El 29 de noviembre del año pasado, el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, anunció el fin de la ofensiva militar de su administración contra el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF) en la región norteña de Tigray. Desde entonces, este anuncio ha resultado prematuro. El conflicto de Tigray y la consiguiente crisis humanitaria continúan hasta el día de hoy.

El TPLF, un frente etnonacionalista que dominó la política de coalición de Etiopía durante casi tres décadas antes de la llegada al poder de Abiy, fue responsable del inicio del conflicto que está devastando la región.

El conflicto comenzó a principios de noviembre, cuando el TPLF lanzó ataques repentinos y coordinados contra los centros de comando del norte de la Fuerza de Defensa Nacional de Etiopía (ENDF) en Tigray. En respuesta, el gobierno federal declaró inmediatamente una emergencia nacional y lanzó una amplia contraofensiva. Con la ayuda de la milicia y las fuerzas policiales de las regiones vecinas de Afar y Amhara, la ENDF rápidamente hizo retroceder a las fuerzas del TPLF y obtuvo el control de Tigray y su capital, Mekelle, en cuestión de semanas.

El TPLF, sin embargo, se negó a aceptar la derrota y prometió seguir luchando. Los combatientes leales al grupo todavía participan en la guerra de guerrillas contra el gobierno federal.

El conflicto en curso ha tenido un alto costo humano. Las fuerzas leales al TPLF, así como a la ENDF y sus aliados regionales, han sido acusadas de provocar una crisis humanitaria sin precedentes. Se ha matado a civiles y muchos se han visto obligados a huir de sus hogares y buscar refugio en regiones y países vecinos. También se han registrado cientos de casos de violencia sexual y los ciudadanos de Tigray todavía luchan por acceder a alimentos y agua limpios, según Naciones Unidas. Los guerrilleros del TPLF también han atacado convoyes de ayuda e infraestructuras viales, lo que agravó la situación humanitaria en la región.

Si bien el conflicto ha tenido un impacto devastador en todos los etíopes, muchos creen que las contraofensivas militares llevadas a cabo por el gobierno federal con la ayuda de fuerzas de las regiones vecinas estaban justificadas. De hecho, si el gobierno no hubiera respondido a los ataques del TPLF con fuerza, las consecuencias habrían sido mucho peores para el país. Una victoria del TPLF contra el ejército federal en Tigray podría haber desencadenado una interminable y sangrienta guerra civil en Etiopía y marcar el comienzo de la desintegración del país. El gobierno federal y los estados regionales vecinos no tenían otra opción que hacer todo lo posible para detener la agresión del TPLF en Tigray antes de que se extendiera a otras partes del país.

A pesar de esto, algunos acusaron a los estados de Amhara y Afar de apoyar el esfuerzo federal para contener al TPLF únicamente debido a su “animosidad étnica” contra el grupo.

Dado que el conflicto comenzó con la agresión del TPLF contra el ejército nacional etíope, que tiene la tarea de proteger a todos los etíopes y no a ningún grupo étnico específico, estas acusaciones carecen de fundamento. Sin embargo, también es imposible negar que Amharas y Afars habían sufrido una inmensa discriminación y abuso bajo el gobierno del TPLF durante décadas y tienen todas las razones para temer al grupo y sus intentos de recuperar el control del país.

Para comprender cómo Etiopía terminó donde está hoy y por qué las administraciones de los estados vecinos de Tigray no dudaron en ayudar al gobierno de Abiy a derrotar al TPLF, debemos analizar el pasado reciente del país.

Lanzado como un grupo de lucha incipiente en la década de 1970, el TPLF lideró un movimiento que llegó al poder en 1991 después de derrocar al gobierno comunista de Mengistu Haile Mariam. Estableció una coalición de gobierno multiétnica que estaba dominada por tigrayanos étnicos.

El arreglo étnico federal que el TPLF estableció y dirigió durante casi tres décadas resultó en niveles sin precedentes de inestabilidad, violencia étnica, desplazamientos e innumerables masacres en todo el país.

Si bien el TPLF puso a los tigrayanos antes que todos los demás pueblos de Etiopía, fueron especialmente hostiles hacia algunos grupos étnicos, como los amhara.

El manifiesto político fundador del grupo en realidad enumeró a los Amhara como el enemigo número uno del pueblo de Tigrayan y pidió su control. Después de ascender al poder político, el grupo se apoderó ilegalmente de muchos territorios habitados tradicionalmente por Amhara en las tierras altas del norte y noroeste de Etiopía y los agregó a las fronteras administrativas de Tigray.

Desde entonces, muchos amharas han sido expulsados ​​de estas áreas y a los que lograron quedarse se les ha prohibido hablar en amárico y vivir como amharas. Quienes intentaron cuestionar esta discriminación y abuso se han enfrentado a graves consecuencias, que incluyen detenciones arbitrarias, golpizas, torturas e incluso desapariciones forzadas y asesinatos.

Y bajo el gobierno de la coalición liderada por el TPLF, los Amhara enfrentaron abusos no solo en las áreas controladas por Tigray sino en todo el país.

En particular, en la región de Oromia, que inicialmente fue administrada conjuntamente por el Frente de Liberación de Oromo y la Organización Democrática Popular Oromo (el socio de TPLF en la coalición gobernante), se han cometido actos de violencia indescriptibles contra Amharas en áreas como Arba-Gugu y Bedeno.

El régimen liderado por el TPLF condenó estos crímenes pero no hizo nada para detener el abuso étnico dirigido a los Amhara ni para llevar a los responsables ante la justicia.

De manera similar, los amhara en otras regiones de Etiopía se han enfrentado a abusos y discriminación desde al menos la década de 1990.

