El desarrollador de software palestino Rasheed Abu-Eideh ha estado en la industria del juego durante más de 10 años.

Ahora, su trabajo se utiliza como el núcleo de un nuevo paquete de caridad, disponible en la plataforma independiente itch.io para recaudar fondos para ayudar a las personas atrapadas en la actual crisis humanitaria en Palestina.

Liyla and the Shadows of War, desarrollado independientemente por Abu-Eideh durante dos años, cuenta la historia de una niña palestina que vivió en Gaza y su familia durante la guerra de 2014, recordando hechos reales que tuvieron lugar durante el conflicto de siete semanas. Aproximadamente 15 minutos de tiempo de juego.

Muchas de las escenas representadas se hacen eco del ataque a Gaza el mes pasado, en el que el bombardeo israelí mató a más de 250 palestinos, incluidos 66 niños, y destruyó casas, escuelas y hospitales.

“Los juegos son uno de los mejores juegos [kinds of] Los medios vinieron a mostrar la historia de Palestina “, dijo Abu Eid a Al Jazeera.

“Tienes un enorme potencial para llegar a millones de personas. Si ven lo que está sucediendo en el terreno e interactúan con ellos, vendrán a apoyar tu caso. Vimos esto en Black Lives Matter, y nosotros sucedió lo mismo en la causa palestina .

[Courtesy of Rasheed Abu-Eideh]

“No solo necesitamos recaudar fondos para Palestina”, dijo. “Necesitamos crear conciencia. Necesitamos que la gente entienda lo que sucede todos los días. Así es como me resisto a esta carrera. Esto no es algo divertido. Esto es lo que tengo que hacer”.

En ese momento, los principales medios de comunicación estaban enojados por la supresión de las voces pro-palestinas, y Abu-Eideh estaba decidido a encontrar una manera de expresar la frustración e insatisfacción de sus compatriotas a una audiencia global más amplia.

“Trato de expresar los sentimientos de los palestinos y lo que han experimentado en sus vidas”, dijo Abu Eid.

“A través de Liyla, trato de hacer que el jugador experimente esa experiencia. Siente que tu decisión no es importante. No importa qué decisión tomes, no cambiará nada, porque estás viviendo bajo ocupación y ataque.

“También estoy pensando en la familia y los niños”, dijo. “Si pierdo a un niño en un ataque como este, ¿cómo reaccionaría? ¿Cómo se sentiría? Quiero que la gente entienda lo difícil que es esta situación. No puedo ignorar la sensación de no hacer nada”.

Cuatro muchachos jugando al fútbol en la playa de Gaza [Courtesy: Rasheed Abu-Eideh]

Cuando el juego se lanzó por primera vez en 2016, la App Store de Apple lo rechazó inicialmente debido a sus comentarios políticos.

El boicot resultante en las redes sociales de la comunidad de jugadores en general ha aumentado la conciencia de Abu-Eideh y su proyecto, generando un apoyo y una crítica inesperados.

“Los sitios web y los reporteros están hablando de este juego y lo están haciendo más popular”, dijo Abu-Eideh.

“Creo que esto es un gran avance. He sido nominado para muchos premios y he participado en muchos eventos alrededor del mundo. Esto es impactante, de una manera extraña”.

Inicialmente contenía alrededor de dos docenas de juegos y el soporte para paquetes aumentó rápidamente. A los pocos días, cuando se difundió la noticia, cientos de creadores y decenas de miles de colaboradores se unieron para apoyar el evento.

“Esto es enorme”, dijo Abu-Eideh. “Esto muestra cuánto está cambiando la percepción de la gente sobre la historia palestina”.

El juego fue inicialmente rechazado por la App Store de Apple debido a comentarios políticos. [Courtesy: Rasheed Abu-Eideh]

Además de Liyla and the Shadows of War, los donantes también recibirán cientos de juegos, activos y bandas sonoras, todos los cuales son donados de forma gratuita por otros desarrolladores de juegos y creadores de medios de todo el mundo.

El paquete fue compilado por Alanna Linayre, fundadora y directora creativa de Toadhouse Games, un estudio de juegos independiente con sede en Nueva York que se especializa en juegos diseñados para eliminar las enfermedades mentales y promover el cuidado personal.

Como persona con trastorno de estrés postraumático (TEPT), se sintió inspirada a actuar después de ver un video tomado por palestinos en el reciente ataque de Gaza.

“Puedo ver muchos de los mismos síntomas que los míos en los niños pequeños”, dijo Linell a Al Jazeera.

Más allá de la intención

“Creo que el paquete de juegos es una buena idea y puede proporcionar un poco de ayuda. No esperaba que alcanzara el alcance que tiene en última instancia, pero estoy agradecido de que esté más allá de mi intención original.

“Muchas veces, la conversación sobre ayudar a otros no involucra a quienes reciben ayuda”, dijo.

“Rashid nos pidió generosamente que resaltáramos su juego, que es valiente y maravilloso. Los medios interactivos tienen sus raíces en la participación activa”.

En el momento de redactar este artículo, la campaña “Pague lo que necesite” ha recaudado más de $ 650.000, superando con creces su objetivo de financiación inicial de $ 500.000.

Las ganancias se donarán al Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para brindar asistencia alimentaria y protección a los palestinos en Jerusalén, Gaza y Cisjordania.

“Solo quiero agradecer a todos”, dijo Abu Ed. “Esta cantidad es una locura. Incluso si una persona no tiene suficiente dinero para contribuir, simplemente comparte, tuitea o publica esto, o simplemente me gusta una publicación sobre esto, quiero agradecer a todos”.

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