Salud

Los efectos de Omicron no serán tan leves como se esperaba

Cuando se informó por primera vez sobre la variante Omicron del nuevo coronavirus durante las vacaciones de Acción de Gracias en los Estados Unidos, los sentimientos de miedo y fatiga fueron evidentes. A medida que las perspectivas para la pandemia de COVID comienzan a mejorar, nos enfrentamos a un nuevo virus que es claramente más transmisible que las variantes anteriores y puede aumentar significativamente la inmunidad conferida por la vacunación o el bypass de una infección previa. Pero datos muy preliminares dan un rayo de esperanza de que Omicron podría causar una enfermedad más leve que la variante anterior.

Sin embargo, es demasiado pronto para aflojar nuestra vigilancia. Estos primeros datos se basan principalmente en informes de Sudáfrica, un país con una población relativamente joven y altas tasas de infección en el pasado, e informes de viajeros internacionales que tienden a ser más jóvenes y saludables. Además, los ingresos hospitalarios y las muertes por COVID suelen ocurrir semanas después de la infección. Con el tiempo, y en países como el Reino Unido y los Estados Unidos, queda por ver si persisten las observaciones de enfermedades más leves; las poblaciones de estos países son más antiguas y pueden ser menos inmunes a la infección (pero las vacunas tienen mayor inmunidad).

Si Omicron causa una enfermedad más leve que la variante anterior, un número absoluto de infecciones aún puede causar casos similares o más graves. Natalie Dean, bioestadística de la Universidad de Emory, dijo: “Solo en términos de la velocidad del brote, la propagación es grande Factor. ”“ Incluso si es sólo una pequeña parte. [Omicron cases] ¿Sigues sufriendo enfermedades graves? ”, Dijo, y dijo que todavía hay muchos casos de este tipo. Un porcentaje tan pequeño podría conducir a una gran cantidad de hospitalizaciones y muertes, el sistema de salud abrumado está al borde del colapso.

La hipótesis posiblemente más leve de Omicron se basa en parte en un informe de un hospital sudafricano, uno de los países donde se descubrió la variante por primera vez, ese informe encontró que muchas personas estaban infectadas con Omicron Hospitalización por otros motivos, Su infección fue descubierta por accidente. También encontró que menos pacientes con COVID están recibiendo cuidados intensivos y menos pacientes necesitan oxígeno suplementario en comparación con las oleadas de pacientes anteriores, y muchos de los primeros casos de Omicron notificados en Europa y Estados Unidos son Leve a moderada.

Aun así, todavía hay más de 195 personas hospitalizadas con Omicron en el Reino Unido, y Murieron al menos 18 personas. (Los expertos dicen que el número real de ingresos hospitalarios en Omicron podría ser 10 veces mayor, y el número de muertes también podría ser mayor). Un informe reciente del país encontró el número de casos en Omicron No ha dado lugar a una disminución de las admisiones hospitalarias. Bidamei.

Es demasiado pronto para saber si Omicron es realmente más suave o simplemente se ve más suave, ya que infecta principalmente a personas con una inmunidad previa. Un estudio previo a la impresión (aún no revisado por pares) realizado por investigadores sudafricanos encontró que las personas que habían sido infectadas previamente con el nuevo coronavirus y tuvo «casos de gran avance», La probabilidad de reinfección aumenta 2,4 veces En la ola Omicron más reciente en comparación con la primera ola de COVID del país. Omicron también parece ser mejor para eludir la protección inmunológica de una vacuna. Otro estudio previo a la impresión midió la capacidad de las personas vacunadas con Pfizer para neutralizar el virus y descubrió que lo hizo La neutralización de anticuerpos disminuye drásticamente.——Esto significa que se necesitan más anticuerpos para neutralizar Omicron en comparación con otras cepas. Sin embargo, la investigación muestra que el virus no puede atravesar completamente las defensas inmunológicas. Las personas vacunadas y preinfectadas ofrecen una buena protección; los investigadores sospechan un efecto similar de la vacuna de refuerzo.

Un estudio de preimpresión en el Reino Unido encontró que tomar dos dosis La vacuna Pfizer es Solo alrededor del 35% efectivo Con respecto al uso de Omicron para prevenir la enfermedad sintomática, las dos dosis de la vacuna AstraZeneca generalmente no ofrecieron protección contra los síntomas. Pero en las personas vacunadas con estas dos vacunas, las inyecciones de refuerzo de Pfizer aumentaron la protección entre un 70 y un 75%. La eficacia de las dos vacunas para prevenir enfermedades graves no está clara, pero al menos pueden ofrecer cierta protección.

«Las personas que han sido vacunadas o infectadas, incluso si están infectadas pero no enfermas, pueden transmitirlo a las personas que no han sido vacunadas, pueden contraer enfermedades graves», dijo Katia. Koelle, biólogo evolutivo de la Universidad Li. “Incluso si resulta que la gravedad de la infección no es tan grave, la cantidad de personas infectadas será significativamente mayor”. Afortunadamente, las inyecciones de refuerzo deberían ayudar a quienes tienen la oportunidad y están dispuestos a hacerlo. En última instancia, Koelle cree que el virus que causa el COVID se parecerá a un resfriado o gripe estacional a medida que más y más personas fortalezcan su inmunidad. Ella dijo que la pregunta era: «¿Cuánto tiempo durará?»

Otra pregunta es si Omicron, que ya representa la mayoría de las nuevas infecciones en los EE. UU., Reemplazará por completo la variante Delta, que se descubrió por primera vez en India a fines de 2020 y rápidamente se convirtió en una variante global importante a principios de este año. Hay tres formas Según Trevor BedfordProfesor de Bioestadística, Bioinformática y Epidemiología en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle: Omicron puede vencer a Delta en competencia, las dos variantes pueden extenderse en el mismo lugar o Delta puede ocurrir después de que la onda Omicron se haya recuperado. Resulta que cuanto mejor pueda Omicron eludir la inmunidad conferida por la infección Delta, más probable es que estas dos variantes ocupen diferentes nichos y se propaguen al mismo tiempo, al igual que ciertas cepas del virus de la influenza. Koelle dijo que Omicron desencadenará una gran ola de invierno de cualquier manera, lo que parece obvio.

Algunos expertos son más optimistas sobre los efectos de Omicron. Monica Gandhi, profesora de la Facultad de Medicina de San Francisco de la Universidad de California, utilizó datos de hospitales sudafricanos como evidencia de que Omicron era más moderado. Señaló que este país tiene una población joven, pero también India, y las olas delta eran más fuertes en los primeros días. «Se ve muy claro [Omicron] Es diferente «, dijo Gandhi.» Entonces, creo que esta es una buena noticia de advertencia. «

Por supuesto, existen diferencias importantes entre estos grupos. Anteriormente, hubo varias oleadas desagradables de COVID en Sudáfrica y la inmunidad previa podría debilitar la infección de Omicron. Queda por ver si esta variación será más leve en otras poblaciones.

«Aprendimos mucho de Sudáfrica y el Reino Unido», dijo Dean. «Me preocupa lo rápido [Omicron has] La capacidad de propagarse y reinfectarse o vacunarse. Esto solo ejercerá más presión sobre todos. «

Omicron puede tardar un tiempo en ver su efecto completo. «Siento que a veces estamos en este péndulo, balanceándonos entre estas diferentes alarmas, o ‘no tengo que preocuparme», dijo Dean. Es importante enfatizar la incertidumbre, «no del pánico al exceso de seguridad».

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