Deporte

Mi tiempo en la tierra de las Panteras Pérmicas

No sabía cómo me sentiría si, ocho meses después de terminar la universidad, empaquetara todas mis pertenencias, las metiera en mi sedán mediano y me mudara a casi dos husos horarios de la costa este por primera vez. Personal y profesionalmente , tenía que sentirlo.

Cada vez que los reporteros venían a los cursos de periodismo que tomé en Towson, cada uno mencionaba de alguna manera cuán nómada puede ser la redacción deportiva y prepararse para la molestia de archivar historias de un Burger King a las 11 p. m. desde un lugar desolado si querías hacerlo en el campo. .

Todo el mundo tiene un camino diferente, pero ese camino fue perfecto para mí cuando me mudé a Odessa, Texas, cuando era un joven radiante de 23 años y quería que cada fibra de mi ser mejorara al informar en casa de los Permian Panthers, el equipo. que se formó en 1990 en el libro de Buzz Bissinger Friday Night Lights: A Town, a Team, and a Dream y la adaptación cinematográfica de 2004 fue un choque cultural de la vida real que me golpeó de inmediato. Ya no estoy en un lugar cómodo.

Todavía recuerdo una conversación que tuve cuando estaba en un pueblo más pequeño en la frontera con Odessa: un oficial de policía local y yo entablamos una conversación porque no creía que hubiera muchos mejores representantes que pudieran decirme algo que enseñaría a las ciudades. Solo había cubierto durante unos dos meses en ese momento como alguien que patrullaba las calles para ganarse la vida. Se aseguró de que mi grabadora estuviera apagada, me miró y dijo extraoficialmente: «Si quieres robar algo en este pueblo, hazlo un viernes por la noche, todos están en el estadio».

No he estado en ningún lugar para interrogarlo y, a lo largo de los años, nunca escuché un bíper de una redada de atracos el viernes por la noche, pero la sensación que sentí era verdadera. Tampoco sé si estaba bromeando, tratando de asustarme o qué. Elegí centrarme en su mensaje sobre la pasión de la ciudad por el fútbol. No te mudas a esta isla del oeste de Texas por comodidad, incluso si todavía anhelas la excelente comida mexicana cuatro años después de mudarte aquí. Haciendo deportes de la escuela secundaria en Odessa, estás allí para sumergirte en todas las locuras y el trabajo. Digo positivamente «loco» ahora. Hace unos años era raro porque yo era un forastero y tenía que aprender a cubrir su forma de vida, sus equipos y los hijos de los suscriptores del periódico.

Los jugadores de Perm se toman de la mano camino al lanzamiento de la moneda antes del comienzo del juego del día Foto: AP

La serie de televisión adaptada es fenomenal, pero realmente no vale la pena mencionarla en el universo donde la vida real se compara con la película o el libro. Por un lado, está ambientada en la ciudad ficticia de Dillon, Texas cambió. Simplemente se veía raro. Una cosa que él se capturó a la perfección la pasión por los equipos deportivos de la ciudad como verdaderos eventos comunitarios, no algo a lo que uno asiste solo porque alguien a quien conoce asiste.

Otra cosa que el programa de televisión acierta en las últimas temporadas, algo que solo tiene un capítulo en el libro y nunca se menciona en la película, es que Permian ni siquiera es la escuela secundaria más poblada de su ciudad, mientras que West Side es la escuela más antigua y recibió a más estudiantes anualmente desde 2015 hasta 2018 cuando vivía en Odessa Ambos tienen grupos de estudiantes de más de 3500 niños a la vez.

Un choque cultural que me golpeó la primera vez que manejé a la ciudad. Mi aplicación MapQuest que me dirigió a un hotel de estadías prolongadas dejó de funcionar. Nunca se había actualizado desde una reconfiguración de las calles de la ciudad décadas antes. Me di cuenta de que si las indicaciones me llevaban al estacionamiento del gimnasio de Permian High School, donde no dormiría hasta que encontrara un apartamento, terminaría cubriendo casi cien eventos estacionado en el mismo estacionamiento, lo cual es conveniente el nuevo Texas Tech Head Football es el entrenador Joey McGuire, él mismo un ex entrenador de fútbol americano de la escuela secundaria, nos visitó el jueves, probablemente visitando reclutas Reconocería la valla publicitaria que lleva al campo de práctica del equipo desde cualquier lugar ahora.

Cubrir los deportes de la escuela secundaria en Odessa fue el mejor programa de entrenamiento para la transición a un ritmo de la Conferencia del Sureste que jamás hubiera deseado. La carga de trabajo era la misma. La devoción de los fanáticos fue la misma a pesar de que la SEC tenía muchas más personas por ciudad y estadios mucho más grandes, aunque la comida en el palco de prensa no fue tan consistente.

Eric Blum entrevista a un jugador de softbol de Permian Imagen: Eric Blum

Odessa y el Midland de tamaño similar («¡Tú eres de Midland!») a unas 20 millas de distancia sirven como el centro de la región de Texas. La locura del fútbol de los viernes por la noche se extiende a todos los rincones del estado. ​El oeste de Texas, estrechamente asociado con Odessa y Midland, y de donde la escuela secundaria recibe su nombre, es único en el sentido de que no hay mucho fuera de lo que es orgánico nativo de esas áreas. La industria petrolera domina esta parte de Texas y realmente establece el tono con los precios de alquiler y cosas por el estilo. Pero nadie está siendo disuadido y nada se interpone en el camino de apoyar el fútbol de los viernes por la noche.

