Los Ángeles, California, Estados Unidos – Para Mariam Sbeitan Ali, de 66 años, la última escalada de violencia entre Israel y Palestina ha despertado recuerdos traumáticos.

Ali tenía solo 12 años y vivía en Jerusalén Este cuando comenzó la guerra árabe-israelí de 1967. Recuerda haber lavado los platos en el patio de su casa cuando empezaron a caer las bombas.

Varios días después, las fuerzas israelíes ocuparon Jerusalén Este y luego la anexionaron desafiando el derecho internacional.

“Los soldados vinieron de puerta en puerta y nos dijeron que debíamos irnos. Nos dijeron que pagarían el pasaje del autobús a Jordania ”, le dijo a Al Jazeera.

La familia de Ali, incluida su madre y cinco hermanos, huyó a Al-Karameh, una ciudad fronteriza en Jordania. Pero la seguridad tampoco se encontraba allí después de que se convirtiera en un punto de inflamación en la “guerra de desgaste”.

Ali recuerda vívidamente a su madre arrojándola a un barril vacío y cubriéndolo con su propio cuerpo para protegerla.

Mariam Ali, de siete años en esta foto, con su familia en 1961 en Beit Iksa, una pequeña aldea a pocas millas de Jerusalén. Más tarde, la familia se vio obligada a huir del país a Jordania cuando Ali tenía 12 años. [Courtesy: Mariam Ali]

Ali tiene ahora 66 años, es madre de dos hijas y tiene su propia práctica de partería en California. Pero el dolor del desplazamiento forzado que sufrió en la infancia sigue siendo crudo, tan crudo que ha estado reviviendo sentimientos de miedo e impotencia mientras observaba a los palestinos en las últimas semanas enfrentarse al desalojo forzoso de sus hogares en Jerusalén y al implacable bombardeo israelí de Gaza que duró 11 días. mató a 248 personas.

“Ha estado llorando todas las noches”, le dijo su hija, Noora Ali, a Al Jazeera. “El trauma todavía la afecta hasta el día de hoy. Todavía recuerda las bombas que explotaron a su alrededor “.

Pero Ali no está desprovisto de esperanza. Esto se debe a que esta última ronda brutal de violencia también ha sembrado las semillas de un posible cambio radical en la opinión pública de Estados Unidos hacia la ocupación de Palestina por parte de Israel, uno que eventualmente podría establecer condiciones para los 3.800 millones de dólares de ayuda que Estados Unidos otorga anualmente a Israel.

Cambiando actitudes

El 15 de mayo, Ali y sus hijas marcharon por Wilshire Boulevard en Los Ángeles rodeadas por un mar de banderas palestinas y carteles que pedían el fin de la ayuda militar estadounidense a Israel.

Han estado asistiendo a eventos de este tipo durante años, dijo la familia, pero nunca habían visto tanto apoyo fuera de la comunidad palestina.

“Estaba tan conmovido. Tenía ampollas en los pies, pero caminaba y caminaba. Apenas los noté ”, dijo Ali.

Los organizadores dicen que 20.000 personas asistieron a una marcha por los derechos de los palestinos en Los Ángeles, California, Estados Unidos, el 15 de mayo. [Credit: Brian Osgood/Al Jazeera]

Los grupos de defensa que organizaron la marcha en Los Ángeles, uno de los muchos que se llevaron a cabo en todo el país, estimaron que asistieron más de 20.000 personas.

Los grupos pro-Israel son una fuerza poderosa en los EE. UU., Que donan millones de dólares a los candidatos políticos federales de EE. UU. Cada año. Durante la campaña de 2020, los grupos pro-Israel donaron $ 30.95 millones, con el 63 por ciento para los demócratas y el 36 por ciento para los republicanos, según la organización sin fines de lucro OpenSecrets.org.

Pero si bien el liderazgo del Partido Demócrata sigue siendo reflexivamente pro-Israel, las actitudes entre los votantes del partido han experimentado un cambio.

Una encuesta de Gallup de 2021 encontró que, si bien dos tercios de los votantes demócratas todavía tenían opiniones favorables sobre Israel, dos tercios también estaban a favor de la condición de Estado palestino. El apoyo de los votantes demócratas a que Estados Unidos ejerza más presión sobre los israelíes para que hagan la paz fue del 53 por ciento.

Ahora, los grupos de derechos palestinos y sus aliados en el movimiento progresista están buscando traducir ese cambio de opinión pública en un cambio legislativo real en los EE. UU., Comenzando por poner condiciones a los miles de millones de dólares en ayuda que EE. UU. Envía a Israel cada año.

“Entendemos que todavía nos enfrentamos a una batalla política cuesta arriba antes de que veamos el fin del apoyo estadounidense al apartheid israelí”, dijo a Al Jazeera Lubna Hammad, organizadora del grupo de defensa Yalla Indivisible, que ayudó a organizar la marcha.

“Pero la conversación que está ocurriendo ahora, el mayor escrutinio de la relación estadounidense con Israel, hubiera sido imposible hace solo unos años”, agregó.

