El fabricante de ‘Quds Rise’ espera que se produzcan 10.000 vehículos para el próximo año en el país mediterráneo afectado por la crisis.

Un automóvil eléctrico fabricado en el Líbano hizo su debut, la primera vez que el país mediterráneo fabrica un automóvil, a pesar de luchar en medio de una grave crisis económica con frecuentes cortes de energía.

El auto deportivo rojo, llamado “Quds Rise”, usando el nombre árabe de Jerusalén, es el proyecto del empresario palestino nacido en Líbano Jihad Mohammad.

Es el “primer automóvil fabricado localmente”, dijo Mohammad a los periodistas el sábado, en la inauguración en un estacionamiento al sur de Beirut.

Fue construido en el Líbano “de principio a fin”, dijo sobre el prototipo, blasonado en el frente con un logo dorado de la Cúpula de la Roca, el santuario en el recinto de la Mezquita Al-Aqsa de Jerusalén, el tercer lugar más sagrado del Islam.

El auto costará $ 30,000.

Se espera que la producción de hasta 10,000 vehículos comience a finales de este año en el Líbano, y que los autos lleguen al mercado dentro de un año, dijo Mohammad, director de la empresa EV Electra con sede en Líbano.

Mohammad, de 50 años, dijo que creó la empresa hace cuatro años después de años en el extranjero, empleando ingenieros libaneses y palestinos entre 300 miembros del personal.

Mohammad dijo que el automóvil es el primero en construirse completamente en el Líbano. [Anwar Amro/AFP]

Él dice que su objetivo a largo plazo es competir en el mercado internacional de automóviles híbridos y eléctricos, así como realizar ventas en el Líbano.

Pero la presentación se produce cuando Líbano lucha en medio de su peor crisis económica en décadas, y las ventas de automóviles importados se encuentran en un mínimo histórico, en parte debido a los controles de capital y la drástica devaluación del mercado negro.

¿’Paso en la dirección correcta’?

Los concesionarios vendieron solo 62 autos nuevos en los primeros dos meses de 2021, casi un 97 por ciento menos que en el mismo período del año anterior, mostraron las cifras publicadas por la Asociación de Importadores de Automóviles en el Líbano.

La crisis económica desde finales de 2019 ha sumido a más de la mitad de la población en la pobreza.

Pero Mohammad dijo que a los posibles compradores libaneses se les ofrecería la oportunidad de pagar la mitad del nuevo automóvil eléctrico en dólares, y el resto se pagaría en libras libanesas a un tipo de cambio mejor que el del mercado negro, que se pagaría durante cinco años sin intereses.

El Líbano también depende de los combustibles fósiles para la generación de energía, que ya es insuficiente para una población de alrededor de seis millones que sufre cortes de energía diarios.

Para alimentar sus nuevos autos eléctricos, la firma planea instalar alrededor de 100 estaciones de recarga en todo el país conectadas a generadores.

Estos podrían luego ser alimentados por generación de energía solar y eólica, dijo Mohammad.

Los concesionarios de automóviles vendieron solo 62 automóviles nuevos en los primeros dos meses de 2021 en el Líbano en medio de una crisis económica [Anwar Amro/AFP]

La analista energética independiente Jessica Obeid dio la bienvenida a la innovación, pero dijo que los vehículos solo serían amigables con el medio ambiente si el sector eléctrico se sometía a una reforma seria.

“El sector energético es el mayor contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero del Líbano” y ya está bajo presión debido a la escasez de dólares para importar combustible, dijo a la agencia de noticias AFP.

Pero, agregó, “si los vehículos eléctricos tienen estaciones de carga solar, entonces este sería un paso en la dirección correcta”.

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