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Los sitios de salud permiten que los anuncios rastreen a los visitantes sin avisarles

Con demasiada frecuencia, los anuncios digitales están mal dirigidos a las personas más vulnerables en línea, incluidas las víctimas de la violencia y los niños. Agregue a esta lista los clientes de varias compañías de pruebas genéticas y medicina digital cuyos sitios utilizaron herramientas de seguimiento de anuncios que podrían revelar información sobre el estado de salud de las personas.

EN estudio reciente de investigadores de la Universidad de Duke y Light Collective, que se enfoca en la confidencialidad del paciente, 10 defensores de los pacientes activos en la comunidad de cáncer hereditario y los grupos de apoyo para el cáncer de Facebook, incluidos tres que son administradores de grupos de Facebook, descargaron y analizaron sus datos de Out of Facebook Característica de la plataforma en septiembre y octubre. La herramienta muestra qué información comparten terceros con Facebook y su empresa matriz Meta sobre sus actividades en otras aplicaciones y sitios web. Junto con los sitios minoristas y los medios que suelen aparecer en estos informes, los investigadores descubrieron que varias empresas de pruebas genéticas y medicina digital han compartido información de los clientes con la publicidad gigante de las redes sociales.

Análisis adicional de estos sitios web: utilizando herramientas de identificación de rastreadores como Electronic Frontier Foundation Tejón de privacidad y marcado Luz negra—Descubrió qué módulos de tecnología publicitaria han integrado las empresas en sus sitios. Luego, los investigadores verificaron las políticas de privacidad de las empresas para ver si permitían y revelaban este tipo de seguimiento entre sitios y el flujo de datos a Facebook al que podría conducir. En tres de los cinco casos, las políticas de la empresa no tenían un lenguaje claro para las herramientas de terceros que podrían usarse para volver a orientar o volver a identificar a los usuarios en la red de marketing.

«Mi reacción fue un shock al darme cuenta de la gran parte de estas políticas», dijo Andrea Downing, coautora del estudio, investigadora de seguridad independiente y presidenta de Light Collective. «Y cuando hablamos con algunas de estas empresas, realmente parecía que no entendían completamente la tecnología publicitaria que estaban usando. Así que esto debe ser un despertar».

El coautor de Downing y de investigación, Eric Peraxlis, jefe de investigación y director digital del Instituto de Investigación Clínica de la Universidad de Duke, enfatiza que, si bien la publicidad dirigida es un ecosistema ampliamente opaco, el seguimiento puede tener consecuencias particulares para las poblaciones de pacientes. En el proceso de volver a identificar a los usuarios en varios sitios, por ejemplo, una herramienta de seguimiento de terceros puede recopilar información sobre la salud de un usuario mientras crea un perfil más amplio de sus intereses, ocupación, huellas dactilares del dispositivo y región geográfica. Y la interconexión del ecosistema publicitario significa que esta imagen compuesta puede potencialmente extraer información de todo tipo de navegación web, incluida la actividad en sitios como Facebook. Un ejemplo clásico son los anuncios dirigidos invasivos que las personas embarazadas y otras personas enfrentan constantemente en función de las suposiciones de los comerciantes sobre su salud.

«La pregunta en este experimento fue: ‘¿Pueden los pacientes confiar en los términos y condiciones que aceptan en los sitios relacionados con la salud?’ Y si no pueden, ¿las empresas siquiera saben que no pueden?”, dice Peraxlis. «Y muchos. de las empresas que revisamos no son entidades cubiertas por HIPAA, por lo que estos datos relacionados con la salud existen en un espacio casi completamente no regulado. La investigación ha demostrado consistentemente que el flujo de dicha información publicitaria puede dañar de manera desproporcionada a las poblaciones vulnerables».

La mayoría de los usuarios, por supuesto, hacen clic en los términos de servicio y las políticas de privacidad sin leerlos. puede socavar la privacidad del usuario.

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