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Lo que sabemos sobre los volcanes de Tonga

Una gran explosión en el volcán Volga en la nación insular de Tonga en el Pacífico llamó la atención de los climatólogos el sábado. Las erupciones emiten dióxido de azufre que, si se inyecta lo suficiente en la atmósfera, puede enfriar el planeta.

Pero las erupciones lo suficientemente grandes como para hacerlo son raras. El último es Pinatubo en Filipinas, que bombeó alrededor de 20 millones de toneladas de gas al aire durante su erupción de 1991. Esto ha llevado a un enfriamiento global de aproximadamente 1 grado Fahrenheit o medio grado Celsius en casi dos años.

Si el Hung entra en erupción como el Pinatubo, los climatólogos tendrán mucho que aprender sobre el impacto de la naturaleza en el clima. La NASA incluso ha desarrollado un programa de respuesta rápida para implementar rápidamente herramientas de recopilación de datos cargadas con globos después de una erupción tan grande.

A juzgar por las imágenes satelitales de la erupción de Hunga, parece ser otro evento similar al de Pinatubo. Pero resulta que la apariencia miente. Los sensores satelitales miden niveles relativamente bajos de dióxido de azufre, alrededor del 2 por ciento de la producción de Pinatubo. No es suficiente para aliviar temporalmente el implacable proceso de calentamiento global.

Desde un punto de vista climático, el Hung es muy común. Pero como escribí en un artículo sobre la erupción esta semana, es inusual en muchos otros aspectos. La explosión produjo algunas de las ondas de presión más grandes que los científicos hayan visto, y los tsunamis se crearon no solo en la fuente de la explosión, sino en todo el mundo. Hunga puede haber dejado boquiabiertos a los científicos del clima, pero otros investigadores discutirán y estudiarán la erupción durante mucho tiempo.

Disponible para citación: «No es que no sepamos sobre erupciones volcánicas y tsunamis», dijo la geofísica Lori Dengler. «Pero verlo con las herramientas modernas que tenemos no tiene precedentes».


Más de 5500 fotografías en blanco y negro de expediciones geodésicas en la década de 1930 ayudaron a los científicos a imaginar el futuro de Svalbard, un archipiélago ártico donde el rápido calentamiento está derritiendo los glaciares a un ritmo alarmante.

Usando fotografías aéreas para construir modelos digitales en 3D de cada rincón del glaciar hace 80 años, los investigadores pueden predecir mejor qué tan rápido el cambio climático conducirá a la desaparición del hielo en el siglo XXI.

Los métodos sobre los que escribí esta semana para crear reconstrucciones por computadora a gran escala también se pueden usar con imágenes de archivo de glaciares de otras partes del mundo para desbloquear conocimientos allí.

número: En las últimas tres décadas, Svalbard se ha calentado el doble de rápido que el resto del Ártico y siete veces el promedio mundial.


El primer estudio nacional sobre la fiebre y los estadounidenses jóvenes encontró que los días calurosos estaban asociados con más visitas a la sala de emergencias.

Con respecto a condiciones como el golpe de calor, esto puede no parecer dramático, pero algunos de los hallazgos sorprendieron a los investigadores. Por ejemplo, el mayor riesgo de trastornos sanguíneos y del sistema inmunitario en los niños durante el celo no se explica fácilmente y no se ha encontrado en estudios en adultos.

El estudio se suma al creciente cuerpo de evidencia de que el calor representa un peligro para los grupos vulnerables, incluidos los niños y los adolescentes. Puedes obtener más detalles en mi artículo de esta semana.

Disponible para citación: «Tuvimos problemas para aceptar que los niños eran adultos jóvenes», dijo el Dr. Aaron Bernstein, pediatra del Boston Children’s Hospital.

Por qué importa: Con el cambio climático, los sofocos y el aumento de las temperaturas son cada vez más comunes.


La compañía tiene grandes planes para convertir su flota de suministros en ecológica. Pero ahora se fabrican muy pocos vehículos.

En su nivel más básico, el olor no es más que el resultado de la concentración de sustancias químicas en el aire. Y, sin embargo, parece tener poderes extraordinarios: puede afectar nuestra salud, evocar viejos recuerdos, traer alegría o causar caos. A menudo parece imposible describir o transmitir a otros.

Es por eso que durante los últimos 50 años, el ingeniero químico y experto en olores Chuck McGinley ha decidido hacer que todos se sientan tan seguros en su nariz como ya lo están en sus ojos y oídos.

Durante unos días de agosto, el Sr. McKinley y su hijo Mike me mostraron su laboratorio. Este es el verdadero olor de las maravillas: una bóveda de banco reconstruida almacena los compuestos más fragantes como mofetas e indoles (también conocido como el «olor de la muerte»), y los estantes del refrigerador de la oficina están llenos de orina y heces de gato. También se amontonó una muestra de la toalla cerca de la lavadora con la fórmula de «olor a humedad» de Mike.

Pero las herramientas inventadas y perfeccionadas por el Sr. McKinley pueden ser su mayor contribución a nuestra comprensión. por el olor Al igual que su instrumento Nasal Ranger, Dr. Seussian, que ayuda a las personas a cuantificar el olor, y su rueda de fragancias, que brinda a los usuarios un vocabulario para comunicar más claramente lo que perciben. Con esto, McKinley busca proporcionar un lenguaje nuevo y rico para las fragancias humanas y desafiar el mito arraigado de que la fragancia no se puede medir.

Puedes leer o escuchar mis artículos aquí. Y aquí hay más fotos y datos sobre el olor.


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