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México compra refinería en Texas en busca de independencia energética

DEER PARK, TX – Dos enormes murales sobre tanques de almacenamiento de refinerías de petróleo representan a los rebeldes liderados por Sam Houston, quien aseguró la independencia de Texas de México en la década de 1830. Esta semana, los murales pasarán a ser propiedad de Pemex, que toma el control total de la refinería.

La compra de la refinería es parte de la propia búsqueda del presidente Andrés Manuel López Obrador de algún tipo de independencia. Para lograr la autosuficiencia energética, el presidente mexicano está invirtiendo fuertemente en empresas petroleras estatales, volviendo a enfocarse en la producción de petróleo y las energías renovables, aunque las grandes petroleras como BP y Royal Dutch Shell están invirtiendo más en el sector.

El objetivo de López Obrador es eliminar la mayor parte de las exportaciones de petróleo de México en los próximos dos años para que el país pueda procesar más petróleo en el mercado interno. Quiere reemplazar los suministros de gasolina y diésel que el país compra actualmente a otras refinerías de Estados Unidos, que se producirán a partir de materias primas importadas de México, con combustibles producidos en el país o en la refinería de Deer Park. El cambio sería un salto ambicioso para Petróleos Mexicanos, conocido como Pemex. La empresa, cuya producción de petróleo ha sido comparable a la de Chevron en los últimos años, lleva más de una década en declive y tiene una deuda de más de 100.000 millones de dólares, lo que la convierte en la petrolera más grande del mundo.

La decisión de pagar $596 millones para adquirir una participación mayoritaria en la refinería Deer Park, con sede en Houston, será la única operación importante de Pemex fuera de México y será crucial para el plan de recuperación a largo plazo del sector petrolero y la construcción de ocho refinerías productivas de López Obrador. para uso en México. México también acordó pagar una deuda de 1.200 millones de dólares de Pemex y Shell como copropietarios de la refinería, que es rentable.

“Este es un evento histórico”, dijo López Obrador el mes pasado. En una conferencia de prensa separada el año pasado, dijo: «La conclusión es que para 2023 seremos autosuficientes en gasolina y diésel, sin aumentar los precios de los combustibles».

Aunque las políticas de López Obrador difieren de las crecientes preocupaciones globales sobre el cambio climático, reflejan la tentación persistente de los líderes y legisladores mundiales de reemplazar la energía importada con combustibles producidos localmente. Además, los trabajos bien remunerados que ofrecen las industrias del petróleo y otros combustibles fósiles suelen ser políticamente populares en América Latina, África y países industrializados como Estados Unidos.

En la década de 1930, el gobierno mexicano se hizo cargo de las operaciones de Royal Dutch Shell al sur de la frontera, nacionalizando toda la industria petrolera dominada por extranjeros. Ahora López Obrador está listo para dar otro paso adelante y tomar el control total de la gran refinería de Shell.

La adquisición es aún más conmovedora porque tuvo lugar en un suburbio industrial que se autodenomina la «ciudad natal de Texas» cuando los rebeldes viajaron al campo de batalla de San Jacinto para derrotar al ejército mexicano, un evento marcado en un mural de la refinería. El campo de batalla está a cinco millas de la refinería.

Es difícil sobrestimar el vínculo entre el petróleo y la política mexicana, y el 18 de marzo, día de la nacionalización del petróleo, es feriado nacional en México. El petróleo proporciona un tercio de los ingresos del gobierno de México y Pemex es uno de los mayores empleadores del país con unos 120.000 trabajadores.

López Obrador es del estado petrolero de Tabasco, y la poderosa alianza Pemex es una parte importante de su base política. Se paró en la plataforma para reconstruir la empresa, aumentar los presupuestos de producción, reducir los impuestos y revertir los esfuerzos de su predecesor para reestructurar su monopolio sobre la producción de petróleo en el país.

Cuando asumió el cargo hace tres años, López Obrador comenzó a derogar los cambios a la constitución del país realizados en 2013 destinados a abrir el sector del petróleo y el gas a la inversión privada y extranjera. También pidió revertir las reformas energéticas de su predecesor, Enrique Peña Nieto, para aumentar el uso de parques eólicos y solares financiados con fondos privados y alejarse de las centrales eléctricas estatales de petróleo y carbón.

Los expertos en energía dicen que México está abandonando una promesa que hizo hace una década bajo el presidente Felipe Calderón de generar más de un tercio de su electricidad a partir de fuentes limpias para 2024. Ahora solo una cuarta parte de la electricidad de México proviene de fuentes renovables.

