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Los donantes prometen $ 41 millones para monitorear el deshielo del Ártico

Científicos del clima, expertos políticos y defensores de la justicia ambiental anunciaron el lunes un importante proyecto para comprender mejor la contribución del deshielo del permafrost al calentamiento global y para ayudar a las comunidades del Ártico a hacer frente a sus efectos.

Dirigido por el Centro de Investigación Climática Woodwell, con sede en Massachusetts, el proyecto de 41 millones de dólares de 6 años llenará los vacíos en el monitoreo de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el Ártico desde el deshielo de la congelación perpetua, que actualmente es una fuente de incertidumbre en los modelos climáticos. El proyecto está financiado por donantes privados, incluido el filántropo multimillonario Mackenzie Scott.

Con el Centro Belfer para la Ciencia y las Relaciones Internacionales de la Universidad de Harvard y el Instituto de Justicia de Alaska, el proyecto también desarrollará políticas para ayudar a mitigar el impacto global de las emisiones de permafrost y, a nivel local en Alaska, apoyar a las comunidades locales que luchan con la descongelación y los problemas que de ella se derivan.

«Una buena parte de eso es ciencia», dijo Sue Natalie, investigadora de permafrost, directora del Programa Ártico Ártico en Woodwell y una de las líderes del nuevo proyecto. Caminos de permafrost«Pero realmente, es importante para nosotros asegurarnos de que nuestra ciencia sea realmente útil y utilizable donde se necesite».

El permafrost, que se encuentra en el corazón de gran parte del Ártico y podría tener cientos de pies de profundidad, contiene restos de plantas y animales acumulados durante siglos. Dado que el rápido calentamiento de la región ha provocado el descongelamiento de más de la capa congelada superior, la materia orgánica se descompone y libera dióxido de carbono y metano.

Se cree que el permafrost contiene aproximadamente el doble de carbono que en la atmósfera. Pero según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático señaló el año pasado como parte de su Sexto Informe de Evaluaciónla cantidad y el momento de las emisiones de descongelación del permafrost son inciertos.

«Esta incertidumbre es un obstáculo importante para la inclusión de las emisiones de permafrost en la política climática global «, dijo la Dra. Natalie.

John Holdren, asesor de la Casa Blanca de la administración Obama y director de la Iniciativa Ártica en el Belfer Center, dijo que mejores mediciones utilizadas para desarrollar modelos mejorados «podrían ayudarnos no solo a tener una mejor idea de lo que está sucediendo ahora, sino que nos darán una mejor capacidad de predecir lo que es probable que suceda en el futuro».

Descongelar el permafrost no solo tiene consecuencias globales. Localmente en el Ártico, ha causado carreteras, puentes, casas y otras estructuras inestables e inutilizables construidas en suelo helado. El derretimiento del permafrost también ha provocado una mayor erosión, lo que ha provocado deslizamientos de tierra e inundaciones.

El proyecto abordará estos problemas en coordinación con algunas comunidades locales en Alaska, dijo Robin Bronen, abogado de derechos humanos y director ejecutivo del Instituto de Justicia con sede en Anchorage en Alaska. Varias comunidades costeras del estado han estado tratando de reubicarse durante años.

El proyecto trabajará para desarrollar un marco de gestión de reubicación, dijo, “para crear un proceso en el que las comunidades tengan los datos ambientales necesarios, basados ​​en su conocimiento y ciencia, para tomar esas decisiones sobre si pueden quedarse allí o no. . «

La Dra. Natalie dijo que el deshielo del permafrost ya estaba en marcha y que las personas se vieron afectadas: «La gente está mudando sus casas o tiene que construir sus casas para lidiar con eso», dijo. «Y no hay apoyo para eso».

El proyecto está financiado por Audacious Project, un grupo de cofinanciación que es una rama de TED, la organización de intercambio de ideas.

«Es mucho dinero», dijo el Dr. Holdren, aunque quizás no tanto como algunos piensan, porque se han asignado $41 millones durante seis años. «Y creo que podemos hacer mucho bien con él».

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