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Madison Keys vence a Barbora Kreykova en el Abierto de Australia

Melbourne, Australia. Antes de la competencia de Madison Keys, a su nuevo entrenador, Georgy Rumenov, le gusta recordarle: «No, no».

El mensaje es que no tiene nada que ver con la influencia o las expectativas. Se trata del rally, de los tiros disponibles.

Es más fácil decirlo que hacerlo para la estrella del tenis estadounidense Kate, quien, a pesar de su amplio servicio y su raqueta, ha luchado durante mucho tiempo para encontrar la paz en el juego que más importa.

El año pasado se obsesionó con los resultados, comparándose con sus compañeros y dando vueltas por la noche para calmar su ansiedad.

«No dormí bien», dijo. «Sentí que realmente había un peso en mi pecho porque estaba tan concentrado y obsesionado que realmente no me gustaba nada porque lo estaba pensando».

Pero a pesar de que el tenis tiene una de las temporadas bajas más cortas de cualquier deporte profesional, Keys es lo suficientemente largo como para cambiar de opinión y cambiar su forma con la ayuda de Rumenoff.

Después de ganar solo 11 juegos individuales en 2021, Keys ganó 11 juegos en menos de un mes en 2022: una victoria por el título en Adelaide y una victoria dominante por 6-3, 6-2 el martes. actual ganadora del Abierto de Francia, Barbora Kreikova.

«Eso significa mucho», dijo Keys, de 26 años, quien no fue cabeza de serie este año después de terminar séptima anteriormente en su carrera. “El año pasado fue realmente difícil y mi equipo y yo hicimos todo lo que pudimos para reiniciar realmente esta temporada baja y concentrarnos en comenzar de nuevo, realmente comenzar de nuevo y no preocuparnos por el año pasado. Wow, hasta ahora todo bien».

Keyes ha estado jugando juegos de apuestas altas durante mucho tiempo y tiende a correr demasiados riesgos, controlando el momento en que está bajo presión, lo que funciona en su contra. La división ha mostrado signos de mejora este año, ya que hacen topspin y despejan con más frecuencia y sacan en lugar de volar.

«Estoy trabajando en ello», dijo Case cuando se le preguntó sobre su enfoque. «Como dijiste, no he tenido que hacer eso en el pasado. Realmente, solo estoy tratando de ser más controlado, solo jugando un poco más conmigo mismo, no necesariamente golpeando al ganador con esa pelota, sino simplemente tratando de marcar el gol al llegar a la red para tratar de conseguir el a. terminar la próxima bola en juego. Si resulta ser un ganador, será un ganador”.

Los ganadores siguen llegando. Su fuerza despreocupada sigue ahí. Antes de convertirse en campeona de individuales, Keys conectó 11 aces contra Kreikova, una de las mejores devoluciones y campeona de dobles del mundo. Keith dominó el breve intercambio como residente de Orlando que se sentía más cómodo con la humedad y el calor cuando la temperatura del campo estaba por encima de los 90 grados.

Kreichikova luchó y envolvió la toalla llena de hielo no solo alrededor de su cuello sino también alrededor de su cabeza. Después de perder el primer set 5-2, llamó al entrenador e hizo que el médico del torneo la examinara, quien le tomó la presión arterial y la temperatura. A pesar de que su entrenador Ales Kartus le dijo que se fuera desde las gradas, ella perseveró mientras los errores se acumulaban.

Kreichikova se negó a explicar qué le preocupaba.

«Estaba luchando con varias cosas», dijo. “Sí, eso pasa y me siento mal. Simplemente no quiero hablar de eso porque creo que Madison realmente se merecía la victoria, realmente se merece ese honor».

Krechkova luchó con dificultad para respirar y mareos en una bochornosa noche en Nueva York el año pasado cuando derrotó a Gabini Muguruza en la cuarta ronda del US Open.

Kreychikova dijo que no tenía este problema el martes. «Hoy hubo una ola de calor que me empezó a molestar después de cinco partidos», dijo. «Desde entonces, simplemente no pude armarlo. Sin embargo, no quería terminarlo. quería terminar. Quería dar lo mejor de mí. Realmente no pude».

La derrota del martes significó que la táctica checa Krejcikova no pudo desplazar a Ashleigh Barty del primer lugar en la siguiente clasificación. Pero ella siguió creciendo rápidamente. Más allá del top 100 individual de 2020, Krejcikova se ha convertido en una amenaza recurrente en el torneo femenino, una competencia llena de frustraciones y giros inesperados: piense en la jugadora de la previa británica Emma Raducanou, quien ganó el US Open el año pasado.

A partir de 2022 le tocará a Key dar la sorpresa. Después de abandonar el top 50 al final de la temporada pasada, regresó a la Final Four de Australia, alcanzando su primera semifinal de Grand Slam en 2015 a la edad de 19 años.

«La sensación es muy diferente porque soy siete años mayor que yo y esta no es la primera vez que llego a las semifinales de un Grand Slam», dijo. «Creo que estoy mejor preparado esta vez que hace tantos años».

En las semifinales de 2015, se enfrentó a la No. 1 Serena Williams, la jugadora más alta de su época, venciéndola por 7-6(5), 6-2 en el camino hacia el título. Williams, de 40 años, no jugará en Melbourne este año, pero Keys podría enfrentarse a su compañera No. 1 Batty, quien se enfrentará a la estadounidense Jessica Pegula más tarde el martes.

Keys, quien perdió ante su amiga cercana Sloane Stevens en la final del US Open de 2017, ha sido considerado durante mucho tiempo un potencial campeón de Grand Slam. Estaba a su alcance de nuevo.

Chris Evert, quien conoce a Case desde que eran adolescentes cuando ella entrenaba en Evert Tennis Academy en Boca Raton, Florida, dijo que Case estaba claramente disfrutando de la cancha más que el año pasado.

«Vi a una Madison muy tranquila y concentrada en control y manejo de sus emociones como nunca antes», escribió Evert en el pie de foto. «Veo a una Madison sana moviéndose muy bien dentro y fuera de las esquinas y sin hacer tiros peligrosos porque no puede volver a la cancha. Su envío es en gran parte no reembolsable».

Evert agregó: «Tenía que encontrar este lugar pacífico por su cuenta y nadie en su tiempo podía enseñarle eso. Estoy muy feliz por ella. Nadie merece un título de Grand Slam más que ellos».

Pero Keys había estado de gira lo suficiente como para darse cuenta de que pensar en el futuro no era el mejor enfoque para ella. Como le dijo Rumenov: «No, no».

Se trata de permanecer en el momento.

«Creo que es realmente importante», dijo. «Creo que todavía es algo en lo que no creo que nadie sea bueno. Incluso en todo el juego puedes perder y adelantarte un poco. Creo que incluso logré hacerlo al comienzo del segundo set hoy». , Creo que la clave más importante es poder retroceder y luego volver a enfocarse rápidamente y atraparte a ti mismo.

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