes de guerra como si fueran una escenificación de Ucrania.

Al final, Putin le dijo: «Sería mejor si» – la guerra – «terminara pronto», dijo Nehammer, pero el significado de esas palabras no estaba claro, ya que podrían indicar que Putin estaba esperando se prepararon más conversaciones de paz o que podría preparar un ataque rápido y brutal en Donbass, donde los separatistas respaldados por Rusia han estado luchando contra el ejército ucraniano desde 2014.

«No debemos hacernos ilusiones: el presidente Putin ha adoptado plenamente la lógica de la guerra y está actuando en consecuencia. Por eso creo que es tan importante confrontarlo constantemente con los hechos de la guerra», dijo Nehammer.

Cuánto más brutal podría volverse la guerra se señaló en una entrevista con Eduard Basurin, un comandante separatista, transmitida por la televisión estatal rusa. El Sr. Basurin dijo que no tenía sentido asaltar el reducto con las tropas ucranianas escondidas en las fortificaciones subterráneas de una planta siderúrgica en Mariupol. En cambio, las fuerzas rusas primero tendrían que bloquear las salidas y luego «contactar a las tropas químicas, que encontrarán una manera de sacar los topos de sus agujeros».

Putin guardó silencio el lunes, pero debía hablar públicamente el martes cuando viajará con el presidente Aleksandr G. Lukashenko de Bielorrusia, su aliado, al cosmódromo de Vostochny en el Lejano Oriente de Rusia para celebrar el Día anual de los cosmonautas.

Putin describió cada vez más la invasión de Ucrania del 24 de febrero como no contra ese país sino contra Occidente, en particular Estados Unidos, como el supuesto santo patrón del gobierno de Zelenskyy y sus aspiraciones de escapar de la esfera de influencia rusa, como exsoviético. república.

Sergei V. Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, dijo en una entrevista televisiva rusa transmitida el lunes que lo que el Kremlin llama su «operación especial» en Ucrania tiene como objetivo hacer retroceder la influencia estadounidense, que el gobierno ruso considera la raíz del mundo. llamado enfermo.

«Nuestra operación militar especial está diseñada para poner fin a la expansión imprudente y al curso imprudente hacia la dominación total de Estados Unidos», dijo Lavrov.

Estados Unidos y la Unión Europea han impuesto sanciones económicas cada vez más duras a Rusia por la invasión y están suministrando armas al ejército de Ucrania. Pero no quieren verse arrastrados a una guerra con Rusia. Y la Unión Europea sigue reacia a prohibir el petróleo y el gas natural rusos, que siguen siendo vitales para la propia salud económica del bloque.

Los ministros de Relaciones Exteriores de la UE se reunieron en Luxemburgo el lunes y el jefe de política exterior del bloque, Josep Borrell Fontelles, dijo que «nada está fuera de la mesa, incluidas las sanciones sobre el petróleo y el gas».

Si bien los ministros discutieron una posible salida del petróleo ruso, que puede ser reemplazado más fácilmente por proveedores distintos al gas, la reunión también reveló las divisiones en el bloque: Austria, Hungría y Alemania rechazaron inicialmente cualquier intento de restringir las importaciones de gas ruso.

Aun así, se esperaba que los líderes de la Unión Europea aprobaran otros 500.000 millones de euros en fondos para reembolsar a los estados miembros por la venta de armas a Ucrania, por un total de 1.500 millones de euros hasta el momento, casi el equivalente a la Primera Guerra Mundial. 700 millones de dólares en armas propiedad de Estados Unidos. autorizado.

Las tropas rusas, que se retiraron del norte de Ucrania después de un intento fallido de llegar a la capital, Kiev, el mes pasado, se han estado reabasteciendo y reagrupando en Rusia y Bielorrusia para poder unirse a la lucha en el este de Ucrania, pero se están tomando su tiempo.

Los funcionarios ucranianos han estado advirtiendo desde la semana pasada que los civiles en el este de Ucrania deben huir mientras puedan. Zelenskyi advirtió que decenas de miles de soldados rusos estaban preparando otro ataque allí.

Si la ciudad portuaria sureña de Mariupol finalmente cae, las tropas rusas podrían moverse hacia el norte para encontrarse con las tropas rusas que intentan moverse hacia el sur desde Izyum y tratar de rodear la mayor parte del ejército ucraniano, que se concentra más al este, dijo Mathieu Boulègue, un experto en el ejército ruso en el instituto de investigación Chatham House de Londres.

Es más fácil decirlo que hacerlo, dijo Boulègue, mientras las maltrechas tropas rusas esperaban refuerzos, los ucranianos intentaron bloquear a los rusos y organizar un contraataque más complicado que pelear alrededor de Kyiv obligó a los rusos a retirarse.

Dados los informes de atrocidades rusas en Bucha, Kramatorsk, Mariupol y otros ciudades, las negociaciones entre los gobiernos de Ucrania y Rusia están en suspenso.

Pero pocos creen que los antagonistas estén listos para conversaciones reales porque Putin necesita mostrar más éxitos militares y porque los ucranianos creen que aún pueden mantener a raya a los rusos, dijo Ivo Daalder, exembajador de Estados Unidos ante la OTAN.

«Los ucranianos creen que tienen la capacidad no solo de evitar que Rusia gane más terreno en el este, sino también de sacarlos de allí mientras Putin tiene que encontrar algo que vender como victoria», dijo Daalder, «así que la diplomacia no va a ninguna parte». «

Cuando las conversaciones finalmente lleguen a un acuerdo, Putin inevitablemente estará allí, dijo François Heisbourg, un experto en defensa francés.Los diplomáticos tratan con los jefes de gobierno, sin importar cuán desagradable sea, dijo.

Occidente también espera que los crecientes dolores económicos animen a Putin a reducir la guerra y ponerle fin. Rusia ya está en una «profunda recesión» y se espera que su economía se contraiga un 11 por ciento este año, informó el Banco Mundial.

Pero las repercusiones también son graves para Ucrania. predicción de banco que la economía de Ucrania se reduciría en un 45 por ciento este año debido a la invasión rusa y al impacto de una «profunda crisis humanitaria».

Putin originalmente calificó como objetivo de la guerra la «desnazificación» de Ucrania y calificó erróneamente de nazis a quienes se resisten a la dominación rusa». cámara baja del parlamento, amplió este concepto para definir al enemigo como «neonazismo ucraniano-estadounidense».

La lucha también involucró una «Guerra Fría» contra los enemigos estatales dentro de Rusia, decía el artículo, y agregaba: «La desnazificación de Ucrania es imposible sin una desnazificación paralela de Rusia».

Fue la última señal de que Putin estaba preparando su aparato de seguridad para una intolerancia cada vez mayor a la disidencia, a pesar de la guerra encarnizada en Ucrania. La represión se ha acelerado en las últimas semanas, con los rusos a favor de la guerra denunciando a los maestros y vecinos en contra de la guerra.

Rusia cerró el viernes pasado algunas de las últimas instituciones independientes de la sociedad civil, incluido el Centro Carnegie de Moscú y las oficinas en Moscú de Human Rights Watch y Amnistía Internacional, expandiendo por primera vez la práctica popular de etiquetar a los críticos del gobierno como «agentes extranjeros». en Time Agregue músicos a la lista: el rapero Ivan Dryomin, de 25 años, que se hace llamar Face.

Steven Erlanger informó desde Bruselas y Anton Troianovski desde Estambul, con Monika Pronczuk informando desde Bruselas.

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