Mumbai, India – Hasta finales del mes pasado, Ashish Avhad, de 27 años, tuvo que recibir llamadas telefónicas ininterrumpidas de pacientes de COVID que buscaban camas, ambulancias y orientación sobre aislamiento domiciliario.

Avhad trabaja como operador telefónico en una de las 24 “salas de guerra” de respuesta de COVID en la capital financiera de India, Mumbai, hogar de más de 12,5 millones de personas, en el estado occidental de Maharashtra.

Cuando la ciudad fue arrasada por una segunda ola del virus y los casos alcanzaron su punto máximo en abril, Avhad recuerda haber atendido más de 100 llamadas al día durante su turno de ocho horas.

“Cada segunda llamada sería una llamada de socorro”, dijo Avhad, un ingeniero civil que se convirtió en operador telefónico después de perder su trabajo en la pandemia.

Los casos de coronavirus en Mumbai, el epicentro de la pandemia de Maharashtra, comenzaron a alcanzar su punto máximo en febrero de este año. El 4 de abril, la ciudad registró su aumento más alto en un solo día de 11,206 casos nuevos.

A medida que aumentaban los casos, los hospitales de la ciudad informaron sobre escasez de oxígeno médico, los pacientes luchaban por encontrar camas y las redes sociales se inundaron de llamadas de ayuda.

Las “salas de guerra”, centros de control donde médicos, pasantes médicos y profesionales como Avhad rastrean las camas de los hospitales en un rastreador en vivo y las asignan a los pacientes, muchos de ellos con una saturación de oxígeno que se agota, estaban en un punto crítico.

Sin embargo, durante los últimos 10 días, la metrópoli ha estado registrando una disminución en las infecciones. El domingo, la ciudad reportó 2.395 casos positivos, una caída de un promedio de 7.786 casos diarios reportados durante el mes de abril.

Las salas de guerra COVID de la ciudad ofrecen un vistazo a la mejora de la situación.

“El pánico exige camas de oxígeno y las camas de la UCI se han reducido considerablemente”, dijo Avhad. “Ahora, nos ocupamos en gran medida de consultas relacionadas con la vacunación”.

‘Modelo de Mumbai’

La semana pasada, la Corte Suprema de India aplaudió la gestión del oxígeno médico en Mumbai y recomendó que la capital, Nueva Delhi, replicara el “modelo de Mumbai” para combatir la pandemia.

“La Corporación Municipal de Bombay está haciendo un gran trabajo, sin faltarle el respeto a Delhi. Lo que están haciendo, cómo lo están manejando, podemos aprender de ellos ”, dijo el tribunal superior.

Trabajadores inspeccionan un nuevo centro de coronavirus antes de su apertura en Mumbai [Sujit Jaiswal/AFP]

Entonces, ¿qué hizo exactamente Mumbai de manera diferente para manejar mejor la crisis del oxígeno?

“Delegamos equipos para la gestión de crisis y supervisamos de cerca los hospitales que generaban llamadas de emergencia”, dijo a Al Jazeera el jefe municipal de Mumbai, Iqbal Singh Chahal.

“Nuestros equipos de crisis se conectaron en red con los hospitales y trasladaron el exceso de oxígeno de un lugar a otro que se vio afectado por la escasez. Encontramos algunos hospitales que admiten pacientes por encima de su capacidad de oxígeno. Se les aconsejó que no lo hicieran “.

El organismo cívico de la ciudad instaló casi 24 tanques de oxígeno médico líquido (LMO) en sus instalaciones de COVID-19, la mitad de los cuales permanecieron sin usar durante la primera ola. Pero esta infraestructura fue útil cuando la segunda ola golpeó la ciudad.

Durante la primera ola de coronavirus el año pasado, el requerimiento de oxígeno de Mumbai fue de aproximadamente 210 toneladas métricas. Se elevó a 270 toneladas métricas durante el pico de la segunda ola cuando los casos activos de la ciudad oscilaron entre 80,000 y 89,000.

En un momento dado, 168 pacientes ingresados ​​en hospitales cívicos tuvieron que ser trasladados a otros hospitales de campaña debido a la escasez de oxígeno. Muchos hospitales privados también trasladaron a los pacientes y limitaron sus ingresos.

Cuando Chahal descubrió que el oxígeno asignado a la ciudad se estaba desviando a otros lugares, delegó equipos para rastrear los tanques de oxígeno y colocó al personal en las estaciones de llenado de cilindros de oxígeno.

El modelo de la ciudad también dependía del uso racional del oxígeno y la conservación de los suministros. Se pidió a los hospitales que taparan las fugas, si las hubiera.

