Salud

Los parientes conocidos más cercanos detrás del virus COVID-19 encontrados en Laos

Los científicos han descubierto tres virus en murciélagos en Laos que son más similares al SARS-CoV-2 que cualquier virus conocido, y los investigadores dicen que parte de su código genético respalda las afirmaciones del virus detrás del COVID-19. Fuente natural——Pero sus resultados también han suscitado preocupaciones sobre la existencia de un gran número de coronavirus que tienen el potencial de infectar a los seres humanos.

David Robertson, virólogo de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido, calificó el descubrimiento de «fascinante y aterrador».

Los resultados sin revisión por pares se publicaron en el servidor de preimpresión de Research Square. Es especialmente preocupante que el nuevo virus contenga casi el mismo dominio de unión al receptor que el SARS-CoV-2, lo que le permite infectar células humanas. El dominio de unión al receptor permite que el SARS-CoV-2 se una a un receptor llamado ACE2 en la superficie de las células humanas para penetrarlas.

Para hacer este descubrimiento, Marc Eloit, virólogo del Instituto Pasteur en París, y sus colegas en Francia y Laos recolectaron muestras de saliva, heces y orina de 645 murciélagos en cuevas en el norte de Laos. Entre las tres especies de murciélagos de herradura (Rhinolophus), encontraron más del 95% del mismo virus que el SARS-CoV-2, al que llamaron BANAL-52, BANAL-103 y BANAL-236.

Fuente natural

Edward Holmes, virólogo de la Universidad de Sydney en Australia, dijo: «Cuando se secuenció por primera vez el SARS-CoV-2, su dominio de unión al receptor era completamente diferente de lo que vimos antes». Esto ha llevado a algunas personas a especular que el virus es Creado en el laboratorioSin embargo, dijo que el coronavirus en Laos ha confirmado que estas partes del SARS-CoV-2 ocurren de forma natural.

«Estoy más convencido que nunca de que el SARS-CoV-2 tiene un origen natural», coincide Linfa Wang, viróloga de la Facultad de Medicina de Duke-NUS en Singapur.

Junto con familiares del SARS-CoV-2 encontrados en Tailandia Camboya Alice Latinne, bióloga evolutiva de la Asociación de Conservación de la Vida Silvestre de Vietnam en Hanoi, dijo que el estudio muestra que el sudeste asiático es un «punto de acceso de diversidad para los virus relacionados con el SARS-CoV-2».

En un paso de investigación adicional, Eloit y su equipo demostraron en el laboratorio que los dominios de unión al receptor de estos virus pueden unirse al receptor ACE2 en células humanas con la misma eficacia que algunas variantes tempranas del SARS-CoV-2. Los investigadores también cultivaron BANAL-236 en células, y Eloit dijo que ahora lo usarán para estudiar la patogenicidad del virus en modelos animales.

El año pasado, los investigadores describieron otro pariente cercano del SARS-CoV-2, RaTG13, que se encuentra en murciélagos en Yunnan. Es 96,1% idéntico al SARS-CoV-2 en general, y los dos virus pueden tener un ancestro común hace 40-70 años. Eloit dijo que BANAL-52 es 96,8% idéntico al SARS-CoV-2, y que los tres virus recién descubiertos tienen partes separadas que se comparan con los del SARS-CoV-2 y el SARS-CoV-2 en que son más similares.

El científico evolutivo Spyros Lytras dijo que los virus intercambian bloques de ARN entre sí a través de un proceso llamado recombinación. Ni siquiera hace diez años, parte de BANAL-103 y BANAL-52 podían compartir un ancestro con parte de SARS-CoV-2 University of Glasgow. «Estos virus se han recombinado tanto que diferentes partes del genoma tienen diferentes historias evolutivas», dijo.

Enlace perdido

Los investigadores dicen que el estudio de Laos proporciona información sobre el origen de la pandemia, pero aún faltan vínculos. Por ejemplo, el virus de Laos no contiene el llamado sitio de escisión de la furina en la proteína de la espiga, lo que ayuda aún más al SARS-CoV-2 y a otros coronavirus a penetrar en las células humanas.

El estudio tampoco aclaró cómo los ancestros del virus se propagaron a Wuhan, en el centro de China, donde se encontró el primer caso conocido de COVID-19, o si el virus era un freeride intermedio.

La respuesta podría provenir de muestrear más murciélagos y otros animales salvajes en el sudeste asiático, lo que muchos grupos están haciendo.

También se publicó otro preprint en Research Plaza, que aún no ha sido revisado por pares, lo que revela el trabajo que se está realizando en China. En este estudio, los investigadores examinaron alrededor de 13.000 murciélagos en China entre 2016 y 2021. Sin embargo, no encontraron parientes cercanos del SARS-CoV-2 y concluyeron que estos son «extremadamente raros entre los murciélagos chinos».

Pero otros investigadores han desafiado esta afirmación. «Estoy totalmente de acuerdo con la afirmación de que los familiares del SARS-CoV-2 no pueden propagarse entre los murciélagos chinos porque este virus se describió en Yunnan», dijo Holmes.

El corresponsal del estudio se negó a responder la pregunta de Nature sobre los resultados del estudio, ya que el artículo aún está siendo revisado por pares.

Wang dijo que ambos estudios destacan la importancia de un mayor muestreo fuera de China para descubrir el origen de la pandemia.

Este artículo es y ha sido reproducido con permiso. Publicado por primera vez 24/09/2021.

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