El viaje se produce cuando dos países buscan restablecer la relación tensa tras el asesinato en 2018 de un periodista saudí en Estambul.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía llegó a Arabia Saudita para conversar, su primer viaje desde que el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en Estambul en 2018 empeoró las relaciones entre ambos países.

La visita de Mevlut Cavusoglu, aparentemente destinada a reparar los lazos con Riad, se produce en medio de nuevos enfrentamientos en el complejo de la mezquita Al-Aqsa en el centro de Jerusalén ocupado por Israel.

Los funcionarios turcos habían dicho que la visita de Cavusoglu podría incluir conversaciones sobre posibles ventas de drones turcos a Arabia Saudita, que dijeron que Riyadh había solicitado.

“En Arabia Saudita para discutir las relaciones bilaterales y asuntos regionales importantes, especialmente los ataques a la mezquita de Al-Aqsa y la opresión contra el pueblo palestino”, escribió Cavusoglu en Twitter.

El emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad Al Thani, también visitará Jeddah en Arabia Saudita el lunes por la noche y se reunirá con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman (MBS), para discutir las relaciones bilaterales y asuntos regionales e internacionales de interés común.

Qatar tiene estrechas relaciones con Turquía y puede estar facilitando las conversaciones de este último con Riad, luego de que los dos países del Golfo alcanzaran en enero un gran avance en una disputa de tres años. Un comunicado emitido por la oficina del emir no dio más detalles.

Más de 300 palestinos resultaron heridos el lunes, dijo la Media Luna Roja Palestina, después de que la policía israelí disparara balas recubiertas de goma y gas lacrimógeno contra los fieles en el complejo de la mezquita de Al-Aqsa.

Reparando lazos

Las relaciones de Ankara con Riad se deterioraron drásticamente después del asesinato en octubre de 2018 de Khashoggi, de 59 años, un periodista saudí que escribió columnas críticas para The Washington Post.

Khashoggi fue asesinado por un equipo de agentes sauditas y fue desmembrado dentro del consulado del reino en Estambul después de entrar al recinto diplomático para obtener documentos antes de su boda con la prometida turca Hatice Cengiz.

Su muerte y la posterior desaparición de su cuerpo ha empañado la imagen de MBS y ha sumido a Riad en una crisis diplomática.

La crisis provocó un boicot comercial no oficial saudí que redujo el valor de las importaciones turcas en un 98 por ciento. Arabia Saudita también está cerrando ocho escuelas turcas en el reino, informó Anadolu el mes pasado.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, dijo en ese momento que la orden de matar a Khashoggi provenía de altos funcionarios sauditas.

Turquía también ha juzgado en ausencia a dos ex ayudantes cercanos del príncipe heredero, junto con otros 24 sospechosos.

Interés saudita en drones turcos

Pero Turquía ha estado tomando medidas para arreglar sus relaciones con Arabia Saudita, que sigue siendo un importante socio comercial.

La semana pasada, Erdogan habló por teléfono con el rey saudí Salman bin Abdulaziz, aunque no se dieron a conocer detalles de esas conversaciones.

La visita de dos días de Cavusoglu sigue a las conversaciones de Turquía la semana pasada con Egipto, otra potencia regional aliada de Estados Unidos, también destinada a reparar las relaciones conflictivas.

Un alto funcionario turco dijo que el embargo comercial y los conflictos en Siria y Libia se discutirían con los saudíes. Una solicitud saudita de drones armados turcos también puede estar en la agenda, dijeron dos funcionarios turcos.

Erdogan dijo en marzo que Arabia Saudita buscaba comprar vehículos aéreos no tripulados armados turcos. Varios países han mostrado interés en los drones, que se utilizaron en conflictos en Siria, Libia y Nagorno-Karabaj.

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