He escrito extensamente en Odessa, desde una fatalidad en el autobús que involucró a las porristas de la escuela en su camino a casa después de una victoria estatal en los cuartos de final, y cómo tantas personas se unieron para ayudar a los afectados, hasta un corredor de vallas del pequeño pueblo de Wink, que asistió a la reunión de State Track pensando en su hermana mientras luchaba contra la fibrosis quística. Esta historia tuvo un final feliz cuando Wade Halterman terminó tercero en su clasificación en un evento en su último año, ya que se fue a otro tiempo pasado porque Halterman murió en un accidente automovilístico en noviembre pasado a la edad de 20 años. Leo las publicaciones de Facebook de su madre sobre su «niño de oro» todo el tiempo. La hermana de Halterman, Carson, todavía está luchando contra la enfermedad.

MOJO es el grito de guerra de la escuela. Algunas personas creen que comenzó con alguien que dijo «¡Vamos, Joe!» y simplemente se quedó atascado en su iteración actual.

También hubo una cantidad abrumadora de cosas positivas para informar: descubrí el fútbol de seis hombres, una combinación atractiva de fútbol de patio, calle de la NFL y los juegos que veremos el domingo por un asiento en el Super Bowl, que también tuvo un gran apoyo. El equipo de fútbol amateur local estaba haciendo el campeonato nacional mientras yo miraba desde el palco de prensa. El Campeonato Estatal de Pista de Escuelas Secundarias de Texas no estaba muy lejos de lo que vería años después en la SEC.

Sin embargo, el fútbol es el rey indiscutible de la región y el estado. Es un cliché decirlo, pero realmente es una religión por ahí. Vea los campeonatos estatales que se llevan a cabo en el AT&T Stadium en Arlington, sede de los Dallas Cowboys. con más de 40.000 espectadores en ocasiones. En la película, se lleva a cabo una final estatal entre Dallas Carter y Permian en el Astrodome de Houston. Este partido de playoffs de 1988 fue en realidad un partido de semifinales jugado por los Texas Longhorns en Austin en el Darrell K. Royal Memorial Stadium.

Boobie Miles, quien interpreta a un entrenador en la adaptación cinematográfica que estaba junto al actor Derek Luke (quien lo interpreta) en la escena del discurso de medio tiempo, era el personaje más destacado del libro. No se lo veía mucho por la ciudad más que yo. El mariscal de campo de los Panthers, Mike Winchell, quien desde entonces se había mudado al área de Dallas.

Bobbie Miles (c.) con el director de ‘Friday Night Lights’ Peter Berg (izq.) y su excompañero de equipo Brian Chavez. Imagen: AP

Odessa tiene más de 7 a 11 ubicaciones por milla cuadrada de las que he visto. Una búsqueda rápida en Google muestra 33 dentro de los límites de la ciudad. Su supermercado local hace tortillas frescas y guacamole en casa. Se llevaron a cabo trabajos de construcción para reparar carreteras y edificios. Odessa tiene una arena de 5,000 asientos lo suficientemente sólida como para albergar eventos anuales de rodeo y WWE. También es el hogar del equipo de hockey amateur de la ciudad. Las calles están diseñadas mucho más como una cuadrícula que en un pueblo rural ordinario. Desde entonces es difícil perderse, todo está conectado. En Texas, la barbacoa era decente. Nada como las obras maestras que el hombre encontraría en Austin.

En cuanto al deporte, el equipo Double-A de Oakland A juega en Midland. Las lealtades profesionales tienden a ser más fuertes con los Cowboys, Rangers y Astros. Algunos bares locales abrieron temprano los domingos para mostrar a México en la Copa Mundial de la FIFA 2018. Innumerables fanáticos de Texas Tech estaban en el área y, por supuesto, un gran apoyo de los equipos de las escuelas secundarias locales.

Algunos jugadores de Permian de mis últimos años en la ciudad jugaron para los programas de la Conferencia Power Five, incluido Matt Jones, un apoyador que jugó un papel decisivo en la carrera de Baylor hacia un título Big 12 esa temporada, así como otros equipos de fútbol fundadores de deportes. de UT-Permian Basin, la escuela local de la División II, fue un gran problema cuando se fundó en 2016.

He visto la película varias veces, era casi la misma experiencia cada vez. He leído el libro dos veces. La primera vez fue justo después de mudarme a la zona. Traté de aprender todo lo que pude de él, pero viví cerca de Pump Jacks y Ratliff Stadium solo durante semanas, fue un buen libro, no me conmovió en absoluto, eso cambió por completo la segunda vez que lo leí de nuevo antes de venir. de regreso a la zona para ser padrino de boda en la boda de un antiguo colega de Odessa. Todo estaba finalmente conectado. Pensé: «¿Cómo podría perderme eso la primera vez, casi todas las noches que lo leí?»

Dos jugadores de Perm se arrodillan al borde del campo antes de que comience el juego Imagen: AP

La mayoría de las principales escuelas del estado tienen un estadio en su ciudad que rivaliza o supera a algunos programas de FCS. El estadio de Southlake, Texas, antiguo campo de juego de jugadores como Chase Daniel, Greg McElroy y Quinn Ewers, me pareció más impresionante que la de Towson. Era más nuevo, más grande y completamente renovado cuando lo vi por última vez en el verano de 2019. También está a varias millas del campus de la escuela secundaria. También hay desigualdad ahí fuera. Guiño, esta ciudad que compite en la liga de fútbol de 11 hombres más pequeña tiene un centro de práctica bajo techo, Permian también tiene uno, pero Odessa High no.

Muchos niños que crecen en Odessa quieren salir a los 18 y ver qué hay a la vuelta de la esquina en Texas. Este es un viaje importante. Al igual que yo, vengo y los visito a todos. Los rigores de cubrir los deportes de la escuela secundaria en el oeste de Texas me han cambiado para mejor. A veces era una lucha. Pero estoy mucho mejor por ello.

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