Cuando Major League Baseball se sorprendió por el brote de coronavirus y la cancelación del juego el verano pasado, su situación afín en Corea del Sur se convirtió en un modelo para albergar con éxito deportes para espectadores durante la pandemia.

Ahora los roles cambiaron. Mientras que las Grandes Ligas se preparaban para albergar el Juego de Estrellas en Denver, el evento fue cancelado el año pasado y la organización de béisbol de Corea del Sur suspendió la temporada el primer día de la semana después de que cinco jugadores brindaron positivo por el coronavirus.

Las novedades de Corea del Sur son otra señal de regresión en la zona de Asia y el Pacífico, donde las tasas de vacunación son parcialmente bajas, las variantes delta están abundando y algunos países están volviendo a imponer bloqueos.

Hace un año, los entusiastas del béisbol y las transmisoras estadounidenses tenían como propósito Asia, donde el virus está esencialmente bajo control, en un intento de atestar los vacíos de programación. Gracias a la infección de decenas y decenas de jugadores y personal de la MLB, la temporada se pospuso durante prácticamente 4 meses.

KBO abrió en mayo pasado, reportes de ESPN en vivo, recortes de cartón en las gradas y porristas reales bailando el himno del país del K-pop. Las ligas de béisbol profesional de Taiwán y Japón asimismo han comenzado sus temporadas.

El equipo KBO jugó en estadios vacíos durante la mayor parte de la temporada pasada, pero este año ha recuperado ciertos entusiastas. En el área de Seúl, el porcentaje de fanáticos a los que se les dejó regresar aumentó del 10% al 30% el mes pasado.

El secretario general de la Unión, Liu Dahuan, ha dicho a Bloomberg News que no se advirtieron brotes importantes en el estadio KBO en Corea del Sur hasta noviembre. Sin embargo, advirtió que si aumenta el número de casos en todo el país, la Coalición será vulnerable.

Ahora, los casos en Corea del Sur han alcanzado el nivel más alto de la pandemia. El país registró mucho más de 1.000 novedosas infecciones por séptimo día consecutivo el martes. Mucho más del 40% de esto está en el área de Seúl, y los gobernantes de salud estiman que cerca de un cuarto es ocasionada por la variante Delta.

Los funcionarios de salud advirtieron que la tasa día tras día de infección podría duplicarse a mediados de agosto. La tasa es de 2,1 infecciones por 100.000 habitantes y, según la banco de información del INFOTOTAL, es aproximadamente un tercio de la registrada en USA. No obstante, con solo cerca del 11% de la población en Corea del Sur totalmente vacunada en comparación con el 48% en los Estados Unidos, las personas son mucho más susceptibles a infecciones graves y hospitalización.

El incremento de casos ha provocado hurtos a mano armada. Según Reuters, la Agencia de Corea del Sur para el Control y la Prevención de Anomalías de la salud dijo el martes que había suspendido las inmunizaciones de sobra de 1,6 miles de individuos de 55 a 59 durante una semana pues se agotaron las dosis libres.

Después de que la KBO anuló 2 juegos la semana anterior, la KBO suspendió la temporada indefinidamente el primer día de la semana, mientras que el gobierno endureció las limitaciones de movimiento y reunión en Seúl y las áreas circundantes al nivel mucho más riguroso registrado. Esta temporada está suspendida hasta por lo menos el 9 de agosto. Hasta ahora, unicamente se ha cancelado de manera oficial una semana de partido en tanto que la liga está planeando unas vacaciones de tres semanas para los Juegos Olímpicos de Verano.

Los entusiastas surcoreanos estaban enojados con la resolución de la liga. Otros criticaron a los 2 equipos que informaron sobre la infección, los NC Dinos en Changwon y los Doosan Bears en Seúl. (El primero derrotó al segundo el otoño pasado, se transmitió en vivo por ESPN y ganó el Campeonato KBO del año pasado).

La liga tiene un manual de protocolo Covid de 44 páginas que necesita que los jugadores se desinfecten las manos antes y tras entrar a la cancha o al vestuario. Al comer en sitios de comidas, asimismo se recomienda sentarse en forma de zigzag para limitar la transmisión aérea del virus.

En un comunicado, los Doosan Bears se disculparon con los entusiastas y gobernantes de la liga caso de que sus jugadores cayeran y prometieron “será mucho más profundo más adelante”.

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