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Militante británico condenado por su papel en las muertes de estadounidenses

ALEXANDRIA, Virginia — Un jurado federal condenó el jueves a un militante británico acusado de ser miembro de la brutal célula del Estado Islámico conocida como los Beatles en el secuestro, abuso y muerte de cuatro estadounidenses, una gran victoria para los fiscales estadounidenses y las familias de víctimas tratando de llevarlo ante la justicia.

El jurado tardó un día en condenar a El Shafee Elsheikh, de 33 años, por cuatro cargos de secuestro y cuatro cargos de conspiración relacionados con la muerte de tres hombres estadounidenses y una mujer joven durante el ataque del Estado Islámico en Siria en 2012 y 2012. fueron capturados en 2013.

Elsheikh es el miembro más prominente del Estado Islámico en ser juzgado en los Estados Unidos. Fue capturado en Siria en 2018 por una milicia respaldada por los kurdos junto con Alexanda Kotey cuando intentaban huir a Turquía. Kotey, de 38 años, que formaba parte de los Beatles, dijo el otoño pasado que desempeñó un papel crucial en los secuestros, detenciones y juicios de rehenes de prisioneros estadounidenses y se declaró culpable de múltiples cargos.

El veredicto coronó un juicio de dos semanas que incluyó el testimonio de 35 testigos, incluidos 12 exprisioneros, que describieron palizas implacables, abuso sexual, ahogamiento simulado y asesinato por parte de una célula de cuatro jóvenes británicos radicalizados, apodados los Beatles por su acento y sus bromas sarcásticas. , descrito en detalle .

Los fiscales han argumentado que el acusado suave y con gafas era una figura central en el complot de rehenes del Estado Islámico, responsable de escribir correos electrónicos de rescate y abusar de los prisioneros.Entre esos prisioneros se encontraban Kayla Mueller y tres hombres estadounidenses: James Foley, Steven J. Sotloff y Peter Kassig. – que luego fueron decapitados por un colaborador cercano del Sr. Elsheikh.

Elsheikh no negó haber luchado por Estado Islámico, pero cuando refutó las acusaciones, su equipo de defensa argumentó que no era miembro de los Beatles y que su supuesta participación en los secuestros era un caso de identidad equivocada.

En sus comentarios de clausura del miércoles, el primer fiscal adjunto de los Estados Unidos, Raj Parekh, pidió al jurado que prestara especial atención a la dolencia de la Sra. Mueller, de 24 años. No solo fue abusada físicamente como los otros prisioneros estadounidenses, sino que fue tratada como una esclava en los meses previos a su muerte en circunstancias misteriosas a principios de 2015.

Reconocimiento…Oficina del Sheriff de Alexandria, a través de Associated Press

Elsheikh no estuvo directamente implicado en los asesinatos, pero su participación y conocimiento de numerosos complots de secuestro, rescate y asesinato es suficiente para justificar una condena según la ley, argumentaron los fiscales.

Según los fiscales, los extremistas británicos golpearon repetidamente a los rehenes que tenían en Raqqa, Siria, que el Estado Islámico reclamó como su capital en ese momento. Estrangulamientos que resultaron en cortes de energía, descargas eléctricas y palizas que duraron 20 minutos o más. También obligaron a los prisioneros a pelear entre sí y presenciar asesinatos, según los registros judiciales.

Durante el juicio, el gobierno produjo testimonios de rehenes liberados que detallaban el sadismo de los miembros de la célula, pero los rehenes a menudo tenían los ojos vendados y sus captores tenían cuidado de usar siempre máscaras, lo que dificultaba la identificación física positiva.

El equipo de la acusación se basó en gran medida en las declaraciones públicas de Elsheikh sobre sus acciones. Dio al menos siete entrevistas de noticias después de que fue capturado por las fuerzas kurdas y entregado al ejército estadounidense en 2018, compartiendo su conocimiento de los detalles operativos clave y su propio papel en una búsqueda para extorsionar millones de dólares en rescate por rehenes occidentales.

La aparición de Elsheikh en un tribunal estadounidense es el resultado de una intensa disputa política y legal. En agosto de 2020, William P. Barr, entonces fiscal general, acordó suspender la pena de muerte contra Elsheikh y Kotey a cambio de la cooperación de los fiscales británicos. – que se considera un elemento clave en una condena.

Como parte del acuerdo de culpabilidad, si el Sr. Kotey cumple con los requisitos de cooperación, podría ser enviado al Reino Unido después de 15 años para cumplir el resto de una cadena perpetua obligatoria.

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