Política

Los disturbios en el Partygate de Boris Johnson arrojan luz sobre los látigos del Parlamento – Reuters

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LONDRES — Si sus propios ejecutores son historia, es posible que solo tenga un problema: porque Boris Johnson está aprendiendo de la manera más difícil.

El primer ministro británico se ha visto sacudido por múltiples afirmaciones de que las fiestas gubernamentales borrachas se han detenido a pesar de las estrictas restricciones pandémicas. El escándalo dejó a sus parlamentarios en un estado de ánimo rebelde, y las amargas consecuencias hicieron que el oscuro arte de la flagelación parlamentaria, para garantizar la disciplina en los grupos de presión de votación de Westminster, pasara a primer plano. No fue bonito.

William Wragg, uno de los parlamentarios de Johnson, dijo públicamente que él y sus colegas que habían pedido la renuncia del primer ministro habían sido «chantajeados» con latigazos reteniendo dinero de sus electores, el número 10 lo negó.

Otro parlamentario tory, Nusrat Ghani, dijo por separado que le abofetearon que su despido como ministro estaba relacionado con su «ser musulmán» y una supuesta falta de defensa de los tories contra las denuncias de racismo antimusulmán, mientras que Downing Street ordenó una investigación.

Ambos dispositivos incendiarios han planteado dudas sobre si el sistema de flagelación es adecuado para la era moderna y si la propia operación de Johnson necesita una revisión seria.

Parte pastor, parte terapeuta

Los látigos son los parlamentarios principalmente responsables de llevar los asuntos del gobierno a través del Parlamento, pero también actúan como un departamento de personal informal y son responsables de garantizar que se cumplan las normas de comportamiento.

El término se remonta al siglo XVIII cuando se lo conocía como «látigo», una referencia al asistente de caza del zorro cuyo trabajo es evitar que los sabuesos se alejen de la manada.

Hay aproximadamente 17 látigos en la Cámara de los Comunes del Reino Unido, cada uno asignado a un grupo o «manada» de parlamentarios de los que son responsables, con departamentos gubernamentales igualmente divididos entre ellos.

En los buenos tiempos, los Whips mantienen estrechos lazos con su rebaño, actuando no solo como un canal de comunicación entre diputados y líderes sobre asuntos políticos, sino también como puestos de escucha y terapeutas.

El trasplante duro de un látigo a menudo se realiza un sábado por la mañana, cuando rodean a toda la manada para citas de actualización uno a uno. Los látigos hacen arreglos para que un parlamentario se pierda una votación si está enfermo, necesita visitar a un miembro de la familia o incluso encontrar cuidado infantil de emergencia.

“Tienes que conocer muy bien a los parlamentarios”, observó Anne Milton, ex parlamentaria conservadora y subdirectora Whip, “si tienes éxito, eso no significa necesariamente que puedas evitar una rebelión, pero aún deberías poder obtener un voto. exacto para predecir, o en el peor de los casos uno o dos outs.

Al conocer el funcionamiento interno y las intenciones de los parlamentarios, el Chief Whip y el No. 10 Whips pueden saber qué volará y qué no, para que puedan decidir cuándo hacer concesiones en la política del gobierno y cuándo retroceder.

Es el lado más oscuro de la flagelación el que tiende a llamar más la atención, a veces hasta el punto de parecer caricaturesco.

En 1983, el difunto diputado tory y columnista Alan Clark relató un incidente en el que le preguntó a su colega, un látigo junior, cómo mantenía a raya a «los nuevos». El látigo respondió: “Dándoles tu trabajo. «

Matthew Parris, quien fue parlamentario conservador en la década de 1970 y ahora es columnista del Times, dijo que el Libro Negro, un bloc de notas destinado a registrar las infracciones extraparlamentarias de los parlamentarios, es quizás el símbolo más reconocible de la oficina. que realmente existió».

Aún así, dijo Parris, los látigos tienen un conocimiento íntimo de la vida privada de los parlamentarios, y eso suele ser suficiente para mantener a la gente en el buen camino. apurarse.

Una historia bien conocida de la época de Parris involucra a un congresista cuyo automóvil estuvo involucrado en un accidente mientras cruzaba la frontera con una mujer que no era su esposa. El tribunal abrió una hora antes para escuchar su caso, antes de que aparecieran los reporteros judiciales hambrientos de historias.

La Oficina de Látigos en ese momento era casi exclusivamente masculina, muchos de los cuales tenían antecedentes militares.

Parris, que es gay, dice que recibió una presentación del Chief Whip que decía que «mucha gente era gay y era importante no decirlo ni mencionarlo».

El poder del látigo a veces puede ser inmenso: Patrick Jenkin, exsecretario de Estado de Salud y Servicios Humanos, le ofreció un puesto a Parris, pero este se retiró abruptamente: «Sabía que los látigos habían dicho que no», recuerda Parris.

