Política

Los fabricantes de papas fritas de Bélgica sienten el calor cuando el aceite de girasol de Ucrania deja de fluir – INFOTOTAL

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La salida de Ucrania del mercado global de alimentos significa problemas para la famosa industria de papas fritas de Bélgica.

El aceite de girasol ha sido una de las principales exportaciones de alimentos de Ucrania y es un ingrediente clave en todo, desde dulces horneados y refrigerios salados hasta salsas, untables e incluso alimentos para bebés.

La invasión de Rusia está asestando un duro golpe a los envíos de petróleo de la UE a Ucrania, lo que hace que los fabricantes de alimentos del bloque busquen alternativas para mantener el negocio a flote.

Uno de los alimentos más conocidos de Bélgica, las papas fritas, es uno de los sectores que se siente más afectado. Los fabricantes de productos de papa frita advierten que las consecuencias de la guerra son inminentes a medida que comienzan a agotarse los suministros de su aceite de cocina favorito.

Christophe Vermeulen, director ejecutivo de Belgapom, un grupo comercial para empresas de papas en Bélgica, dijo que las perspectivas eran particularmente malas para las papas fritas congeladas producidas en masa, que dependen del aceite de girasol para precocinar sus populares paquetes de papas fritas.

«Tal como están las cosas, creo que tenemos algunas semanas más con nuestro aceite de girasol disponible, pero no más», dijo, y agregó que sus miembros dependen de Ucrania para obtener hasta el 45 por ciento de su suministro. Algunas empresas están aún más expuestas.

Las patatas fritas, y las patatas en general, son un gran negocio en Bélgica el mayor exportador mundial de patatas fritas congeladas. Alrededor de 5,08 millones de toneladas de papas se procesaron en papas fritas, puré de papas, papas fritas y hojuelas en 2020, según un informe de Belgapom. Incluyendo 2,08 millones de toneladas de papas que terminaron como papas fritas congeladas. Según algunas estimaciones basadas en encuestas, el 95 % de los belgas visita un quiosco de papas fritas al menos una vez al año y más del 60 % come papas fritas todas las semanas.

Pero mientras los gigantes de la industria luchan contra las cadenas de suministro globales en busca de una solución, incluso pidiendo al gobierno que mantenga sus fábricas en funcionamiento, los famosos Fritkots del país, los puestos donde los turistas y los belgas hacen cola para comprar una bolsa de papas fritas frescas, podrían protegerse del colapso global del girasol. petróleo, al menos por ahora.

Para Maison Antoine, una friterie muy conocida en el distrito europeo, la escasez de aceite de girasol no es un gran golpe, ya que sus populares croissants de papas fritas se preparan con grasa de res, según la tradición belga, lo que les da un sabor especial. gusto.

«El problema con el aceite de girasol es para las papas prefritas o congeladas, pero nosotros usamos papas frescas que cocinamos aquí y siempre usamos grasa de res”, dijo un fabricante de frituras en Maison Antoine. En cuanto a sus salsas, son hecho principalmente con aceite de canola, agregaron.

Bernard Lefèvre, expropietario de Fritkot que ahora es presidente de la asociación comercial independiente Unafri, dijo que la mayoría de los innumerables puestos de papas fritas administrados de forma independiente en el país tenían sus propias recetas únicas de aceite, y que el aceite de girasol en general solo constituía una pequeña parte de la Las papas fritas se usaron goteos.

“Hay más de 4500 puestos de papas fritas en Bélgica y todos tenían que ser diferentes entre sí, lo que significa que somos menos dependientes de una sola fuente a nivel mundial”, dijo.

Mientras que para las «papas fritas grandes» reemplazar el aceite de girasol a corto plazo requiere un cambio importante en las operaciones de fabricación, logística e incluso etiquetado estandarizadas en gran medida, para los propietarios de Fritkot que usan aceite de girasol, ya sea para freír o en salsas, cambiar las recetas no será suficiente. No será demasiado difícil, dijo Lefèvre.

Para las frituras independientes como Maison Antoine, la principal preocupación es que cuando los suministros de aceite de girasol se agoten, las grandes bestias de la industria comenzarán a buscar otros tipos de aceites vegetales, lo que podría limitar su disponibilidad para las empresas más pequeñas.

Vermeulen von Belgapom dijo que la escasez de girasoles, combinada con los altos precios de la energía que están asfixiando a todos a lo largo de la cadena alimentaria, han creado la «tormenta perfecta» para el sector.

A medida que la lucha por los aceites vegetales continúa sacudiendo las cadenas de suministro de alimentos, Philippe Burny, economista agrícola del Centro de Investigación Agrícola de Valonia, dijo que es probable que los precios se disparen: «Si la industria tiene que hacer algunos ajustes, habrá costos», dijo. dijo.

Para Lefèvre, el riesgo es que los grandes actores de la industria de las patatas fritas congeladas hagan subir los precios de las alternativas al aceite de girasol y también afecten a las freidoras pequeñas.

«Las empresas industriales tendrán que buscar en otra parte y mirar los aceites para freír que usamos mucho», dijo, «si la demanda aumenta, es probable que los precios sigan».

Al igual que otras pequeñas empresas, como peluqueros y panaderos, los propietarios de Fritkot ya están luchando con los altos costos de energía, entre otras cosas. «En cierto modo, somos el termómetro de la sociedad belga», dijo Lefèvre. «Es cierto que el estado de ánimo no es el mejor en este momento. Dicho esto, un buen cucurucho de papas fritas siempre es bueno”.

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