El primer ministro indio, Narendra Modi, dijo que el país enfrenta una “tormenta” de coronavirus que abruma su sistema de salud, ya que las autoridades de Nueva Delhi dijeron que los hospitales de la capital india comenzarían a quedarse sin oxígeno médico el miércoles.

Modi dijo que el gobierno federal estaba trabajando con las autoridades locales en todo el país para garantizar el suministro adecuado de camas de hospital, oxígeno y medicamentos antivirales para combatir una gran segunda ola de la pandemia COVID-19.

“La situación era manejable hasta hace unas semanas. La segunda ola de infecciones ha llegado como una tormenta ”, dijo en un discurso televisado, instando a los ciudadanos a permanecer en el interior y no entrar en pánico en medio de la peor emergencia sanitaria de la India que se recuerde.

“Los gobiernos central y estatal, así como el sector privado, están tratando juntos de asegurar el suministro de oxígeno a quienes lo necesitan. Estamos tratando de aumentar la producción y el suministro de oxígeno en todo el país ”.

India está registrando actualmente más casos nuevos de coronavirus que cualquier otro país. Hasta el lunes, el promedio de siete días de nuevas infecciones diarias era de aproximadamente 233.000, según Our World in Data.

El país reportó su mayor número diario de muertos el martes, con gran parte del país ahora bajo bloqueo en medio de una segunda oleada de contagio en rápido aumento.

El Ministerio de Salud dijo que 1.761 personas habían muerto el día pasado, lo que elevó el número de víctimas de la India a 180.530, todavía muy por debajo de las 567.538 reportadas en Estados Unidos, aunque los expertos creen que el número real de India supera con creces el recuento oficial.

Bloqueos ‘última opción’

En su discurso a la nación, Modi instó a los gobiernos estatales a utilizar los bloqueos como último recurso para contener la propagación de la segunda ola de infecciones por COVID-19, incluso cuando los casos y las muertes aumentan a niveles récord.

“Tenemos que salvar al país de un bloqueo. Hago un llamamiento a los estados para que utilicen el bloqueo como última opción y presten más atención a las zonas de microcontención ”, dijo Modi en un discurso sobre la situación del coronavirus en el país.

Se han promulgado bloqueos en todo el país a medida que aumentan las infecciones en India, incluso en Delhi, donde se impuso un bloqueo de una semana desde el lunes por la noche para tratar de contener el virus y brindar alivio a los hospitales sobrecargados.

Manish Sisodia, viceministro principal de Delhi, dijo que los principales hospitales gubernamentales en la ciudad de 20 millones de personas tenían entre ocho y 24 horas de oxígeno, mientras que algunos privados tenían suficiente para solo cuatro o cinco horas.

“Si no tenemos suficientes suministros para mañana por la mañana, será un desastre”, dijo a la agencia de noticias Reuters, pidiendo ayuda urgente del gobierno federal.

Modi también pidió a los ciudadanos que se quedaran en el interior, no sembrar el pánico por el virus y formar grupos locales para garantizar el cumplimiento de los protocolos COVID-19.

Modi, de 70 años, pidió a los gobiernos estatales que instaran a los trabajadores migrantes a quedarse y que “la garantía de los estados de que pronto serán vacunados dondequiera que residan actualmente los ayudará mucho”.

En los últimos días, el primer ministro se ha enfrentado a una reacción violenta en las redes sociales por su respuesta a los crecientes casos de coronavirus, y la gente criticó su decisión de dirigirse a decenas de miles de personas en los mítines electorales estatales y permitió que los devotos hindúes se congregaran para un festival.

El primer ministro británico, Boris Johnson, canceló su viaje retrasado a la nación del sur de Asia, su primera visita importante al extranjero desde que asumió el poder en 2019, debido al aumento de casos.

El martes, el Ministerio de Salud informó 259,170 nuevas infecciones en todo el país, un sexto día más de 200,000 y acercándose al pico de casi 300,000 visto en los Estados Unidos en enero.

El total de casos de coronavirus en India es ahora de 15,32 millones, solo superado por Estados Unidos, y los epidemiólogos dicen que las nuevas variantes más infecciosas del virus fueron uno de los principales factores detrás del último aumento de casos.

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