ESTEPONA es un lugar donde la vieja España se encuentra con la nueva.

El azul profundo del intemporal mar Mediterráneo contrasta con el verdor de las colinas y montañas que proporcionan un telón de fondo. Los dos emparedan el blanco brillante de las casas tradicionales y la arquitectura más moderna que conforman esta bulliciosa ciudad.

A lo largo de las sinuosas calles y bulevares se brindan toques de color con impresionantes exhibiciones de flores, mientras que los bloques de apartamentos se transforman en lienzos para impresionantes murales gigantes.

El encantador casco antiguo de Estepona

Estos contrastes son producto de la naturaleza en constante evolución de Estepona, que cuenta con impresionantes credenciales globales, a pesar de ser una ciudad de tamaño medio.

Solo dentro de la serie de murales de Estepona, tiene el mural vertical más grande de Europa, e incluso el primer mural en braille en España, utilizando piezas de cerámica, para ayudar en el aprendizaje de las personas con discapacidad visual.

Quizás uno de los ejemplos más inusuales del atractivo mundial de Estepona es el descubrimiento de la zona por parte de Disney a principios de la década de 1990: la ciudad fue la elección original de Eurodisney, pero París se la llevó al puesto.

Pero lejos de los sueños de los futuros parques temáticos de décadas pasadas por el verdadero corazón palpitante de esta encantadora ciudad.

Un corto paseo por las aceras de mármol de la Calle Teraza de Estepona te lleva a la encantadora y acertadamente llamada Plaza de las Flores.

En este hervidero escondido de actividad se encuentra la oficina de turismo, con mapas para todo tipo de excursiones, incluido el recorrido por los murales y una gran cantidad de restaurantes y cafeterías a precios razonables.

Orquideario Estepona
El Orquideario

También enclavadas entre las flores, y extendiéndose hacia la Calle Teraza, hay un puñado de elegantes tiendas de ropa, que mezclan tiendas independientes y extravagantes con marcas más famosas como Mango.

Más adentro del centro histórico, notará que la ciudad ha aumentado su atractivo con un ‘jardín colgante’ de geranios que brotan de macetas multicolores en cada pared de cada calle.

Y fue mejor que las macetas hace unos años con su exótico orquidario con cúpula de vidrio.

El invernadero futurista con más de 8.000 especies de orquídeas y tres cascadas ha recibido a más de 250.000 personas cada año y siguen llegando en autocares.

Lorena Cano Bedoya, de 38 años, quien se mudó a Estepona en 2008 desde Colombia, vive a la vuelta de la esquina de la magnífica casa de orquídeas con su hijo Diego de siete años, y atesora la vegetación en la puerta de su casa.

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Una bulliciosa ciudad nueva se codea con la tradicional Estepona

“Estepona es un pueblo con una magia muy especial”, me dice, “empezando por su clima, su mar, su montaña”.

Intercalada entre el océano y las altas sierras de Bermeja, Estepona practica surf y césped con estilo.

“Es un pueblo que te brinda los lugares más hermosos y tranquilos para descubrir”, agrega, desde su casa que se encuentra a solo unos minutos a pie de La Plaza de las Flores.

Sobre todo, Lorena atesora la vida aquí para su activo hijo.

“Diego es un niño al que le gustan los deportes y leer música clásica”, dice.

“Dedicamos días para esas actividades y trato de educarlo sin pantallas, preferimos pasar el tiempo disfrutando haciendo cosas juntos afuera”.

Y sus idílicos espacios al aire libre y sus calles sinuosas son quizás la razón por la que Estepona se describe a menudo como uno de los últimos centros turísticos “auténticamente” españoles en la costa.

De alguna manera ha logrado evitar el encubrimiento de los yates de celebridades y las marcas de diseñadores de Marbella, al tiempo que ha evitado la adquisición de ‘Little Britain’ en lugares como Benidorm.

Quizás sea en parte gracias a su alcalde, José María García Urbano del PP, que ha gastado 100 millones de euros en obra pública desde que asumió el cargo en 2011.