«Utilizarán combustibles más pesados, no combustibles más ligeros», dijo David Godwin, alto funcionario del Departamento de Energía del Estado en la administración de Obama. “Casi todas las empresas extranjeras -Ford, Walmart, General Electric, todos los que trabajan allí- ya tienen su propia meta de cero emisiones netas. Si no tienen acceso a energía limpia, México se convierte en una obligación”.

El gobierno de López Obrador ha dicho que luchará contra el cambio climático invirtiendo en energía hidroeléctrica y forestación.

Muchas de las iniciativas del presidente mexicano han sido cuestionadas por los legisladores de la oposición y la comunidad empresarial. Pero López Obrador puede hacer mucho por su cuenta. Planea gastar $8 mil millones para construir una refinería en Tabasco y más de $3 mil millones para modernizar seis refinerías.

La compra de la refinería Deer Park es crucial para su plan porque el complejo de Tabasco no se completará hasta 2023 o 2024 y no producirá suficiente gasolina, diésel y otros combustibles para satisfacer todas las necesidades de México.

Shell, que opera la refinería Deer Park, socia de Pemex desde hace mucho tiempo, está vendiendo su participación en parte para satisfacer a los inversionistas del cambio climático que quieren que el gigante petrolero invierta más en energía renovable e hidrógeno.

Bajo propiedad mexicana, la refinería continuará usando petróleo crudo mexicano, pero podría vender más que la gasolina y otros combustibles que produce en México.

En el futuro, Pemex también podría usar la refinería Deer Park para refinar petróleo de otros países, que también producen crudo pesado producido por México, dijeron algunos expertos en energía.

«Creo que este es un buen negocio y tiene sentido para Pemex», dijo Tom Klose, director de análisis de energía global del Servicio de Información de Precios del Petróleo, y señaló que Deer Park podría manejar a Venezuela si las sanciones de Estados Unidos contra el país se eliminan. aceite eliminado.

El cambio de política en México tendrá solo un impacto modesto y temporal en las refinerías estadounidenses, que pueden reemplazar el petróleo mexicano con crudo de Colombia, Brasil, Arabia Saudita y Canadá. Las refinerías podrían perder hasta 500.000 barriles por día de combustible de transporte a México, pero los expertos en energía dijeron que podrían encontrar otros mercados.

«Las mejores prácticas seguirán siendo las mismas», dijo Guy Hakwell, gerente general de Deer Park. «La gran mayoría de los empleados se reportarán al mismo trabajo el día después de que se complete el trato», dijo.

En cuanto a los murales, la vocera de Pemex, Jimena Alvarado, dijo: «Nunca quitaremos los murales históricos».

Los residentes de Deer Park, el centro petroquímico del Golfo de México, dijeron que confiaban en que los lugareños administrarían la planta mientras que Shell continuaría siendo propietaria de la planta química vecina. «En caso de emergencia, los números de teléfono de las personas con las que contactamos seguirán siendo los mismos y seguiremos teniendo las mismas personas y conexiones, así que me siento bien al respecto», dijo Jay Stokes, administrador de la ciudad de Deer Park.

Pero algunos expertos en energía dicen que el enfoque energético de López Obrador, incluida la compra de una refinería de petróleo, desperdiciaría valiosos recursos del gobierno que podrían gastarse mejor en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire local. También hay dudas de que México pueda construir suficiente capacidad de refinación para cumplir con las metas del presidente.

Jorge Pignon, expresidente de Amoco Oil de México, dijo que es poco probable que México se beneficie de inmediato de los recortes en las exportaciones de crudo y la refinación de sus propios combustibles, ya que los márgenes de refinación suelen ser bajos, especialmente en América Latina.

Dijo que las refinerías mexicanas no podían competir con las refinerías estadounidenses en el procesamiento de crudo pesado mexicano con alto contenido de azufre. Los combustibles mexicanos hechos de petróleo pesado causaron serios problemas de contaminación del aire en muchas ciudades antes de que México comenzara a importar gasolina y diésel estadounidenses más limpios durante los últimos 20 años.

Al reducir las exportaciones de petróleo, es casi seguro que México también utilizará más petróleo para la producción de electricidad nacional, lo que podría aumentar la producción solar y eólica y generar más contaminación del aire y emisiones de gases de efecto invernadero.

“Sus decisiones nacionalistas tendrán un impacto negativo en el cambio climático”, dijo. – Se remonta a los años 30 del siglo pasado.

López Obrador no se disculpa. «El petróleo es el mejor negocio del mundo», dijo en una conferencia de prensa en mayo pasado.

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