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Los playoffs de la NHL van a ser apretados, pero hemos visto más apretados antes

Foto: Getty Images

Hay una frase común que se filtra a través de cada transmisión de playoffs de la NHL de que esta es la postemporada «más pareja» de la historia. Es como si estos comentaristas obtuvieran una bonificación cada vez que hablan de eso. Es repugnante y, lo que es más importante, es incorrecto.

La postemporada de la NHL de este año es la más competitiva en mucho tiempo, es cierto. Pero solo la falta de investigación sugiere que las brechas entre los equipos son increíblemente pequeñas. Es decir, hasta ahora. La burbuja podría estallar permanentemente durante las próximas 24 horas y probablemente hasta el sábado por la mañana.

Estamos completando la primera ronda de la 35.ª postemporada de la NHL de juegos de primera ronda al mejor de siete, comenzando en 1987 y todos los años excepto la temporada abortada de 2005 debido al cierre patronal de la liga. La asombrosa cantidad de 15 equipos todavía están en disputa por la Copa Stanley para agregar a la lista de juegos del jueves por la noche, buen trabajo Nashville cagando en la cama.

Un cuarteto del Juego 6 es el siguiente en la agenda, con otros tres penúltimos juegos posibles de primera ronda que se llevarán a cabo el viernes.Desde el cambio a una serie de primera ronda de siete juegos, los siete equipos que actualmente están perdiendo 3-2 tendrían que ganar su próximo juego, para establecer el récord de la NHL. Una increíble serie de seis primeras rondas llegó al Juego 7 en 1992, incluida una con el eventual campeón de la Copa Stanley, Pittsburgh. Las ocho series han tenido un Juego 6 esta temporada, lo que significa que este año tampoco rompe ese récord. Ningún equipo ganó una serie de primera ronda por una victoria o por una ventaja de 4-1 el año anterior y, por extraño que parezca, terminó con el mismo resultado, un Campeonato de Pittsburgh.

Desde ese campeonato consecutivo ganado por Mario Lemieux hace 30 años, solo ha habido otra postemporada de la NHL con siete juegos de primera ronda del 6 al 2010. Solo dos de esas series lograron un juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo. Si bien algunas procesiones de líneas de apretón de manos no ocurren el jueves por la noche, el segundo juego más común de 7s de una primera ronda es cuatro y ha ocurrido tres veces desde 1987.

Una de las razones de la postemporada extraordinariamente equilibrada de la NHL es la irregularidad de la temporada regular: todos los equipos de playoffs de la Conferencia Este tuvieron 100 o más puntos, los isleños en el noveno lugar tuvieron 84, el equivalente a ocho victorias detrás de los puntos de tres dígitos, seis equipos de la Conferencia Este tenía 75 puntos o menos. Cuando los 8 mejores se han dado un festín con menos equipos durante la mayor parte del año, están menos hastiados. La Conferencia Oeste estuvo un poco más igualada, con 11 equipos que terminaron la temporada regular con 89 puntos, mientras que los últimos cinco tuvieron 77 o menos.

Esta temporada también estuvo marcada por un poder estelar más generalizado que el que jamás haya visto la liga. ¿Cuántos equipos de playoffs han tenido un jugador considerado uno de los mejores de la NHL? Según mi cuenta, hay 13, muchos de los cuales tienen mucha experiencia en los playoffs. Lone Losers: Dallas, Boston y el ya eliminado Nashville.

Es probable que este año no sea un año aislado en términos de competitividad. Las temporadas 1994 y 1995 fueron dos de tres con cuatro juegos del Juego 7, solo unos pocos después de la primera ronda más equilibrada de 1992. Con casi la mitad de la liga ganada apuntando a varios juegos de playoffs indican que más equipos están más cerca de una Copa Stanley de los que normalmente existen al mismo tiempo. Esta brecha entre los contendientes al campeonato es cada vez más pequeña. Tome las capitales de Washington, por ejemplo. Si una oportunidad fuera de la red de Garnet Hathaway en el Juego 4 termina en la red o justo fuera del poste y un intento del Juego 5 de Nic Dowd se queda en el costado en lugar de cruzar la línea azul por un pequeño margen, los Florida Panthers, quien ganó el Trofeo de la Copa del Presidente eliminado en lugar de volver a DC con una ventaja de 3-2 filas.

La NHL moderna nunca ha tenido un desempate como este año. Pero hay un precedente histórico que hace que aquellos que promocionan esta temporada como notablemente diferente parezcan estar equivocados. La imprevisibilidad de la postemporada ha resultado en algunos juegos malos hasta ahora. Eso es todo, también se ha equilibrado con muchos buenos en los últimos días. Dejemos la fachada de anormalidad.

¿Cuántas rachas alcanzaron el Juego 6 y el Juego 7?

  • 2022: siete a seis, TBD a siete
  • 2021: cinco llegaron a seis, dos a siete
  • 2020: tres a seis, cero a siete
  • 2019: cinco llegaron a seis, tres a siete
  • 2018: cuatro a seis, uno a siete
  • 2017: cuatro a seis, cero a siete
  • 2016: cinco a seis, dos a siete
  • 2015: seis a seis, dos a siete
  • 2014: seis a seis, tres a siete
  • 2013: cinco a seis, tres a siete
  • 2012: cinco a seis, tres a siete
  • 2011: seis a seis, cuatro a siete
  • 2010: siete a seis, dos a siete
  • 2009: cinco a seis, dos a siete
  • 2008: seis a seis, tres a siete
  • 2007: tres a seis, uno a siete
  • 2006: cuatro a seis, uno a siete
  • 2005: *** Sin playoffs, cierre patronal ***
  • 2004: cuatro a seis, tres a siete
  • 2003: cinco a seis, tres a siete
  • 2002: cinco a seis, dos a siete
  • 2001: seis a seis, cero a siete
  • 2000: dos a seis, uno a siete
  • 1999: cinco a seis, dos a siete
  • 1998: seis a seis, uno a siete
  • 1997: cinco a seis, tres a siete
  • 1996: seis a seis, cero a siete
  • 1995: cinco a seis, cuatro a siete
  • 1994: seis a seis, cuatro a siete
  • 1993: cinco a seis, uno a siete
  • 1992: ocho a seis, seis a siete
  • 1991: ocho a seis, tres a siete
  • 1990: seis a seis, tres a siete
  • 1989: cuatro a seis, dos a siete
  • 1988: cinco a seis, uno a siete
  • 1987: cinco a seis, uno a siete

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