Hong Kong, China – Mientras enseñaba en Hong Kong en 2011, al cineasta Ying Liang se le prohibió regresar a China continental después de hacer un documental sobre una madre de Beijing que intenta salvar a su hijo de la pena de muerte.

Diez años después de convertirse en un inmigrante accidental, Ying se esfuerza por aprovechar al máximo las libertades de la ciudad, incluso cuando han estado amenazadas por la Ley de Seguridad Nacional y la represión en curso contra los políticos y activistas prodemocracia.

Apenas el mes pasado, Ying proyectó la película ofensiva a dos docenas de espectadores en un centro artístico.

“Necesitamos apreciar nuestra libertad mientras todavía la tengamos”, dijo a Al Jazeera.

Para la mayoría de los residentes nacidos en Hong Kong, la ley ha puesto un freno a las libertades que durante mucho tiempo han dado por sentadas bajo “un país, dos sistemas”, el marco bajo el cual la ex colonia británica fue devuelta a la soberanía china en 1997.

China había prometido al territorio “un alto grado de autonomía” durante al menos 50 años.

Antes de la interferencia de Beijing durante el año pasado, los residentes en el territorio eran libres de protestar contra las autoridades y organizar partidos políticos para presentarse a las elecciones.

Pero para los migrantes del continente que han abrazado las libertades que nunca disfrutaron al crecer, el retroceso hacia una forma de gobierno más represiva está provocando miedo y ansiedad.

“Creo que la represión será cada vez más fuerte de lo que normalmente se ve en el continente, mejor para asustar a todos”, dijo Ying, el realizador de documentales, de 34 años.

“Esto no fue algo que experimenté mientras crecía en Shanghai”.

Como padre de tres hijos, incluido un bebé de dos meses, Ying dice que está más preocupado por la presión del gobierno por la educación patriótica.

“Lo que encuentro más inquietante es lo que está sucediendo en las escuelas”, dijo. “Si bien no creo que todos los niños saldrían totalmente con el cerebro lavado, sé por mi experiencia cómo esto te marcará de por vida. Te da miedo preocuparte por la política. Cuando los estudiantes salieron a protestar, todavía había esperanza para esta ciudad ”.

‘Tierra prometida’

Durante la mayor parte del siglo pasado, Hong Kong fue aclamado como la “tierra prometida” para millones de chinos, tanto del continente como de la diáspora.

Incluso cuando China fue destrozada por innumerables cataclismos (cambio de régimen, invasión militar, guerra mundial, guerra civil, hambrunas y purgas políticas), la colonia británica se destacó como una isla de relativa calma y oportunidad.

Después de sucesivas oleadas de inmigración desde el continente, solo un poco más de la mitad de los 7,5 millones de habitantes de la ciudad son nativos.

Y desde la entrega, más de un millón de chinos continentales han emigrado a Hong Kong bajo un plan de reunificación familiar.

En un estudio de 2016 sobre los recién llegados, los politólogos de Hong Kong encontraron que “los inmigrantes de China son en general más conservadores políticamente y más partidarios de la coalición gobernante pro-Beijing en las elecciones”.

Pero no todos.

Flora Chen, de 35 años, ha pasado los últimos 10 años fuera de su China natal y ha jurado no volver jamás

Un trabajo en una universidad la trajo a Hong Kong, que vio como “una sociedad china alternativa donde la ley, el orden y las normas sociales están protegidas por instituciones.

“Para las generaciones de liberales de China continental marcadas por Tiananmen, la vigilia en Hong Kong [shone] como un rayo de esperanza ”, dijo Chen con nostalgia.

En ningún otro lugar de suelo chino se permitió la conmemoración de la represión de 1989.

Pero el año pasado, por primera vez, el gobierno de Hong Kong prohibió la vigilia anual citando los riesgos de COVID-19. Los organizadores, así como algunos de los miles que desafiaron la prohibición, ahora enfrentan un juicio.

Después de llegar en 2018, Chen participó en las protestas contra el gobierno un año después. Como académica en ciencias sociales, Chen dijo que su investigación es igualmente “socialmente comprometida”.

Hong Kong ha atraído durante mucho tiempo a emigrantes del continente, ya sea para unirse a la familia, ganar dinero o disfrutar de las libertades ahora desaparecidas del territorio. [File: Anthony Wallace/AFP]

Lo que más le preocupa es que la reducción de la libertad académica sofocará su beca.

“Como habitantes del continente sabemos cuán real es el miedo. Aprendimos a ser cautelosos y cuidar lo que decimos ”, dijo Chen a Al Jazeera.

“Pero ahora puedo empezar a notar miedo en el rostro de mis alumnos. Sus rostros están marcados por la ira y el dolor, por el poder ”.

Incluso cuando la economía de China ha despegado durante el último cuarto de siglo, Hong Kong ha conservado su atractivo para muchos residentes del continente como una tierra de oportunidades, respaldada por un sistema basado en reglas que es más justo que el que están acostumbrados.

Fuera del esquema de visas familiares, el mayor contingente de migrantes del continente ha venido para recibir educación superior.

Los programas de posgrado en todas las universidades locales ahora están dominados por estudiantes del continente que aprovechan las oportunidades que se ofrecen en el territorio una vez que se gradúan.

Cuando dejó su ciudad natal a solo 300 kilómetros (186 millas) de distancia para realizar una maestría en estudios de medios en Hong Kong, Jacqueline Zhang pensó que estaría fuera solo por un par de años.

Pero casi 10 años después, Zhang, de 32 años, dice que disfruta de vivir en una sociedad donde el juego limpio y la transparencia son la norma. En el continente, dice, es “guanxi”, una red de conexiones y lazos familiares, lo que importa y la rendición de cuentas es poco común.

Como Hong Kong está bajo el control de Beijing, Zhang dice que el “miedo se agrava” para los residentes del continente que tienen familiares y amigos al norte de la frontera.

Se sabe que las autoridades acosan a los familiares de los chinos continentales que son políticamente activos, con la esperanza de utilizar la influencia de la presión familiar para frenar a estos “alborotadores”.

Zhang dice que conoce a un buen número de compatriotas chinos en el exilio autoimpuesto en Hong Kong, por temor a que su participación política los haya colocado en una lista de vigilancia. Les preocupa que cualquier viaje a casa pueda desencadenar una prohibición de salida que les impida volver a viajar fuera del país.

Zhang, ex periodista, no está segura de si está en alguna lista de vigilancia, pero dice que no quiere correr el riesgo.

Por ahora, ha encontrado consuelo y camaradería en la “tribu” que ha encontrado en Hong Kong, gente que no teme hablar de los llamados temas tabú y retrocede ante la idea de la censura.

“La libertad y el estado de derecho son como el aire. No lo sientes tanto mientras está allí ”, dijo Zhang.

“Lo sientes solo después de que te lo quitan”.

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