El total de casos de coronavirus en India ha superado la marca de los 25 millones, impulsado por 263,533 nuevas infecciones en las últimas 24 horas, mientras que las muertes por COVID-19 aumentaron en un récord de 4,329.

India se convierte en la segunda nación del mundo después de Estados Unidos en superar el sombrío hito. La carga total de casos del país es ahora de 25,23 millones, mientras que el número de muertos es de 278.719, según datos del Ministerio de Salud del martes.

El recuento oficial de casos diarios comenzó a disminuir la semana pasada, con nuevas infecciones el lunes en 281,386, la primera vez que los casos cayeron por debajo de 300,000 desde el 21 de abril.

Incluso con una disminución en las infecciones en los últimos días, los expertos dijeron que no había certeza de que las infecciones hubieran alcanzado su punto máximo, y la alarma crecía en el país y en el extranjero por la nueva variante B.1.617, más contagiosa, que se está afianzando.

“Todavía hay muchas partes del país que aún no han experimentado el pico, todavía están subiendo”, dijo el científico jefe de la Organización Mundial de la Salud, el Dr. Soumya Swaminathan, citado en el periódico The Hindu.

Swaminathan señaló la preocupantemente alta tasa de positividad nacional, alrededor del 20 por ciento de las pruebas realizadas, como una señal de que podría haber algo peor por venir.

“Las pruebas aún son inadecuadas en una gran cantidad de estados. Y cuando ve tasas altas de positividad en las pruebas, claramente no estamos probando lo suficiente. Entonces, los números absolutos en realidad no significan nada cuando se toman por sí mismos; deben tomarse en el contexto de la cantidad de pruebas que se realizan y la tasa de positividad de las pruebas “.

Los hospitales han tenido que rechazar a los pacientes mientras que las morgues y los crematorios no han podido hacer frente a la acumulación de cuerpos.

Fotografías e imágenes de televisión de piras funerarias ardiendo en estacionamientos y cadáveres que se lavan en las orillas del río Ganges han aumentado la impaciencia con el manejo de la crisis por parte del gobierno.

Es ampliamente aceptado que las cifras oficiales subestiman enormemente el efecto real de la epidemia, y algunos expertos dicen que las infecciones y muertes reales podrían ser de cinco a diez veces más altas.

Si bien la primera ola de la pandemia en la India, que alcanzó su punto máximo en septiembre, se concentró en gran medida en las áreas urbanas, donde las pruebas se introdujeron más rápido, la segunda ola que estalló en febrero está arrasando en pueblos y aldeas rurales, donde aproximadamente dos tercios de los 1.35 mil millones de habitantes del país viven, y las pruebas en esos lugares son muy deficientes.

“Esta caída en los casos confirmados de COVID en la India es una ilusión”, dijo en Twitter S Vincent Rajkumar, profesor de medicina de la Clínica Mayo en Estados Unidos.

“Primero, debido a las pruebas limitadas, el número total de casos es una subestimación enorme. En segundo lugar, los casos confirmados solo pueden ocurrir donde usted puede confirmar: las áreas urbanas. Las áreas rurales no se cuentan “.

Si bien los bloqueos han ayudado a limitar los casos en partes del país que habían sido afectadas por un aumento inicial de infecciones en febrero y abril, como Maharashtra y Delhi, las áreas rurales y algunos estados están lidiando con nuevos aumentos repentinos.

El gobierno emitió pautas detalladas el domingo para monitorear los casos de COVID-19 y el Ministerio de Salud pidió a las aldeas que estén atentas a las personas con enfermedades similares a la gripe y se hagan la prueba de COVID-19.

El primer ministro Narendra Modi ha sido criticado por sus mensajes al público, la decisión de dejar las decisiones clave sobre los cierres en manos de los estados y el lento despliegue de una campaña de inmunización en el mayor productor de vacunas del mundo.

India ha vacunado completamente a poco más de 40,4 millones de personas, o el 2,9 por ciento de su población.

Un importante virólogo renunció el domingo a un foro de asesores científicos creado por el gobierno para detectar variantes del coronavirus.

Shahid Jameel, presidente del grupo asesor científico del foro conocido como INSACOG, se negó a decir por qué había renunciado, pero dijo que le preocupaba que las autoridades no prestaran suficiente atención a las pruebas mientras establecían la política.

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