Unas 8.000 personas, todas probadas para COVID-19, estaban en el estadio para ver al Manchester City vencer al Tottenham Hotspur.

Casi se sintió como en los viejos tiempos en Wembley el domingo cuando una multitud de 8.000 espectadores vio al Manchester City vencer al Tottenham Hotspur en la final de la Copa de la Liga de fútbol inglés, la mayor asistencia a un evento deportivo en el Reino Unido desde que comenzó la pandemia de COVID-19 hace más de un año.

Como parte del Programa de Investigación de Eventos (ERP) del gobierno británico, la final se estaba utilizando como un evento piloto para probar el regreso seguro de los seguidores.

Y aunque los 2.000 fanáticos permitidos de cada club, más los 4.000 residentes locales, parecían un poco perdidos en las vastas extensiones del estadio de 90.000 asientos, el sonido de ellos haciendo oír sus voces fue edificante.

Durante más de un año, los estadios de Inglaterra han estado en silencio, aparte de una breve ventana a fines del año pasado cuando se permitieron pequeñas multitudes antes de un resurgimiento mortal de COVID-19.

Ha sido un momento desalentador para el juego, con los fanáticos obligados a mirar en casa desde sus sofás con efectos de público artificiales para crear una sensación de normalidad.

Pero el sonido de los fanáticos cantando sus canciones en Wembley ofrecía la esperanza de que se avecinaran tiempos mejores a medida que el lanzamiento de la vacuna en Gran Bretaña continúa reduciendo las muertes y las infecciones por el virus.

Los fanáticos del City estaban acurrucados en una esquina mientras que los del Tottenham estaban en el otro extremo. También hubo 4.000 residentes locales y trabajadores del NHS en el juego.

Para ingresar a Wembley, los fanáticos tuvieron que tomar una prueba de coronavirus de flujo lateral en un sitio designado en las 24 horas antes del juego y presentar una prueba de un resultado negativo.

También tienen que hacerse dos pruebas de PCR en casa, una antes de viajar al partido y otra cinco días después.

‘Diferencia masiva’

Cuando la gente se reunió fuera del estadio, el ambiente era afable y algunos fanáticos rivales se unieron para protestar por la ahora condenada Superliga europea.

City y Tottenham fueron dos de los seis clubes ingleses que anunciaron su plan de unirse a seis gigantes españoles e italianos para formar la nueva liga la semana pasada.

El Manchester City salió victorioso. El centrocampista Riyad Mahrez dijo que tener a los fanáticos allí marcó una ‘gran diferencia’ [Carl Recine/Pool via Reuters]

Una vez dentro, los viejos rituales comenzaron después de una conmovedora interpretación del himno nacional de 92 trabajadores del NHS en las pantallas gigantes de video de Wembley.

Como se ha repetido regularmente en esta semana sísmica para el deporte luego del fiasco de la Superliga, el juego no es nada sin fanáticos.

Ambos sets volvieron rápidamente al ritmo anterior.

El anuncio de las respectivas alineaciones iniciales fue abucheado por los fanáticos contrarios, mientras que se lanzó un montón de lenguaje fuerte hacia los jugadores rivales y los oficiales de partido una vez que comenzó el juego de la obra maestra.

El cabezazo de Aymeric Laporte selló la victoria para el City y sus fanáticos dieron una serenata a los jugadores en la esquina después de que se entregara el trofeo al capitán Fernandinho, una efusión de alegría reprimida después de los oscuros meses del año pasado.

Estaba claro lo que significaba el apoyo para los jugadores del City cuando se unieron para cantar el himno del club Blue Moon.

El centrocampista de la ciudad, Riyad Mahrez, resumió el estado de ánimo.

“Hicieron una gran diferencia, 8,000 fue increíble y esperamos tener más de ellos de regreso”, dijo.

Para los seguidores del Tottenham, sin embargo, fue otra decepción y la continuación de una sequía de trofeos que se remonta a 2008.

Se esperan unos 21.000 aficionados en la final de la Copa FA del próximo mes, mientras que Wembley espera tener al menos 22.500 en los ocho partidos de la Eurocopa 2020 que disputará este año.

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