El grupo de trabajo COVID-19 de Maharashtra recomendó detener el uso de máquinas de oxígeno nasal de alto flujo que usan más oxígeno y recomendó el uso de ventilación no invasiva en su lugar.

Los casos activos de Mumbai ahora se han reducido a 51,165 y el consumo de oxígeno de la ciudad es de aproximadamente 240 toneladas métricas.

Compare esto con la situación en Nueva Delhi. El sábado, la capital nacional tenía 87.907 casos activos y un suministro disponible de 499 toneladas métricas de oxígeno a pesar de solicitar 700.

Mumbai se las arregló con 270 toneladas métricas de oxígeno cuando su carga de casos activos era la misma que la de Nueva Delhi a mediados de abril. Los funcionarios del gobierno de Delhi ahora están interactuando con los funcionarios cívicos en Mumbai para aprender de su experiencia.

La gente espera recibir la vacuna contra el coronavirus en un centro de vacunación en Mumbai [Punit Paranjpe/AFP]

Pero Chahal dijo que el “modelo de Mumbai” “no se trata sólo de la gestión del oxígeno”, sino de una combinación de múltiples iniciativas que se llevaron a cabo desde que golpeó la pandemia.

“Pudimos hacer frente mejor a la segunda ola debido a los sistemas que se instalaron durante la primera ola”, dijo a Al Jazeera.

Entre las casi dos docenas de pasos cruciales que enumeró Chahal estaba dividir la principal sala de control de desastres de la ciudad en 24 salas de guerra.

“Fue como crear 24 mini ciudades de Mumbai. La descentralización trajo facilidad y eficiencia a nuestro funcionamiento ”, dijo.

Los grandes hospitales de campaña de la ciudad, conocidos como instalaciones jumbo, que se construyeron el año pasado requirieron una carga considerable de pacientes. Además de las camas en los hospitales públicos, el organismo cívico tomó más del 80 por ciento de las camas en los hospitales privados y las asignó a los pacientes a través de sus salas de guerra.

“Este sistema sigue funcionando incluso cuando los hospitales del sector privado sufren graves pérdidas”, dijo Chahal.

La asignación de camas de hospital se centralizó a través de las salas de guerra para garantizar una mejor clasificación.

Chahal le da crédito a otra de sus decisiones audaces, emitir una licitación para adquirir el medicamento antiviral remdesivir al 300 por ciento de su costo, por ayudar a reducir los casos en Mumbai.

Desarrollado inicialmente para tratar el ébola, el remdesivir, que se administra en forma de inyección, se reutilizó para tratar el COVID-19. A medida que aumentaba el número de casos en la India, se vio afectada por una grave escasez de la droga, lo que provocó llamadas de emergencia en las redes sociales y marketing negro.

“Seguí adelante con el costoso pedido porque tenía que salvar vidas humanas”, dijo Chahal.

Las camas recién arregladas se encuentran dentro de un centro COVID configurado para emergencias en Mumbai [Rajanish Kakade/AP]

Anticipándose a una tercera ola de COVID-19, Mumbai ha encargado tres hospitales de campaña más. La administración de la ciudad también ha anunciado que todos sus hospitales tendrán sus propias plantas de generación de oxígeno que producen oxígeno de grado médico a partir del aire atmosférico.

“Nuestro enfoque ahora está en crear más oxígeno y camas de UCI”, dijo el comisionado municipal adicional de Mumbai, Suresh Kakani, y agregó que las lecciones aprendidas de la segunda ola han demostrado la importancia de ambos.

La tasa de positividad de las pruebas de Mumbai se ha reducido al 8 por ciento. La ciudad y el resto de Maharashtra han estado bajo severas restricciones desde el 14 de abril. Es probable que las restricciones se alivien una vez que la tasa de positividad caiga por debajo del 5 por ciento.

Actualmente, la tasa de positividad de la prueba de Nueva Delhi es de alrededor del 30 por ciento.

“Es difícil comparar dos ciudades distintas”, dijo el epidemiólogo Dr. Jayaprakash Muliyil. “El virus tiene su propio calendario. Habrá una diferencia en el momento de la epidemia. Las restricciones de bloqueo silencian el virus por el momento, pero resurgirá “.

Muliyil dijo que India tiene que aprender sus lecciones y prepararse para la próxima ola.

“Mumbai es un buen ejemplo a seguir. Su excelente administración e infraestructura de salud lo hicieron posible. No vimos ninguna imagen sangrienta que saliera de Mumbai “.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page