A medida que Estados Unidos reduce su presencia militar en el Medio Oriente, corre el riesgo de dar a China y Rusia la oportunidad de llenar el vacío y expandir su influencia alrededor del Golfo, dice el principal comandante estadounidense para la región.

Mientras viajaba por el Medio Oriente durante la semana pasada, el general de infantería de marina Frank McKenzie, quien dirige el Comando Central de los EE. UU., Respondió una pregunta persistente de los líderes militares y políticos que conoció: ¿Estados Unidos todavía está comprometido con su país y la región, y qué más apoyo? pueden conseguir.

Desde los campos de batalla de Siria hasta los vecindarios golpeados con cohetes en Irak, a los líderes regionales les preocupa que el giro de Estados Unidos hacia Asia signifique que se quedarán sin las tropas, barcos, aviones y otra ayuda militar que necesitan para combatir a los grupos armados alineados con Irán.

Y si Estados Unidos tarda en responder, es posible que busquen ayuda en otro lugar.

“El Medio Oriente en términos generales es un área de intensa competencia entre las grandes potencias. Y creo que a medida que ajustemos nuestra postura en la región, Rusia y China observarán muy de cerca para ver si se abre un vacío que puedan explotar ”, dijo McKenzie a los periodistas que viajaban con él.

“Creo que ven a Estados Unidos cambiando de postura para mirar otras partes del mundo y sienten que puede haber una oportunidad allí”.

El general de la Infantería de Marina Frank McKenzie habló con los medios de comunicación después de llegar a Siria el viernes. [Lolita C Baldor/AP]

Cortar el apoyo militar de EE. UU.

McKenzie dijo que la venta de armas sería una necesidad que Moscú y Pekín podrían aprovechar. Rusia, dijo, ofrece vender sistemas de defensa aérea y otras armas a quien pueda, y China tiene un objetivo a largo plazo de expandir su poder económico y, en última instancia, establecer bases militares en la región.

En los pocos meses transcurridos desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, ordenó la retirada total de las tropas estadounidenses de Afganistán y comenzó a revisar la presencia militar en Irak, Siria y en todo el mundo.

Su administración está recortando el apoyo militar estadounidense a la ofensiva liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes en Yemen, y el Pentágono ha trasladado barcos, fuerzas y sistemas de armas fuera de otros países de Oriente Medio.

Al mismo tiempo, sin embargo, Biden envió este mes a altos funcionarios de la administración a la región del Golfo para tranquilizar a los nerviosos aliados mientras Estados Unidos busca reabrir las conversaciones con Irán sobre el acuerdo nuclear de 2015, que el expresidente Donald Trump descartó hace tres años.

El esfuerzo por reiniciar las conversaciones con Irán genera preocupaciones en varias naciones de Oriente Medio que dependen de Estados Unidos para mantener la presión sobre Teherán y sus campañas para financiar y suministrar armas a grupos armados en la región.

Pero hay una discusión en curso dentro del Pentágono sobre el envío de más activos al Pacífico para luchar contra una China en ascenso. Y los comandantes militares estadounidenses de todo el mundo, incluido McKenzie, pueden perder tropas y recursos como resultado. Esos podrían incluir buques de guerra como el portaaviones que ahora se encuentra en el Golfo, proporcionando seguridad para la retirada de Afganistán.

La administración Biden considera que la influencia económica y el poder militar en rápida expansión de China son el principal desafío de seguridad a largo plazo de Estados Unidos. Los funcionarios dicen que Estados Unidos debe estar listo para contrarrestar las amenazas al desarrollo de puestos militares en Taiwán y China en islas artificiales en el Mar de China Meridional.

Los comandantes militares advierten que la creciente asertividad de China no se limita a Asia, señalando que Beijing está buscando agresivamente puntos de apoyo en África, América del Sur y el Medio Oriente.

“Estoy completamente de acuerdo en que China debe ser la amenaza de ritmo en la que nos orientamos”, dijo McKenzie. “Al mismo tiempo, somos una potencia global y necesitamos tener una perspectiva global, y eso significa que tienes la capacidad de considerar el mundo como un todo”.

‘Juego muy inteligente’

En las reuniones del domingo, los líderes saudíes estaban “muy preocupados” por la actual revisión de la postura militar de Estados Unidos, dijo McKenzie. Los rebeldes hutíes continúan atacando Arabia Saudita con una variedad de misiles y pequeños drones

McKenzie dijo que su mensaje para ellos era que la cantidad de tropas y armas estadounidenses no es tan importante como la capacidad general del sistema integrado de defensa aérea y antimisiles de Estados Unidos y Arabia Saudita distribuido por todo el país.

Y en términos más generales, dijo, esa estrategia de hacer más en la región con menos presencia militar puede evitar que China y Rusia saquen provecho de cualquier vacío estadounidense.

“No estoy seguro de que realmente se convierta en una oportunidad para ellos cuando todo esté dicho y hecho”, dijo.

Es posible que el número de tropas no sea el mismo que los cientos de miles que había en la región hace cinco o siete años, dijo, pero Estados Unidos tendrá presencia en la región.

“Creo que vamos a jugar un juego muy inteligente … para aprovechar lo que tenemos”, dijo. “Estados Unidos es el socio preferido. Solo cuando esa opción no esté abierta, los países se protegerán y buscarán otras oportunidades “.

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