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Navajo Nation supera al resto de Estados Unidos: 60 por ciento completamente vacunado | Noticias de EE. UU. Y Canadá

La Nación Navajo continúa liderando los esfuerzos de vacunación de los Estados Unidos, habiendo vacunado completamente a 102,372 personas al 15 de mayo, el 60 por ciento de la población de las tierras tribales de aproximadamente 170,000, según los datos publicados el jueves..

En comparación, EE. UU. Ha vacunado completamente al 37,8 por ciento de su población hasta el 19 de mayo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El estado de EE. UU. Con el porcentaje más alto, Maine, tiene un 50 por ciento de vacunas completas.

La Nación Navajo, que abarca un área más grande que Virginia Occidental en cuatro estados que efectivamente sirve como reserva, alcanzó esta hazaña aproximadamente seis meses después de que comenzara la distribución de la vacuna.

Lo hizo con una población rural de difícil acceso que tiende a ser mayor, según cifras de la Autoridad de Vivienda de Navajo (PDF).

Mary Secody, que es de la Nación Navajo, se sienta dentro de su casa en Gap, Arizona, un área no incorporada dentro de la Nación Navajo, el 16 de septiembre de 2020. [File: Stephanie Keith/Reuters]

El presidente Joe Biden, quien ha hecho del COVID-19 el tema definitorio de su primera presidencia, se ha fijado una meta de que el 70 por ciento esté completamente vacunado para el 4 de julio.

Biden ha otorgado importancia a la distribución de la vacuna a las poblaciones rurales, cuyas tasas de vacunación se han quedado rezagadas con respecto a las poblaciones urbanas, como clave para alcanzar la meta.

Éxito a través de la adaptación

La Dra. Loretta Christensen, directora médica interina del Servicio de Salud Indígena (IHS) que también es la directora médica de las operaciones de IHS en la Nación Navajo (NAIHS), dijo a Al Jazeera que el éxito se debe a la adaptabilidad.

La Nación Navajo ha estado a la vanguardia de los métodos de distribución de vacunas. El personal y los voluntarios de NAIHS han ocupado los sitios de vacunación, incluido el drive-thrus, en turnos de varias horas durante los últimos seis meses.

Pero ellos “replantean estrategias todo el tiempo”, dijo Christensen, detallando las reuniones semanales para discutir qué está funcionando en su estrategia y qué se podría mejorar.

«Lo que creo que es realmente único es que tenemos equipos de huelga formados por nuestra enfermería de salud pública … y representantes de salud de la comunidad de las tribus» que conocen a la gente de las zonas rurales, dijo Christensen.

Saben quién está “confinado en casa, quién está discapacitado, quién no puede llegar a una instalación”.

El conocimiento comunitario de estos funcionarios permite que los funcionarios de salud “salgan y les pongan las vacunas. Lo haremos toda la familia. Lo haremos con sus cuidadores. Nos encargaremos de todo eso en un solo viaje a esa casa «.

La pandemia afectó gravemente el área tribal el año pasado, con casos que superaron a los del estado de Nueva York en mayo pasado. Ahora, el promedio de siete días de casos cayó desde su pico de 250 el 26 de noviembre al 13 el 15 de mayo.

Mayor éxito tribal

La Nación Navajo ha recibido atención por la fuerte caída de los casos gracias a sus esfuerzos de vacunación, pero no es la única zona indígena que ha tenido éxito en el tratamiento de la pandemia.

«Según el informe reciente de los CDC sobre el porcentaje de personas completamente vacunadas por grupos raciales, los pueblos nativos tienen el porcentaje más alto de personas completamente vacunadas», Crystal Echo Hawk, fundadora y directora ejecutiva de IllumiNative, un grupo liderado por indígenas que tiene como objetivo aumentar visibilidad para las naciones nativas, dijo Al Jazeera.

Los indígenas también han compartido sus recursos para ayudar a combatir el COVID-19, señaló Echo Hawk.

«Las comunidades tribales como la tribu Blackfeet en Montana, y la nación Chickasaw y otras tribus en Oklahoma, ampliaron el acceso a las vacunas a los no nativos antes de que la vacuna estuviera ampliamente disponible».

Los éxitos se deben en parte a la urgencia que sienten las comunidades indígenas, que se vieron afectadas de manera desproporcionada por la pandemia, pero también a los valores culturales.

Una encuesta realizada en enero por el Urban Indian Health Institute encontró que el 74 por ciento de los encuestados consideraba que vacunarse era una responsabilidad personal de sus comunidades.

“Los pueblos indígenas están eligiendo vacunarse para proteger y cuidar a nuestra comunidad, algo que está profundamente arraigado en nuestros valores indígenas. El liderazgo nativo y las soluciones dirigidas por nativos son fundamentales, es hora de que este país priorice traer más líderes nativos a la mesa ”, concluyó Echo Hawk.

Christensen dijo que los funcionarios de salud de Navajo están «siempre felices de compartir nuestra información» con otras comunidades, «pero … es realmente muy específico para su población y el mejor enfoque es conocer a su gente donde están».

El 13 de mayo, la Nación Navajo comenzó a vacunar a menores de 12 a 15 años, un día después de que los CDC aprobaran su uso en ese grupo de edad.

Christensen dijo que NAIHS está adaptando su enfoque en relación con las necesidades de los niños, lo que incluye alentar a familias enteras a que vengan por vacunas y «diferentes medios que los niños de esa edad verán».

Ella está «orgullosa» del esfuerzo de vacunación en la Nación Navajo, pero Christensen le da «el crédito al pueblo Navajo».

Christensen concluyó: «Ellos escucharon, dieron un paso al frente y hicieron fila».

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