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Los estados indios informan escasez de vacunas en medio de un aumento récord de COVID | Noticias de la pandemia de coronavirus

Nueva Delhi, India – A medida que India continúa tambaleándose bajo una segunda, y más cruel, ola de coronavirus con un promedio de más de 90,000 casos reportados desde el 1 de abril, la escasez de vacunas se ha sumado a la crisis.

De menos de 15.000 casos por día a principios de marzo, India informó el viernes su máximo histórico de 131.968 nuevos casos de COVID-19, un aumento récord por tercer día consecutivo, lo que elevó el recuento total de infecciones del país a más de 13 millones.

Las infecciones diarias superaron la marca de 100.000 por primera vez el lunes y ahora han superado esa marca cuatro veces esta semana, marcando el mayor aumento diario en la tercera nación más afectada del mundo después de Estados Unidos y Brasil.

En medio del aumento récord, muchos estados indios han informado que se han quedado sin vacunas incluso cuando el gobierno del primer ministro Narendra Modi continúa insistiendo en que hay suficientes existencias. India es el mayor productor de vacunas y es conocida como la «farmacia del mundo».

Un trabajador de la salud prepara una vacuna COVID-19 mientras otro consuela a una anciana en un centro de salud en la aldea de Bahakajari en el estado nororiental de Assam. [File: Anupam Nath/AP]

India comenzó su programa de vacunación en enero, pero ha podido administrar solo 90 millones de inyecciones en una población de más de 1.300 millones de personas, y la mayoría de ellas representa la primera dosis de un régimen de dos dosis.

El país se encuentra actualmente en su tercera fase de vacunación, donde los mayores de 45 años son elegibles para recibir las inyecciones anti-COVID-19.

‘Deberían irse a casa’

El estado occidental de Maharashtra, el epicentro actual de la pandemia en India y hogar de la capital financiera Mumbai, emitió una terrible advertencia el miércoles, diciendo que los suministros se agotarían en tres días a menos que se repongan.

“Tenemos que decirle a la gente que, dado que los suministros de vacunas no han llegado, deben irse a casa”, dijo el ministro de salud estatal, Rajesh Tope.

Los informes de los medios indios dijeron que los centros de vacunación en el estado más rico de la India se estaban quedando sin dosis, y los trabajadores de la salud rechazaban a las personas que buscaban vacunas.

Sin embargo, el ministro de Salud federal, Dr. Harsh Vardhan, dijo el miércoles que muchos estados estaban tratando de «distraer la atención de sus fracasos y sembrar el pánico entre la gente», y calificó las acusaciones de escasez en Maharashtra de «absolutamente infundadas».

Los aldeanos esperan recibir una dosis de la vacuna COVISHIELD en un centro de salud en la aldea de Limb en el distrito de Satara en el estado occidental de Maharashtra. [File: Francis Mascarenhas/Reuters]

Pero Maharashtra no es el único estado que informa una escasez de vacunas. Según un informe del periódico Times of India, 10 estados tienen reservas que durarán solo tres o cuatro días más, incluido Uttar Pradesh, hogar de unos 200 millones de personas, así como Odisha, Punjab, Chhattisgarh, Andhra Pradesh, Bihar y Bengala Occidental. .

“Apenas tenemos existencias para un día y medio y si no tenemos suministro pasado mañana [Friday], Lo haremos [have to] detenga toda la vacunación en todo el estado ”, dijo Pradipta Mohapatra, secretaria en jefe adicional del departamento de salud y bienestar familiar de Odisha.

Mohapatra le dijo a Al Jazeera por teléfono que Odisha, hogar de casi 44 millones de personas, vacunaba hasta 272.000 personas al día, pero tuvo que «renunciar porque las vacunas no están allí».

“Ayer vacunamos solo a 110.000 personas [Wednesday] mientras que 700 centros de vacunación fueron cerrados ese día ”, dijo, y agregó que la mitad de los centros de vacunación del estado ya están cerrados.

El ministro de Salud del vecino Chhattisgarh, Tribhuvaneshwar Saran Singh Deo, dijo a Al Jazeera que su estado casi se había quedado sin existencias de vacunas a principios de esta semana y que las dosis tenían que ser apresuradas. Pero agregó que los suministros durarían solo tres días.