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De los látigos anteriores y actuales con los que ha hablado INFOTOTAL, hay un acuerdo general de que la oficina del látigo ha dejado atrás los malos días y se está enfocando más en su papel pastoral.

Pero eso no significa que el papel del policía malvado, que ahora vuelve a ser el centro de atención, esté obsoleto.

Dos excolegas de Gavin Williamson, el principal látigo de la exprimera ministra Theresa May, han dicho que él alberga una «nostalgia» por el viejo estilo. Williamson, famoso por su hábito de tener una tarántula en su oficina, era conocido por ‘gritarle a la gente’, dijo uno, y ‘controlar la vida de la gente’, mientras que otro dijo que filtró sus libros malos a la prensa sobre los parlamentarios. Williamson no respondió a una solicitud de comentarios antes del cierre de esta edición.

Un tercer ex colega de Williamson, en su defensa, dijo que recordaba al exjefe de látigos diciendo: «Al final del día, una fiesta feliz es una fiesta que se mantiene unida en tiempos difíciles, e incluso él lo cree sinceramente, a pesar de su reputación.»

Otros defendieron la necesidad de ser duros de vez en cuando: ‘No quieres intimidar a la gente a propósito, pero es apropiado y justo recordarles que fueron elegidos porque son parlamentarios conservadores’, le dijo un ex senior a Whip. .

El mismo ejecutor señaló la difícil situación de los ex parlamentarios conservadores que se postularon como independientes en las últimas elecciones y perdieron rápidamente sus escaños, un recordatorio de que pocos son más grandes que su partido.

revisión de johnson

Es ampliamente reconocido en Westminster que la pandemia es una abominación al funcionamiento de los látigos. Esto se deriva de su capacidad para apartar a la gente para hablar en voz baja o entablar una conversación cara a cara con un ministro para que los parlamentarios secundarios se sientan cómodos de que se escuchen las preocupaciones.

‘Los látigos no conocen a su rebaño porque no hemos estado aquí en dos años’, dijo un parlamentario, ‘¿cómo negocias con alguien cuando realmente no sabes cuál es su carácter?’

Otros han afirmado que la lista actual de Whips simplemente no está a la altura de la tarea, ya que Johnson se enfrenta a la agitación dentro de sus propias filas.

Esa preocupación ha aumentado en las últimas semanas, ya que varios parlamentarios conservadores pidieron públicamente u organizaron en privado la defenestración de Johnson.

En este escenario, explicó el ex parlamentario Milton, los látigos deberían ayudar a detener el flujo de apoyo: «Estás tratando de averiguar por qué la gente está molesta», dijo. Resalta los nombres de las personas y los motivos y verás si lo haces. mitigar cualquiera de estas razones.

Pero, agregó, eso es difícil de hacer cuando la confianza ya se ha derrumbado.

Se espera que si Johnson sobrevive a las consecuencias inmediatas de una investigación oficial sobre el escándalo de Partygate, buscará reparar los lazos con una reorganización de su equipo principal.

Es probable que el jefe de látigos, Spencer, dé paso a uno de los miembros de la ‘flagelación fantasma’ de Johnson, que ha traído de vuelta a los antiguos látigos de confianza de manera informal en un intento de restablecer el orden.

Las afirmaciones de Wragg de que los parlamentarios que conspiraban contra Johnson habían sido amenazados con la pérdida de fondos causaron revuelo en Westminster Junto con las acusaciones, los parlamentarios conservadores y los funcionarios del gobierno le dijeron a INFOTOTAL que el dinero para los proyectos electorales había estado pendiente de los rebeldes potenciales desde 1977. gastos de ayuda el verano pasado.

Un funcionario con conocimiento del proceso dijo que los créditos fueron «retenidos» o retrasados, en lugar de estar bloqueados en el momento de la votación de Crunch de julio de 2021.

«El jefe dio la vuelta y llamó al nuevo elenco y dijo algo así como, ‘Si te rebelas, te destruyo’ y ‘No obtendrás dinero del partido para las campañas de reelección'», dijo. declaró uno de los diputados que se rebelaron. sobre el tema de las ayudas.

En respuesta, un funcionario del gobierno se refirió a la declaración de Downing Street luego de la intervención anterior de Wragg, en la que dijo que «no tenía conocimiento de ninguna evidencia que respaldara claramente acusaciones serias». señaló que la propia Junta de Whips «no tiene autoridad para asignar fondos».

Sin embargo, el mismo parlamentario citado anteriormente se mostró relativamente optimista sobre la supuesta táctica: «¿Cómo crees que funciona la flagelación?», preguntó: «Tienen un montón de perros y están ladrando».

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