Fue en este trágico telón de fondo de crecientes abusos y discriminación por motivos étnicos que la mayoría de los etíopes, de múltiples grupos étnicos, comenzaron a protestar contra el régimen liderado por el TPLF en 2015. Cuando los oromos y los amhara, los dos grupos étnicos más grandes en Etiopía, unieron fuerzas contra el TPLF, lograron derrocar al régimen y allanar el camino para el ascenso al poder de Abiy. Desafortunadamente, la violencia étnica contra Amharas continuó incluso después de la caída de TPLF.

La masacre de octubre de 2020 en Gura Ferda, en la región sur, en la que murieron 31 civiles de la etnia amhara, por ejemplo, no fue una nueva erupción de violencia, sino una continuación de la violencia y las fricciones de base étnica que comenzaron décadas antes, durante el gobierno del TPLF. La masacre anti-Amhara de enero de 2021 en la Zona Metekel de la región occidental de Benishangul-Gumuz, en la que 81 civiles fueron brutalmente asesinados, también tuvo sus raíces en las tensiones étnicas avivadas por el régimen del TPLF. Más de 100 civiles de Amhara murieron en otra masacre de origen étnico en la región en diciembre de 2020.

Los amhara en estas regiones siguen sufriendo condiciones humanitarias espantosas y una amenaza constante de violencia de base étnica.

Desde que asumió el poder en 2018, Abiy ha trabajado incansablemente para lograr la unidad nacional y ayudar a los etíopes a dejar atrás las tensiones y animosidades creadas por el TPLF. Sin embargo, el TPLF y sus aliados etnonacionalistas demostraron estar tan decididos a mantener vivas las divisiones étnicas dentro de la nación que las atrocidades que se estaban cometiendo contra los Amhara continuaron sin cesar.

En Etiopía Occidental, el Ejército de Liberación de Oromo, que el régimen de Abiy calificó como el socio en el crimen del TPLF, ha sido directamente responsable del secuestro de estudiantes de Amhara, masacres cometidas en recintos escolares, la quema de aldeas de Amhara y el asesinato de cientos de inocentes y agricultores desprevenidos solo en los últimos años.

Los ataques del TPLF contra las comunidades de Amhara continuaron incluso durante el último conflicto. Después del ataque del TPLF contra el Comando Norte de la ENDF en Wolkait, que fue repelido por las fuerzas especiales de Amhara, los soldados del TPLF en retirada y su grupo juvenil anti-Amhara “Samre”, atacaron a civiles en la ciudad de Mai-Kadra, en el oeste de Tigray. Todavía se están descubriendo fosas comunes en la zona.

El pueblo amhara no es ni más ni menos etíope que otros grupos étnicos que viven en el país. No tienen ninguna intención de dominar el país o convertirlo en una nación liderada por Amhara. La mayoría de los amhara sólo quieren vivir en una nación unida y pacífica en la que no sean discriminados por su identidad étnica. Es por eso que los amhara están siendo atacados por grupos etnonacionalistas como el TPLF y el OLF / OLA, que anhelan la desintegración del país a lo largo de líneas étnicas.

Los etnonacionalistas a menudo afirman que los amhara quieren volver a la era anterior a Haile Selassie I, durante la cual los amhara tenían un dominio significativo.

Lamentablemente, la verdad es que el pueblo amhara en su conjunto nunca se benefició de ninguno de los viejos sistemas que gobernaron Etiopía; en cambio, han sido víctimas de las injusticias de los regímenes autoritarios del pasado.

El conflicto en curso en el país no es el resultado de diferentes visiones del futuro de Etiopía, como algunos afirman, sino una consecuencia directa de grupos como el TPLF que avivaron las tensiones etnonacionalistas y reavivaron las animosidades históricas para dividir a Etiopía.

Cuando el TPLF lanzó un ataque contra el ejército nacional de Etiopía, las regiones de Amhara y Afar se apresuraron a ayudar al gobierno federal, no porque quieran dominar o castigar a los tigrayanos, sino porque quieren mantener la unidad del país.

El régimen de Abiy está lejos de ser perfecto: yo mismo escribí artículos criticando su administración. Pero el primer ministro, sin lugar a dudas, promulgó importantes reformas y políticas para unir a todos los etíopes y hacer avanzar al país. Abiy es un oromo, pero está trabajando para promover los intereses no solo de su propio grupo étnico, sino de todos los etíopes. Por esto, ha sido blanco de etnonacionalistas y etiquetado como “neftegna” (un término despectivo utilizado para referirse a los amhara). Incluso algunos de los administradores de la región de Oromo, que durante mucho tiempo han sido percibidos como aliados naturales de Abiy, ahora están trabajando en contra de su agenda de reforma y unidad.

Para dejar atrás este devastador conflicto y volver a la senda del progreso y la reforma, Etiopía sin duda necesita embarcarse en un proyecto de reconciliación nacional. Es de esperar que las próximas elecciones nacionales de junio concluyan pacíficamente y den a luz a un marco tan necesario. También se deben documentar las atrocidades recientes contra civiles y llevar a los responsables ante la justicia. Pero incluso antes de eso, lo que el país realmente necesita es un gobierno federal fuerte que trabaje de manera proactiva para garantizar que todos los etíopes, de todos los grupos étnicos, se sientan seguros en su propio país.

Los Amhara, como otros que sufrieron inmensamente bajo el régimen etnonacionalista del TPLF, también quieren un gobierno federal que no solo condene las muchas atrocidades que han sufrido a lo largo de los años, sino que también tome medidas para evitar que se repitan.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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