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Mientras Sri Lanka cae en la ruina, la familia Rajapaksa huye

COLOMBO, Sri Lanka — Cuando los invitados se acomodaron para una cena de banquete en la gran casa de la era colonial del presidente de Sri Lanka el verano pasado, la pequeña charla pronto se tornó seria.

Dirigiéndose a los miembros de la coalición gobernante, el ministro de Energía del país, Udaya Gammanpila, defendió un pequeño aumento en los precios del combustible destinado a abordar una escasez crítica de dólares que la nación isleña necesita para importar combustible, medicamentos y otras necesidades.

El presidente, Gotabaya Rajapaksa, y su hermano Mahinda, el primer ministro, habían propuesto la medida después de un año de discusión, pero otro miembro de la familia, Basil, el ministro de finanzas, uno de los cinco Rajapaksa en el gabinete, se había unido. la medida con otras ideas.

Antes de que los invitados llegaran a la pista de baile, Basil Rajapaksa se levantó para explicar que Sri Lanka realmente no está sufriendo una crisis monetaria, según Gammanpila y otra persona presente, según el sistema bancario del país. Dale dos semanas, dijo, y lo arreglará.

Él no lo haría.” Casi un año después, Sri Lanka se encuentra en la ruina económica, con necesidades básicas escasas, hospitales sin medicamentos y filas de combustible que se extienden por bloques, mientras que las reservas de divisas del país están casi agotadas a medida que el país gira. tanto la dinastía familiar que gobierna Sri Lanka como la catástrofe económica. Una vez empoderados por un triunfante nacionalismo budista cingalés después de una brutal guerra civil, los Rajapaksas han sido aplastados por lo que sus propios aliados llaman incompetencia y negación.

Ahora esa dinastía que ha gobernado el país durante la mayor parte de dos décadas está a punto de terminar, con la mayoría de la familia escondida en una base militar y solo el presidente aferrado al poder. Mahinda Rajapaksa, el patriarca y primer ministro, que fue evacuado de su casa esta semana después de provocar enfrentamientos que causaron la muerte de ocho personas en todo el país.

Gammanpila, el ministro de energía, dijo que los rajapaksas, en particular Basil, un corredor de poder en la sombra antes de convertirse en ministro de finanzas, deberían haber visto venir el desastre.

«Basil no estaba listo para aceptar el hecho de que esta crisis financiera conducirá a una crisis económica y si no la resolvemos, conducirá a una crisis política», dijo.

«Él controlaba todo», agregó Gammanpila, un sentimiento compartido por otros funcionarios y diplomáticos, «y no sabía nada».

En los últimos años, los analistas se han vuelto cada vez más conscientes de que Sri Lanka se dirige a una crisis económica y han advertido que la balanza de pagos y el desarrollo macroeconómico del país no están alineados.

La pequeña nación insular de 22 millones de habitantes había pasado décadas construyendo un sector público inflado, sólidos programas de asistencia social que excedían los medios del país, un gran ejército y una lujosa variedad de proyectos de construcción de posguerra que sostuvo a pesar de la desaceleración del crecimiento económico.

La tensión económica aumentó cuando las restricciones de viaje por la pandemia agotaron los fondos para el turismo, y luego vino una desastrosa prohibición de los fertilizantes químicos cuando el gobierno de Rajapaksa impulsó la agricultura orgánica en un momento en que el cambio climático ya amenazaba los cultivos y la seguridad alimentaria.

A medida que se hizo más claro que el gobierno necesitaba ayuda de instituciones financieras como el Fondo Monetario Internacional, los Rajapaksas vacilaron, acostumbrados a los préstamos fáciles de aliados como China y desanimados por las estrictas expectativas asociadas a tales paquetes, dijeron funcionarios y diplomáticos.

El colapso económico impulsó un movimiento de protesta en curso.En el sitio principal de la protesta a lo largo de la pintoresca Galle Face, que domina el Océano Índico desde la capital, Colombo, los manifestantes han planteado cada vez más problemas que la mayoría de los cingaleses de la mayoría étnica alguna vez rechazaron.

Muchos han descrito la raíz de la crisis como la impunidad de la que goza la élite política y militar después de una guerra civil plagada de denuncias de crímenes contra la minoría tamil de Sri Lanka. El final de la guerra desencadenó un triunfo mayoritario explotado por los Rajapaksas que escondió problemas económicos más profundos y eludió la reconciliación.

Los miembros de su propio partido dicen que los Rajapaksas, alimentados por la guerra y el nacionalismo étnico, sintieron que tenían un derecho aún más evidente dada su débil gobernanza.