“Debemos ser francos y decirle al país que el suministro es limitado y que la campaña de vacunación continuará de acuerdo con el suministro de la vacuna y estamos intentando aumentar la fabricación”, dijo.

«Esto es lo que se debería poner en lugar de decir que no hay escasez de vacunas».

El jueves, el ministro de Salud de Jharkhand, Banna Gupta, también dijo que al estado le faltan vacunas COVID-19 y solo le quedan las reservas que durarían uno o dos días.

El Dr. Rajesh Bhaskar, oficial nodal de COVID-19 en el estado de Punjab en el oeste, dijo que tenían 400.000 dosis de vacunas, un suministro para tres o cuatro días.

Bhaskar dijo que el gobierno regional ha solicitado al centro que envíe más vacunas y se le ha asegurado una cantidad adecuada de dosis.

«A partir de ahora, estamos bien durante los próximos tres o cuatro días», dijo Bhaskar. “Si no recibimos suministros pronto, es posible que estemos llegando a ese punto [stopping the vaccination drive] pero ahora mismo no tenemos que detener la vacunación en ningún lugar ”.

Los estados del sudeste de Andhra Pradesh y Telangana también se han quejado de la escasez de vacunas.

‘¿Por qué ninguna estrategia?’

En medio de las crecientes preocupaciones por la escasez, el primer ministro Modi rechazó el jueves los pedidos de los estados para ofrecer vacunas a los más jóvenes, mientras que el ministro de Salud Vardhan dijo que India tenía más de 43 millones de dosis de vacunas en existencia o en trámite.

“No es que se puedan montar estas grandes fábricas de vacunas de la noche a la mañana”, dijo Modi en su discurso a los ministros en jefe de los estados a través de una videoconferencia. «Cualquiera que sea la producción que tengamos, tendremos que priorizar».

Modi recibió el jueves su segunda dosis de vacuna contra el coronavirus en el hospital del Instituto de Ciencias Médicas de la India en Nueva Delhi. [India’s Press Information Bureau/Handout via Reuters]

“En nuestras ciudades, un gran segmento son pobres o ancianos… Deberíamos llevarlos a vacunar y priorizarlos”, agregó Modi.

Modi ha propuesto un «Tika Utsav» (Festival de la vacunación) del 11 al 14 de abril para «vacunar a la mayor cantidad posible de personas elegibles y apuntar al desperdicio de vacunas cero».

Pero los partidos de la oposición han culpado al gobierno de Modi de exportar 64,5 millones de dosis de vacunas, mientras que él mismo cubre solo una fracción de los 1.350 millones de habitantes de la India.

«¿Por qué no se incluyó una estrategia o planificación en la logística del programa de vacunas?» dijo en Twitter el principal partido opositor del Congreso. «¿Por qué hay tanto un desperdicio extremadamente alto como una escasez aguda de vacunas?»

El portavoz del BJP, Syed Zafar Islam, sin nombrar a los partidos de la oposición, dijo que la gente «no debería jugar a la política con las vacunas».

“Todo lo que puedo decir es que no hay absolutamente ningún problema en lo que respecta a las vacunas. Es en abundancia, está disponible y el ministerio interesado y el gobierno han aclarado una y otra vez que está disponible ”, dijo.

Pero Manish Tewari, líder del Congreso y miembro del Parlamento indio, no estuvo de acuerdo.

“Obviamente los estados están expresando preocupación porque hay escasez [of vaccines]. Nadie en su sano juicio en medio de una pandemia va a señalar una deficiencia si no existiera. Obviamente, es porque existe la deficiencia y por eso se está señalando ”, dijo a Al Jazeera.

Tewari dijo que el gobierno debería suspender su diplomacia de vacunas e inocular a todos los indios, independientemente de su edad.

«[…] esta diplomacia de la vacuna que ellos [Modi government] han emprendido y los 5,76 millones de rupias [more than 57 million] dosis de vacunas que han exportado a 71 países … ese proceso debe suspenderse temporalmente y todos los suministros deben desviarse y todos los indios, independientemente de su edad, deben vacunarse lo más rápido posible para mitigar el impacto de la segunda ola ”, dijo. dicho.

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