Progresivos llamados al cambio

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha seguido expresando su apoyo a Israel durante todo el conflicto actual y ha propuesto vender 735 millones de dólares en armas estadounidenses a sus fuerzas armadas.

“Biden no solo está fallando en ejercer presión para poner fin a la lucha, está dando la [President Benjamin] El gobierno de Netanyahu tiene luz verde clara ”, dijo a Al Jazeera Khaled Elgindy, director del programa sobre Palestina en el Instituto de Oriente Medio.

Pero mientras que la ayuda militar estadounidense a Israel se consideró políticamente intocable durante años, los grupos de defensa palestinos y los legisladores estadounidenses progresistas son cada vez más vocales en sus desafíos a ese consenso.

El miércoles, los representantes Rashida Tlaib de Michigan, Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York y Mark Pocan de Wisconsin declararon que presentarían una resolución para bloquear una venta de armas por 735 millones de dólares a Israel.

Si bien es poco probable que se apruebe, representa una creciente disposición de los progresistas a ejercer presión sobre el establecimiento del Partido Demócrata.

“Tener miembros del Congreso pidiendo el fin de la ayuda militar estadounidense y exigiendo un alto el fuego, muestra que tenemos voz y que se está amplificando”, dijo a Al Jazeera por correo electrónico Omar Ghraieb, un escritor palestino que vive en Gaza.

Las redes sociales también han hecho que los relatos de testigos presenciales de la violencia y el desplazamiento estén disponibles para la gente común, un factor que, según los organizadores, está desempeñando un papel clave en el cambio de la narrativa del conflicto.

“El mundo ya no puede actuar como si no estuviera viendo lo que está sucediendo en Palestina; eventualmente serán presionados para que Israel rinda cuentas ”, dijo Ghraieb.

También ha habido otros desarrollos. La representante Betty McCollum de Minnesota también presentó una legislación que pide un mayor escrutinio de la asistencia militar estadounidense, buscando garantizar que no se utilice para actividades como la detención de niños palestinos, la demolición de viviendas o el robo de tierras palestinas en los territorios ocupados.

Durante un tiempo, se sintió posible que la gente fuera progresista, excepto en lo que respecta a los derechos de los palestinos. Creo que ya se acabó. Palestina es parte de un movimiento más amplio por la justicia y la libertad racial.

Ahmad Abuznaid, Campaña estadounidense por los derechos de los palestinos

El proyecto de ley cuenta actualmente con 22 copatrocinadores y cuenta con el apoyo de más de 100 grupos de derechos humanos y civiles, según Amanda Yanchury, directora de comunicaciones de McCollum.

“El cambio no se hará de la noche a la mañana o mediante un proyecto de ley; vendrá cuando los estadounidenses ya no estén dispuestos a tolerar que nuestros dólares de impuestos se utilicen para apoyar la persecución sistemática del pueblo palestino”, dijo Yanchury a Al Jazeera por correo electrónico.

Los defensores no esperan que la legislación se apruebe pronto. Pero les alienta que esté ayudando a impulsar un creciente debate en el partido sobre la relación entre Estados Unidos e Israel.

“Hemos visto a mucha gente hablar esta semana sobre la necesidad de proteger los derechos humanos palestinos”, dijo a Al Jazeera Beth Miller, que trabaja en la defensa política del grupo progresista Jewish Voice for Peace. “Cualquiera que se preocupe por los derechos de los palestinos debería estar tropezando consigo mismo para apoyar este proyecto de ley”.

Apoyo significativo

Para los palestinos que viven bajo el dominio israelí, la cuestión de condicionar la ayuda militar no es abstracta.

“El impacto de esta ayuda militar sobre el terreno para los palestinos es claro”, dijo a Al Jazeera Mariam Barghouti, escritora e investigadora palestina que vive en la ocupada Cisjordania. “Significa la represión de los palestinos por parte del ejército israelí y la policía fronteriza. Significa limpieza étnica. Significa el bombardeo de Gaza “.

El mundo ya no puede actuar como si no estuviera viendo lo que está sucediendo en Palestina; eventualmente serán presionados para que Israel rinda cuentas.

Omar Ghraieb, un escritor palestino que vive en Gaza

Si bien los palestinos se apresuran a decir que enfrentan una batalla política cuesta arriba para cambiar el statu quo arraigado entre Israel y Estados Unidos, no obstante, están sintiendo un cambio.

“Durante un tiempo, se sintió posible que la gente fuera progresista, excepto en lo que respecta a los derechos de los palestinos”, dijo a Al Jazeera Ahmad Abuznaid, director ejecutivo de la Campaña estadounidense por los derechos de los palestinos. “Creo que eso ya terminó. Palestina es parte de un movimiento más amplio por la justicia y la libertad racial “.

A medida que la desconexión entre la base del Partido Demócrata y su liderazgo se vuelve más marcada, Abuznaid dijo que tiene la esperanza de que sea posible un cambio significativo.

“Sí el [Biden] la administración ha sido decepcionante ”, dijo. “Pero los movimientos de masas son los que, en última instancia, traen el cambio, y estamos viendo un cambio en el terreno como nunca antes lo habíamos visto”.

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