Entre los manifestantes se encontraban VGN Damayanthi, de 45 años, y su esposo, NP Wickramarathna. Cuando la economía colapsó, dijeron que perdieron su negocio familiar, un pequeño restaurante de comida para llevar que empleaba a 15 personas, y vendieron su casa. Ahora viven del dinero de la venta de su auto.

Estaban más preocupados por el futuro de sus tres hijos, el mayor de los cuales pronto completará una licenciatura en informática.

«Un poco se debió a Covid», dijo, «pero una gran parte fue esta familia».

Las protestas contra los Rajapaksas transcurrieron pacíficamente durante semanas, y muchos manifestantes y analistas se sorprendieron cuando el presidente, acusado de abusos como ministro de Defensa durante la guerra civil, reaccionó con moderación.

Pero la ira alcanzó su punto máximo el lunes cuando el primer ministro Mahinda Rajapaksa convirtió lo que pretendía ser una concesión a los manifestantes, su renuncia, en una conflagración que su hermano está luchando por contener.

Los partidarios de Mahinda Rajapaksa, que fueron trasladados en autobús a su casa, salieron y atacaron a los manifestantes pacíficos que habían acampado allí durante semanas debido al calor y las lluvias monzónicas.

El ataque desató una ola de ira y violencia, con turbas prendiendo fuego a docenas de casas de miembros del partido gobernante.En Colombo, algunos partidarios del primer ministro se vieron obligados a saltar a un lago y llevar botes cisne a un lugar seguro.

“El presidente lo vio en la televisión”, dijo Nalaka Godahewa, ex ministro del gabinete que estaba con Gotabaya Rajapaksa mientras los partidarios de su hermano marchaban sobre los manifestantes.

«Cuando entré, él le gritaba al inspector general de policía por teléfono: ¿por qué permitiste que entraran estas personas?», dijo, «pero para entonces había entrado gente, así que le ordenó que usara cañones de agua, neumáticos de goma». balas, cuáles. Cualquier fuerza para ahuyentarlos.

Godahewa, cuya casa también fue incendiada, dijo que se quedó en la residencia del presidente durante la mayor parte de la noche mientras la anarquía se apoderaba de los manifestantes derribaron las puertas de Temple Trees, el antiguo complejo colonial donde vive el primer ministro y se abrieron paso .

Se dice que el presidente estaba furioso: trabajó por teléfono para que el ejército tomara el control de un desastre hecho por su hermano y ayudó al mismo hermano a evacuar con su familia.

Funcionarios y miembros del partido gobernante dijeron en entrevistas que el episodio era indicativo de las divisiones entre los dos hermanos y sus círculos (miembros de la familia Rajapaksa, así como sus representantes oficiales, no respondieron a las solicitudes de comentarios).

Mahinda Rajapaksa, de 76 años, un ex presidente que ha sido descrito como cada vez más debilitado por quienes lo han visto en los últimos meses, se sintió marginado por un hermano menor que creía que se había convertido en presidente. Gotabaya Rajapaksa, el presidente, de 72 años, estaba tratando de encontrar su a su manera después de darse cuenta de que sus hermanos se habían aprovechado de su inexperiencia política para instituir políticas desastrosas en su nombre.

Los partidarios del primer ministro, Charitha Herath, diputada del partido gobernante, dijeron «pensaron que podían cerrar estas protestas y demostrarle al presidente que no estaba actuando, pero fracasó».

En los días siguientes, el presidente endureció el toque de queda y ordenó a las fuerzas de seguridad disparar en el acto para detener el vandalismo y los incendios provocados.En un discurso televisado el miércoles, condenó el ataque a los manifestantes y la violencia resultante. y prometió contenerlos. También anunció un nuevo primer ministro y restauró a Ranil Wickremesinghe en el cargo por sexta vez.

Si el presidente puede durar los dos años restantes de su mandato puede depender de la medida en que los militares lo apoyen.

Excoronel del ejército, el Sr. Rajapaksa ha protegido a los militares, ha protegido a los oficiales de las investigaciones de crímenes de guerra y ha recompensado a los leales con cómodos trabajos civiles.

Hemasiri Fernando, exministro de defensa, dijo que los militares habían calculado sus propios intereses y que la crisis económica estaba demasiado extendida, incluso afectando a las familias del personal militar, como para que los oficiales apoyaran ciegamente al presidente a pesar de la ira pública.

«Entienden la necesidad porque también la enfrentan», dijo Fernando.

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