La organización benéfica médica internacional Médicos Sin Fronteras (Médicos Sin Fronteras, o MSF) ha instado a los países ricos a dejar de bloquear un plan de exención de patentes que podría impulsar la producción mundial de vacunas contra el coronavirus.

Los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se reunirán virtualmente para conversaciones informales el jueves para discutir una propuesta para renunciar a los derechos de propiedad intelectual para producir vacunas COVID-19 y otras herramientas médicas relacionadas con el coronavirus durante la pandemia.

Los patrocinadores de la exención argumentan que la suspensión temporal permitiría a más fábricas en todo el mundo producir golpes sin violar las reglas internacionales del acuerdo de la OMC sobre los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio (ADPIC).

Pero la propuesta, presentada originalmente en octubre por India y Sudáfrica, se ha enfrentado a la firme oposición de varios miembros de altos ingresos, muchos de los cuales son hogar de importantes fabricantes de medicamentos, como Estados Unidos y miembros de la Unión Europea.

En un comunicado el miércoles, la Dra. Maria Guevara, secretaria médica internacional de MSF, pidió a los oponentes que abandonen su oposición al plan.

“En esta pandemia de COVID-19, una vez más nos enfrentamos a problemas de escasez, que pueden abordarse mediante la diversificación de la capacidad de fabricación y suministro y asegurando la exención temporal de la propiedad intelectual relevante”, dijo.

“Instamos a todos los países que se oponen a esto, incluidos Estados Unidos y la UE, a que se coloquen en el lado correcto de la historia y se unan a los que la apoyan. Se trata de salvar vidas al final, no de proteger los sistemas “.

Los opositores quieren mantener los secretos comerciales de las vacunas, alegando que las reglas actuales de la OMC ya son lo suficientemente flexibles como para respaldar el suministro mundial de vacunas. También han argumentado que la suspensión de los derechos de propiedad intelectual pondría en peligro la innovación al desalentar futuras inversiones.

Con una nueva ronda de reuniones acercándose, incluida una reunión formal del Consejo de los ADPIC prevista para el 30 de abril y un Consejo General de los ADPIC previsto para junio, los partidarios de la exención esperan que los miembros de la OMC pasen de un razonamiento teórico a negociaciones basadas en textos.

“Si podemos conseguir eso para la próxima reunión del Consejo General, sería mejor que nada, incluso si ya tenemos seis meses de retraso”, dijo Tahir Amin, cofundador y codirector ejecutivo de I-MAK, una organización global no organización lucrativa que aboga por el acceso equitativo a los medicamentos. “Demostraría que doblamos una esquina”, agregó.

Sin embargo, argumentó Amin, es probable que los oponentes continúen jugando un “juego de espera” y busquen reducir la creciente presión presionando a más compañías farmacéuticas para que lleguen a acuerdos bilaterales adicionales.

“La presión está aumentando, pero los países opositores no querrán entrar en discusiones basadas en textos, no quieren abrir esa puerta, ni siquiera la ventana”, dijo Amin.

Surgen interrogantes sobre la posición de Estados Unidos, un peso pesado cuya acción influiría en el resultado de las negociaciones. La semana pasada, la representante comercial de Estados Unidos, Kathrine Tai, reconoció la necesidad de “avances” en la OMC. Algunos observadores señalaron que los comentarios eran un marcado contraste con el lenguaje de la administración anterior sobre los derechos de propiedad intelectual.

Tai también enfatizó que no debería haber una repetición de las “muertes y sufrimientos innecesarios” durante la epidemia de VIH / SIDA causados ​​por “políticas y acciones que restringieron el acceso a los medicamentos”.

En la década de 1990, cuando la crisis del VIH / SIDA estaba en su apogeo, millones de personas en el mundo en desarrollo murieron sin acceso a los medicamentos necesarios que estaban disponibles en el mercado pero eran prohibitivamente costosos debido a las reglas de patentes.

“Políticamente, (la declaración de Tai) fue una señal muy positiva, aunque no está claro cómo se traduciría en el enfoque real”, dijo Yuanqiong Hu, asesor legal de la Campaña de Acceso de MSF.

Escasez de vacunas

Un año después de la pandemia, una de cada cuatro personas en los países ricos ha sido vacunada, en comparación con una de cada 500 en las naciones de bajos ingresos, según estimaciones de la OMS.

En un nuevo golpe a los lanzamientos mundiales de vacunas, India decidió a principios de abril suspender temporalmente las exportaciones de AstraZeneca del Serum Institute, el mayor fabricante de jabs del mundo, para satisfacer las demandas nacionales en medio de un fuerte aumento de infecciones entre los 1.400 millones de habitantes del país.

El jab de AstraZeneca, que es relativamente barato y fácil de almacenar, es clave para los esfuerzos de inoculación de los países en desarrollo y es uno de los principales proveedores de COVAX, un mecanismo global respaldado por la ONU que tiene como objetivo garantizar vacunas gratuitas para los países más pobres.

Se esperaba que la decisión interrumpiera más de 90 millones de dosis destinadas a COVAX, un resultado que el director de los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades, John Nkengasong, definió como “catastrófico”.

La mayoría de los países africanos han confiado en las dosis entregadas por la plataforma global, pero menos del 1 por ciento de la población del continente ha recibido una sola dosis de vacuna, según Our World in Data. Por el contrario, el Reino Unido ha dado al menos una oportunidad a casi la mitad de su población, en comparación con casi el 40 por ciento de las personas en los EE. UU. Y más del 19 por ciento en la UE.

Los patrocinadores de la exención han argumentado que la interrupción de los suministros de vacunas causada por la decisión de la India de suspender las exportaciones destaca los límites del enfoque actual para la producción de vacunas, principalmente centrado en acuerdos voluntarios únicos controlados por titulares de derechos corporativos que mantienen un control total sobre el uso de sus productos. tecnología, volumen de producción y precios.

“El acuerdo entre AstraZeneca y el SII muestra un flujo en la forma actual en que se aborda el acceso a las vacunas, ya que es un acuerdo exclusivo del que dependen miles de millones de personas”, dijo Sangeeta Shashikant, asesor legal de Third World Network, una organización internacional organización de defensa.

Mientras tanto, también aumenta la presión de la sociedad civil. La semana pasada, más de 170 exjefes de estado y gobierno, así como premios Nobel, instaron al presidente de los Estados Unidos, Joseph Biden, a apoyar la propuesta de exención de los ADPIC.

La carta llegó tras otra de organizaciones de la sociedad civil, incluidas Amnistía y MSF, que destacaban cómo el modelo actual no puede garantizar la sostenibilidad.

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