Durante su mandato de 10 años, ha transformado Estepona en un paraíso verde para quienes viven aquí, sin dejar de atraer un flujo constante de turistas extranjeros.

Playa La Rada Del Padron
Estepona tiene playas fantásticas

La última edición de los 700.000 metros cuadrados de nuevo espacio verde, es un parque público completo con toboganes y área de vida silvestre cerca del hospital.

Esto forma parte del proyecto ‘Estepona, Jardín de la Costa del Sol’, que avanza a tiempo para la avalancha de turistas de verano.

Y el alto número de visitantes no es sorprendente, y no solo por los 325 días de sol anuales de Estepona, los 21 km de costa, 17 playas, 12 chiringuitos, ocho campos de golf y más hoteles con spa de los que puedes sacudir una toalla blanca y esponjosa.

Los amantes del aire libre pueden navegar en el puerto, montar a caballo, hacer cuerdas altas en el parque Selwo Adventure, jugar al pádel en el polígono o relajarse con un cóctel y los pies en la arena en una de sus glorificadas chozas de playa.

El propietario de un chiringuito, Erwin Vanderdonck, de 52 años, propietario de Palm Beach en Playa de la Rada, sin duda se está preparando para el verano.

Este chiringuito, donde el grupo de chicas Las Ketchup grabó su video para Asereje, se sometió recientemente a una gran remodelación.

Originario de Ámsterdam, dio el salto hace 19 años, cambiando el ‘caos de las finanzas’ en Londres por la ‘sensación auténtica’ de esta joya de la Costa del Sol.

“El principal centro de la vida nocturna solía ser el puerto”, dice, “pero ahora hay un cambio hacia el centro, con la apertura de nuevos bares”.

Playa del Cristo, la siguiente playa, se encuentra en el puerto descrito por Erwin, y se encuentra en una bahía protegida con dos agradables abrevaderos.

De hecho, la comida a pescado que sirven estas destartaladas cabañas de playa es sorprendentemente buena.

Después de la cena, cómprate un helado en la Calle Real o ve a los bares: Louie Louie’s siempre está garantizado para un buen boogie o si prefieres mirar, El Patio organiza una colorida fiesta de flamenco, después de haber reiniciado sus eventos en abril.

Los jóvenes brillantes de Estepona todavía acuden en masa a ver los bares y discotecas del puerto los fines de semana.

Los camareros sirven bebidas a mano alzada de acuerdo con el antiguo sistema español de “decir cuándo”.

Alternativamente, hay cuatro mercados excelentes por los que levantarse.

Tres se celebran los domingos por la mañana: una en el puerto (9 a 14 h) y un rastro en la plaza de toros (10 a 14 h).

Los miércoles por la mañana (9 a 14 h), el mercado de la Avenida Puerta del Mar es el lugar para estar.

O, ¿por qué no dirigirse a las serpenteantes calles cuesta arriba del casco antiguo, que ofrecen una visión de la vida como solía ser en Estepona?

Mientras que el paseo te trae de vuelta al presente con sus corredores vestidos de lycra, juegos de ajedrez gigantes y esculturas de arena intrincadas, debajo de la superficie cosmopolita encontrarás a una dama con un pasado que ha estado coqueteando con la civilización y rechazando a los invasores desde la época neolítica. .

Su historia se cuenta a través de una serie de torres de vigilancia construidas para protegerse de los invasores moros, la torre del reloj construida por los árabes y las ruinas de un castillo del siglo XVI.

Estebbuna fue fundada durante la época dorada del Califato de Córdoba en el siglo X.

Destruida por los cristianos conquistadores en el siglo XV y reconstruida por la reina Isabel y el rey Fernando casi un siglo después, el rey Felipe V otorgó a la ciudad una carta para 600 familias en 1728.

Compare eso con los más de 65,000 residentes en la actualidad, una cifra que se triplica en los meses de verano, si COVID lo permite.

Y los alquileres se llenan rápidamente en esta época del año, así que reserve con anticipación si desea descubrir por qué Estepona debería ser el número uno en su lista de deseos de la Costa del Sol.

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