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¿Los lugares de trabajo de los trabajadores esperan a las madres que renuncian a sus trabajos debido a una pandemia? | Economía y Negocios

Louisville, Kentucky, Estados Unidos – Patricia Iverson se siente apagada. La madre soltera de 33 años de dos hijos había estado trabajando duro para pagar las facturas y mudarse a un apartamento más grande. Pero cuando la pandemia de coronavirus obligó recientemente a la empresa para la que trabajaba en Louisville, Kentucky, a reducir drásticamente sus horas, sintió que no tenía otra opción que irse y buscar algo más.

“Simplemente no tenía sentido quedarse unos días a la semana”, dijo.

Iverson, como tantas madres que fueron despedidas o renunciaron durante la pandemia, ahora está buscando un nuevo trabajo, uno que pague las facturas y le permita estar cerca de sus hijos, que tienen asma y convulsiones.

“Me siento como un solitario solo conmigo y con mis hijos”, explicó Iverson.

Las mujeres, especialmente las madres y las mujeres de color, han sido aplastadas por la pandemia. Muchos se han visto obligados a desempeñar funciones no remuneradas a tiempo completo en el cuidado de los niños, la enseñanza y el cuidado de los ancianos, mientras continúan gestionando su trabajo remunerado a tiempo completo. Otros, como Iverson, se han visto obligados a dejar la fuerza laboral por completo debido a las tensiones de la pandemia.

Si bien el mercado laboral de Estados Unidos se está recuperando, aunque más lentamente que la economía en general, los analistas temen que las mujeres hayan perdido años de progreso en términos de participación en el lugar de trabajo. Al mismo tiempo, ven la pandemia como una oportunidad para forzar un cambio en la forma en que los empleadores tratan a los padres que trabajan, uno que valora los beneficios que aportan las mujeres, y especialmente las madres trabajadoras, y les da la flexibilidad para prosperar en el hogar y en el lugar de trabajo. .

Patricia Iverson, como tantas madres que fueron despedidas o renunciaron durante la pandemia, ahora está buscando un nuevo trabajo. [File: Laurin Whitney Gottbrath/Al Jazeera]

Asumiendo la carga

Para cuando la pandemia estaba en pleno apogeo en abril pasado, unos 3,5 millones de madres con hijos en edad escolar habían dejado el trabajo activo, según la Oficina del Censo de EE. UU. En marzo de este año, casi 1,5 millones menos de madres trabajaban activamente que en febrero de 2020, según el Wall Street Journal.

Dawn Morgan Neary, de 42 años, fue uno de ellos. Neary pasó la primera parte de la pandemia de baja por maternidad. Cuando regresó a su trabajo como oficial de asuntos públicos en Maryland en julio, enfrentó una curva de aprendizaje empinada con su equipo ya acostumbrado al trabajo remoto.

Si bien trabajar desde casa le dio cierta flexibilidad para pasar tiempo con su hija y su hijo pequeño, dice que no se le permitió tener a sus hijos en la habitación durante las reuniones y que su jefe no estaba dispuesto a que trabajara fuera del horario comercial normal. Entonces, cuando encontró a su hijo, que comenzó a gatear temprano, envuelto en una regleta debajo de su escritorio en noviembre, supo que era hora de dejar de fumar.

“Desde que fui a la escuela de posgrado más tarde en la vida, ganaba significativamente menos que mi esposo, tenía sentido que yo fuera la que dejara mi trabajo”, dijo Neary.

Fue un golpe que muchas mujeres soportaron, ya que las madres, especialmente las mujeres negras, latinas y asiáticas, históricamente han soportado la carga de las tareas del hogar y el cuidado de los niños.

Simplemente tenía sentido que yo fuera el que dejara mi trabajo.

Dawn Morgan Neary, madre de dos

«Vimos principalmente mujeres que optaban por no volver al trabajo, incluso si podían trabajar de forma remota … porque realmente no podían hacer su trabajo habitual cuando estaban tan consumidas por todo lo que pasaba a su alrededor en casa», dijo Diane. Lim, economista del área de Washington, DC y autora del blog Economist Mom.

“Eso es lo que hizo que esta ‘cesión de ella’ fuera aún más una ‘cesión de ella’”, dijo, utilizando el término que algunos economistas y medios de comunicación han acuñado para describir la recesión que afecta principalmente a las mujeres.

A medida que las escuelas vuelven a abrir y las mujeres consideran volver a trabajar, Lim dice que cree que las mujeres van a tener «mayores exigencias en su empleo».

Neary, por ejemplo, no volverá a trabajar hasta que sus hijos estén vacunados, pero al considerar sus opciones, sabe que quiere trabajar a tiempo parcial. Eso probablemente signifique, dice, cambiar su campo de trabajo por completo para adaptarse a las necesidades de su familia.

