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Los gobernantes tradicionales pueden ayudar a poner fin a la violencia en África | Noticias de conflictos

El 21 de marzo, 137 civiles fueron asesinados en localidades cercanas a la frontera de Níger con Mali, en lo que el gobierno de Níger describió como ataques perpetrados por “bandidos armados”. Lamentablemente, los ataques mortales no fueron un incidente aislado ni una anomalía. Desde enero, cuatro ataques separados de grupos armados dejaron al menos 300 muertos en el país sin litoral de África Occidental.

El problema tampoco se limita a Níger: los países de todo el continente africano están sufriendo la violencia perpetrada por numerosos grupos armados. Según el Banco Mundial, 20 de los 39 países más afectados por conflictos en el mundo se encuentran en África.

Y la mayoría de estos actos violentos no se derivan de conflictos entre naciones ni son perpetrados directamente por grupos terroristas internacionales, sino que tienen sus raíces en disputas dentro de las comunidades locales o entre ellas.

Según los expertos, por ejemplo, los últimos ataques en Níger fueron el resultado de militantes afiliados al EIIL que avivaron las tensiones existentes desde hace mucho tiempo entre los pastores itinerantes y las comunidades agrícolas.

Tales tensiones y conflictos comunales están muy extendidos en el continente. Según el Programa de Datos de Conflictos de Uppsala, hasta el 81 por ciento de los conflictos en África entre 1989 y 2011 ocurrieron a nivel comunitario y hasta 23 países africanos experimentaron conflictos comunales entre 1989 y 2014.

Estos conflictos locales han tenido consecuencias devastadoras, incluida la desestabilización de países y regiones enteros, así como la destrucción de millones de vidas y medios de subsistencia.

En Kenia, tras las elecciones de 2007, los violentos enfrentamientos entre los partidarios de partidos políticos rivales provocaron más de 1.000 muertos y más de 500.000 desplazamientos. Y una vez más, el conflicto tuvo sus raíces no solo en los desacuerdos políticos recientemente surgidos, sino también en las tensiones y disputas de larga data entre varios grupos étnicos y comunidades. También se han producido situaciones similares en Nigeria, Burundi, Malí y Costa de Marfil en los últimos años.

Muchos países africanos intentaron contener el problema de la violencia entre comunidades mediante medidas patrocinadas por el estado. Los gobiernos enviaron a sus fuerzas de seguridad a localidades inquietas para hacer cumplir el orden, pero una y otra vez no lograron poner fin a la violencia.

En la región noroeste de Nigeria, los intentos de detener el bandidaje y poner fin a los conflictos entre agricultores y pastores mediante la intervención militar resultaron infructuosos en repetidas ocasiones. De manera similar, en Malí, Burkina Faso y Níger, más de 840.000 personas huyeron de sus hogares en 2019 como resultado de conflictos violentos a pesar de los esfuerzos de estos estados para resolver esos problemas militarmente.

Otra estrategia adoptada por los países africanos para frenar la violencia es el uso de tribunales. Pero el proceso judicial es generalmente lento e injusto en todo el continente. Muchos africanos no confían en el sistema y, antes de que los tribunales puedan resolver el problema, la violencia entre los grupos en conflicto a menudo vuelve a estallar.

Entonces, ¿qué puede hacerse? Una opción es mirar al pasado.

En el África precolonial, los gobernantes tradicionales que eran responsables de preservar las costumbres, las tradiciones y el patrimonio cultural, además de actuar como árbitros de la justicia, resolvieron con éxito muchos conflictos dentro y entre las comunidades locales.

Aunque los gobernantes tradicionales transfirieron la autoridad a los gobiernos locales con el tiempo, todavía son venerados como figuras de autoridad en muchas comunidades africanas y juegan un papel en la resolución de disputas locales.

En Ruanda, los gobernantes tradicionales desempeñaron un papel clave en el sistema judicial gacaca que proporcionó justicia de transición a las víctimas del genocidio. En Nigeria, las autoridades tradicionales han mediado entre los pastores y las comunidades agrícolas en los estados del norte del centro. Y en Etiopía, las autoridades tradicionales han resuelto disputas sobre la tierra y las rutas de pasto.

La formación de gobernantes tradicionales en la mitigación de conflictos puede ser nuestra primera línea de defensa contra los conflictos comunales que causan estragos en África.

Las sociedades no se encuentran luchando contra la violencia de la noche a la mañana. Más bien, las disputas no resueltas se transforman gradualmente en conflictos más profundos y complejos y allanan el camino para la violencia generalizada.

Si desarrollamos las capacidades necesarias para identificar y abordar los conflictos locales en sus primeras etapas, tendremos una mejor oportunidad de resolverlos antes de que se conviertan en crisis humanitarias que afecten a naciones enteras o incluso a regiones.

Proporcionar a los gobernantes tradicionales las habilidades que necesitan para resolver un conflicto en sus primeras etapas podría ayudarnos a salvar innumerables vidas y medios de subsistencia.

Aunque los gobernantes tradicionales ya están trabajando para resolver disputas en sus comunidades, no están equipados para lidiar con los conflictos modernos de África, que son más complejos y multifacéticos que los vistos en el pasado. Para salvar vidas y prevenir atrocidades a gran escala, los gobernantes tradicionales necesitan más que las habilidades básicas de resolución de conflictos que les transmitieron sus antepasados ​​o las adquiridas a través de la experiencia. En particular, la formación de los gobernantes tradicionales debe incorporar conceptos modernos como el papel de la mujer en la consolidación de la paz, la justicia restaurativa, la comprensión de las señales de alerta temprana, etc.

Sin duda, capacitar a los gobernantes tradicionales con habilidades para la resolución de conflictos no es la solución milagrosa para erradicar los conflictos violentos en África. Hay otros factores que contribuyen a los conflictos violentos, incluida la proliferación de armas, los abusos de los derechos humanos y la violencia estructural.

Sin embargo, empoderar a los gobernantes tradicionales con las habilidades para abordar de manera efectiva las primeras etapas del conflicto comunal moderno será de gran ayuda para prevenir el surgimiento de nuevos conflictos y reducir la escalada de los existentes. Además, también aliviará la presión sobre los tribunales africanos sobrecargados y las agencias de seguridad sobrecargadas, al tiempo que proporcionará soluciones a largo plazo a los conflictos que sean aceptables para las partes en competencia.

La Unión Africana fracasó en su búsqueda de «silenciar las armas para 2020», como lo demuestran los numerosos conflictos activos en la región del Sahel y otras partes de África. Mientras tanto, las dificultades económicas generalizadas, la inseguridad alimentaria y el cambio climático desenfrenado están exacerbando las tensiones locales y preparando el terreno para nuevos conflictos. En este contexto, la UA debe utilizar cualquier herramienta y método disponible para tratar de poner fin a los conflictos en curso y prevenir crisis futuras, incluidos los gobernantes tradicionales.

Mirar a nuestro pasado y recordar cómo solíamos resolver nuestras disputas de manera exitosa y pacífica puede acercarnos un paso más a asegurar nuestro futuro.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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