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Mucho antes que los pura sangre, el kunga era un símbolo de estatus

En la antigua Mesopotamia hace 4.500 años, mucho antes de que los caballos llegaran a la región, otro miembro vigoroso de los Mako, los Kunga, jugaba el papel principal en el campo de batalla tirando de carros.

Los arqueólogos sospechan que los animales, representados en el arte, sus registros de ventas están en escritura cuneiforme y sus cuerpos a veces están enterrados en cementerios ricos, fueron el resultado de algún tipo de mestizaje. Pero falta la evidencia.

El viernes, un equipo de investigadores informó sobre más de una década de investigación en el campo. Revista de avances científicos, concluyó que los estudios de ADN antiguos mostraban que el kunga era un cruce entre un burro (Equus Africanus asinus) y un asno salvaje sirio macho (Equus hemionus hemippus).

Los investigadores encontraron que el kunga es el primer ejemplo conocido de un híbrido artificial de dos especies, cuya producción va mucho más allá del proceso tradicional de domesticación animal.

Eva-Maria Geigl, experta en genoma antiguo de la Universidad de París y una de las científicas que realizaron el estudio, dijo que la reproducción en Kungas es realmente «bioingeniería temprana» que evolucionó hasta convertirse en una antigua industria biotecnológica.

Así como una mula es un cruce entre un caballo y un burro y fue creada mucho más tarde, una mula es estéril. Cada nuevo Kunga es único, un apareamiento entre un semental burro salvaje y un burro.

A pesar de su extrema agresividad, estos sementales deberían ser capturados y mantenidos en cautiverio, según los registros modernos. El Dr. Geiger dijo que el último asno salvaje sirio capturado murió allí, y el director de un zoológico austriaco los describió como «muy enojados». Los registros arqueológicos muestran que un centro de cría en Nagar (ahora Tell Brak en Siria) transportó a estos jóvenes kungas a otras ciudades. Son animales caros, símbolos de estatus utilizados en la guerra y ceremonias militares.

El Dr. Geigl afirmó que Kungas ha conservado su estatus exaltado durante al menos 500 años. No fue hasta hace unos 4000 años que los caballos parecieron ocupar su lugar en las batallas y los rituales y ayudaron a crear otros híbridos. Antes del estudio actual, el híbrido más antiguo conocido era una mula de 3000 años de un sitio turco. El mismo equipo informó del descubrimiento en 2020..

El equipo de investigación tuvo que lidiar con la muy mala conservación de los fósiles en las regiones desérticas, pero utilizó una variedad de técnicas para estudiar el ADN antiguo. A pesar de estas dificultades, «los resultados son muy convincentes», lo que sugiere que el hombre «fue mucho antes que el caballo», dice Laurent Frantz, experto en paleogenómica de la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich, que no participó en el estudio.

Fiona Marshall, arqueóloga de la Universidad de Washington en St. Louis que estudia la historia de los burros y su domesticación, dijo que el estudio es «significativo» en parte porque muestra que los criadores tenían intenciones claras. El proceso inicial de domesticación siempre ha sido ambiguo, probablemente en parte coincidencia, en parte intervención humana, pero este estudio muestra lo que buscaban los antiguos sirios.

“La gente quiere la calidad de la vida silvestre”, dijo. Los burros pueden ser más dóciles que sus antepasados, los burros salvajes africanos, pero los pastores mesopotámicos quieren recuperar la fertilidad y la velocidad, y quizás el tamaño, con otros burros salvajes. Aunque el último ejemplo vivo conocido del asno salvaje sirio es muy pequeño, con poco más de un metro en el hombro, los animales más viejos de la misma especie son más grandes.

Dr. Geigl – Colaboró ​​en este proyecto con Thierry Grange, E. Andrew Bennett de la Universidad de París, Jill Weber del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, ahora en el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de vertebrados, Universidad de Pensilvania, y otros. La investigación establece que el equipo secuenció el ADN de una variedad de fuentes, incluidos burros modernos, caballos y varias especies de burros salvajes, así como especímenes de museos.

De particular importancia son los 44 huesos kunga enterrados en un rico cementerio en Siria llamado Umm el-Marra. Webb y otros Asumiendo que son birraciales Y estos son los kungas descritos en la tablilla y representados en el arte.

Sus dientes tenían marcas de mordeduras, lo que indica que comían alimentos especiales. El nuevo estudio utilizó el ADN de estos kungas para compararlos con otras especies y descubrió que los animales eran sospechosos, como resultado de la cría de burros hembras y asnos salvajes sirios machos.

El equipo de investigación también Gobekli Tepe en Turquía, un lugar de reunión humano de 11.000 años de antigüedad cuyo propósito aún está bajo investigación, de los dos últimos animales de la especie mantenidos en un zoológico de Viena.

Es una especie que ya no existe. El Dr. Bennett dijo que Kunga no se podía reproducir. Claro, hay muchos burros, pero el último asno salvaje sirio conocido murió a fines de la década de 1920. Uno recibió un disparo en la naturaleza, el otro murió en un zoológico de Viena.

«La receta para hacer kunga ha sido desconocida durante miles de años», dijo el Dr. Bennett, «y finalmente la desciframos menos de 100 años después de que un elemento se extinguiera».

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