«Tengo que volver a trabajar con el tiempo», dijo, y agregó que está pensando en amamantar. Pero ahora mismo “vale la pena el sacrificio. Aprendí que no quiero volver a poner a mis hijos en la guardería nunca más ”.

Estamos en una encrucijada

Amelia Costigan, Catalizadora

¿Progreso perdido?

Desde que comenzó la pandemia, alrededor del 33 por ciento de las madres trabajadoras han considerado reducir sus carreras o dejar sus trabajos por completo, según una investigación reciente de la consultora McKinsey.

Esto podría tener un efecto dominó en el progreso de las mujeres para cerrar la brecha salarial de género y los avances logrados en cuanto a estar mejor representadas en puestos de liderazgo.

Incluso antes de que comenzara la pandemia, las madres enfrentaban una “pena de maternidad” en el mercado laboral. Según el Centro Nacional de Leyes de la Mujer (NWLC), el miércoles fue el «Día de la igualdad salarial de las madres, que marca hasta qué punto deben trabajar las madres para ponerse al día con lo que los padres ganaron solo el año pasado».

Simplemente no tenía sentido quedarse unos días a la semana

Patricia Iverson, madre que renunció a su trabajo debido a una pandemia

Las madres que trabajan a tiempo completo ganaron $ 0.75 por cada dólar pagado a los padres en 2019, lo que resultó en pérdidas mensuales de $ 1,275 y pérdidas anuales de $ 15,400. La brecha salarial por maternidad es aún peor para las mujeres de color. Las madres latinas recibieron solo $ 0.46, las madres nativas americanas $ 0.50 y las madres negras $ 0.52 por cada dólar pagado a los hombres blancos no hispanos.

Aún así, «pudimos decir que avanzamos» antes de la pandemia, dijo Jess Huang, socio de McKinsey.

«Si las madres salen [of the workforce], si las mujeres dan un paso al frente, esto podría borrar todo el progreso que hemos logrado en los últimos seis años [since McKinsey has been tracking the issue],» ella dijo. «Y eso es realmente importante, porque sabemos que cuando las empresas tienen diversidad de género y cuando las empresas tienen líderes en la cima que son mujeres … superan a otras empresas y es bueno para los negocios».

Es una preocupación que comparten los economistas y otras personas que abogan por las mujeres en la fuerza laboral. Pero también dicen que la pandemia brinda la oportunidad de cambiar las realidades injustas que las madres en el lugar de trabajo han experimentado durante demasiado tiempo.

“Creo que estamos en una encrucijada”, dijo Amelia Costigan, directora senior del Centro de Información de Catalyst, una organización sin fines de lucro dedicada a promover el progreso de las mujeres en los lugares de trabajo. “Podemos usar esto como un llamado para cambiar y rectificar estos errores o las personas, que están exhaustas por un año y medio de COVID, podrían simplemente decir, ‘volvamos al trabajo, como siempre’”.

¿Un cambio?

Ya hay algunas señales prometedoras. El último paquete de ayuda COVID-19 firmado por el presidente Joe Biden incluye más de $ 39 mil millones para ayudar a los proveedores de cuidado infantil y hacer que el cuidado infantil sea más asequible.

Biden también ha propuesto un paquete de infraestructura multimillonario que incluye fondos para preescolar universal, asistencia para el cuidado de niños, un programa nacional de licencia familiar y médica y una expansión del crédito tributario por hijos. Pero el plan enfrenta una batalla cuesta arriba con los republicanos.

Al mismo tiempo, muchos dicen que las empresas también deben hacer más para apoyar a los padres que trabajan. Esto incluye reducir el cuidado de los niños, ofrecer horarios de trabajo más flexibles, redefinir la productividad y crear oportunidades para que las madres y los padres que han dejado la fuerza laboral regresen sin perder el progreso anterior.

«Creo que toda la economía va a cambiar hacia esta comprensión de que tenemos que prestar más atención a lo valiosa que es nuestra capacidad productiva humana, y cómo no hay nada que pueda hacer crecer la economía mejor que tener más gente», dijo Lim, el economista. «No es difícil de ver … que necesitamos comenzar con las personas cuando estamos construyendo y haciendo crecer una economía».

Para Iverson, la madre soltera de Kentucky, organizaciones locales como Black Lives Matter Louisville y Black Market le han ofrecido un respiro con comestibles y otros gastos mientras busca trabajo.

El último año ha sido duro, dice, pero es optimista. Su consejo para otras madres en situaciones similares: “Mantén la cabeza erguida. Dios los ama a todos. Sigue empujando.»

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