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Los camiones de reparto recorren miles de millones de kilómetros completamente vacíos

Los camiones vacíos causan costos tanto económicos como ecológicos.

Juan Cordero | Fotodisco | imágenes falsas

El transporte por carretera tiene un gran problema.

Todos los días, miles de camiones recorren kilómetros de carreteras y autopistas vacías, y las distancias que recorren sin carga a bordo ascienden a muchos miles de millones de kilómetros cada año.

Después de que un camión haya entregado su carga, es posible que no tenga mercancías para el viaje de regreso y regrese vacío.

«No creo que sea ampliamente conocido», dijo el veterano de la industria Martin Willmor cuando se le preguntó en una llamada telefónica a INFOTOTALsi el público es consciente del problema, «hay todo tipo de obstáculos [to solving it]. Si fuera… fácil, se habría hecho hace años», agregó.

El problema de los camiones vacíos ha empeorado en Europa a medida que aumenta la proporción de kilómetros recorridos por vehículos descargados.

En la UE, según la Comisión Europea, los camiones cubrieron las llamadas distancias «sin cabeza» de alrededor de 34 mil millones de kilómetros (21 mil millones de millas) en 2021, lo que corresponde a más de una quinta parte (21,2%) de la distancia total recorrida por carretera. transporte de carga en el bloque el año pasado, desde 20% en 2020.

Un negocio complicado

La industria del transporte de mercancías por carretera es intrínsecamente compleja: los fabricantes o minoristas que necesitan mover mercancías se encuentran en innumerables ubicaciones, envían cantidades variables de carga a muchos destinos y, en ocasiones, dependen de múltiples transportistas.

Idealmente, los agentes de carga necesitan uno (o más) clientes para el viaje de ida y uno para el viaje de regreso, si no tienen dos clientes, conducen los vehículos vacíos, pero además de un envío para el viaje de regreso también necesitan un camión que se ajuste a su carga, con equipo como un refrigerador o un vehículo con una carretilla elevadora adjunta.

«Hay muchos factores en juego cuando se busca la próxima carga compatible», dijo JP Wiggins, cofundador de la empresa de software de gestión de transporte 3GTMS, a INFOTOTALpor correo electrónico.

«¿El equipo es compatible, el conductor tiene que volver a casa, el conductor tiene un descanso obligatorio para dormir?», agregó.

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Necesitamos cambiar, como industria tenemos la obligación de hacer algo diferente

Martín Willmor

Co-fundador y CEO, DigiHaul

“Hemos visto que los precios del combustible se han disparado… todo impactando el costo del servicio para nuestros clientes. Y la esencia de nuestro negocio… es eliminar los desechos de la cadena de suministro”, dijo Willmor.

El precio del envío de mercancías por carretera en Europa ha alcanzado un «máximo histórico», según un índice publicado por Unión Internacional de Transporte por Carretera En un informe del mes pasado, las tarifas de flete por contrato en Europa aumentaron 6,1 puntos en el segundo trimestre del año en comparación con el primer trimestre, con un aumento interanual de 13,1 puntos.

Además de ahorrar dinero, los transportistas quieren reducir su impacto ambiental, y un cliente minorista de DigiHaul se fijó el objetivo de retirar 100 000 camiones de las carreteras para 2026. Una forma de hacerlo es agregar más flexibilidad a los tiempos de recogida en más o menos 24 horas, lo que aumenta la posibilidad de emparejarse con un camión que regresa, dijo Willmor.

Pero también debe haber un cambio fundamental, agregó: «Todavía vemos una especie de desconexión donde hay líderes corporativos que realmente se enfocan en la sustentabilidad… Pero luego llegas con los operadores locales o, ya sabes, las oficinas de transporte, que hacen algo bastante. «hacen otra cosa», dijo.

“Tenemos que cambiar. Como industria, tenemos la obligación de hacer algo diferente», agregó Willmor.

Estados Unidos reduce las millas ociosas

En Estados Unidos, en tanto, disminuyeron las distancias recorridas con camiones vacíos 20,6% en 2020 al 14,8% en 2021, según el Instituto Estadounidense de Investigación del Transporte. «Bajo la presión del aumento de los precios del combustible, las aerolíneas lograron algunos de sus kilómetros muertos más bajos en años», dijo un agosto. reporte.

Pero operar camiones sin carga sigue siendo un problema, especialmente a medida que aumentan los costos: las tarifas de flete nacional de EE. UU. aumentaron un 28 % en el año hasta julio (en todos los modos de transporte, incluidos el terrestre y el aéreo), alcanzando un máximo posible.

“Los kilómetros vacíos significan menos ingresos para los transportistas. Significa mayores costos porque un camión vacío en la carretera aún usa combustible, aún necesita un conductor y aún necesita mantenimiento regular”, dijo Robb Porter, ejecutivo de Loadsmart, una empresa de tecnología de carga, en un correo electrónico a CNBC.

«Si el operador no está ganando dinero, eso significa que está perdiendo dinero, y mucho», agregó.

Transparencia en la cadena de suministro

Un problema que Loadsmart también está tratando de resolver: hace un año, la compañía lanzó una plataforma llamada Flatbed Messenger para unir camiones vacíos con transportistas que necesitan transportar mercancías, en colaboración con The Home Depot: Esto significa que el minorista puede compartir la capacidad sobrante en sus camiones con otros.

“Las flotas dedicadas a un solo cliente a menudo están plagadas de muchas millas vacías. Flatbed Messenger introduce la ubicación, el precio y el destino del camión en algoritmos que relacionan la información con un envío, lo que beneficia tanto a los cargadores como a los transportistas», dijo Loadsmart en un publicación en línea.

En el año que finalizó el 30 de agosto, la plataforma redujo el kilometraje de camiones vacíos en 1,2 millones de millas, dijo Porter de Loadsmart a INFOTOTALpor correo electrónico. Loadsmart recaudó $ 200 millones en una ronda de financiación dirigida por SoftBank en febrero, valorando a la compañía en $ 1,3 mil millones.

«Nuestra esperanza [the] El futuro radica en nuestra capacidad, y en otras de nuestra industria, no solo para reducir las millas muertas, sino también para acabar con la desconfianza entre las partes, brindar visibilidad a la oferta y la demanda y desarrollar una transparencia que elimine las ineficiencias profundamente arraigadas en la cadena de suministro». dijo Porter.

Pero eso requiere que los competidores compartan algunos datos, según Wiggins de 3GTMS: «Es posible que necesitemos ayuda del gobierno, porque hacer que los competidores cooperen es a menudo como arrear un gato», dijo.

– Frank Holland de INFOTOTALcontribuyó a este informe.

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