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Magnate israelí apela condena por corrupción ante tribunal suizo

Los abogados del magnate de los diamantes israelí Beny Steinmetz pidieron el lunes a un tribunal de apelaciones suizo que desestime el testimonio de una ex primera dama guineana que contribuyó a su condena por corrupción.

El caso se refiere a una supuesta conspiración que se remonta a mediados de la década de 2000 en la que el grupo BSGR de Steinmetz expulsó a un competidor por los derechos de prospección de vastos depósitos de mineral de hierro en la región de Simandou, en el sureste de Guinea. competencia feroz en el lucrativo negocio minero.

Los fiscales argumentaron que, a partir de 2005, Steinmetz firmó un pacto de corrupción con el presidente guineano Lansana Conte, quien gobernó el país de África Occidental desde 1984 hasta su muerte en 2008, y con Mamadie Toure, su cuarta esposa, que permitió el pago de casi casi $10 millones

El abogado de Steinmetz, Daniel Kinzer, al comparecer ante un tribunal de apelaciones de Ginebra el lunes, dijo que los términos y circunstancias de un acuerdo entre Toure y el FBI en los Estados Unidos no estaban claros y que los abogados defensores nunca tuvieron la oportunidad de interrogarlos, lo que Steinmetz dijo este los privó de un juicio justo y del derecho a contrainterrogarlos, dijo.

Dijo que los fiscales suizos habían prohibido «deliberadamente» a los equipos de defensa de todas las audiencias previas al juicio de Toure en los Estados Unidos, donde vive, después de que llegó a un acuerdo con las autoridades estadounidenses sobre el caso.

Toure no apareció en el juicio original en enero del año pasado, al final del cual Steinmetz fue sentenciado a cinco años de prisión y una multa de 50 millones de francos suizos (51,5 millones de dólares), y otros dos acusados ​​recibieron sentencias reducidas.

«Es más fácil acusar falsamente a un acusado cuando no tienes que mirarlo”, dijo Kinzer. «El equipo de defensa nunca pudo contrainterrogar a Madame Toure».

Dijo que tanto la ley suiza como los fallos del Tribunal Europeo de Derechos Humanos requerían una «confrontación cara a cara».

Sin embargo, el fiscal de Ginebra, Yves Bertossa, respondió que tales cuentas están permitidas pero deben usarse «con cierta precaución», dijo Toure, y dijo que otros elementos esenciales del caso, como contratos escritos, extractos bancarios y pruebas de escuchas telefónicas, fueron suficientes para mantener la condena.

Se espera que la apelación dure hasta el 7 de septiembre. Se espera un veredicto en una fecha posterior.

Los partidarios del magnate israelí insisten en que el tribunal inferior no entendió completamente los hechos del caso y creen que el tribunal quería dar el ejemplo de que Suiza, que ha tenido una reputación de transacciones financieras clandestinas a lo largo de los años, puede ser un capo financiero responsable cuando sea necesario. .

Después del veredicto, el grupo suizo de transparencia Public Eye elogió un «veredicto pionero» que muestra que la corte ve a través de una defensa legal «más inteligente».

Steinmetz, de 66 años, ha negado las acusaciones y sigue prófugo pendiente de apelación. Si se confirma la condena, sus abogados pueden apelar ante el Tribunal Federal de Suiza. Estuvo en el tribunal el lunes.

En su presentación judicial, los fiscales dijeron que BSGR ganó licencias de exploración y minería en la región de Simandou, en el sureste de Guinea, entre 2006 y 2010, mientras que a su competidor, el grupo minero anglo-australiano Rio Tinto, se le revocaron los derechos mineros en dos sitios en la región.

El equipo de defensa de Steinmetz dice que una cadena montañosa en el área alberga algunos de los depósitos de mineral de hierro sin explotar más grandes del mundo, y el enfrentamiento ha sofocado cualquier esperanza de cosecharlos, y ofrece a un país empobrecido una ganancia inesperada potencial. Dicen que BSGR es la primera compañía en estudiar la viabilidad de extraer mineral de hierro en la zona.

Crédito de la foto: Associated Press (AP) Crédito de la foto: (AP)

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