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NBA 75: Kevin McHale se despide de Boston (archivo TSN)

La NBA celebra la lista de NBA 75 casi todos los días hasta el final de la temporada. El ganador de hoy es Kevin McHale, un ícono de los Celtics que comenzó su carrera como el sexto hombre de Boston, un jugador de la NBA que en broma lo llamó «no un verdadero atleta» en las noticias deportivas. Sin embargo, en esta historia, que comienza con el número TSN del 17 de mayo de 1993, se le reconoce como la columna vertebral de los tres equipos campeones de los Celtics en la década de 1980.

Los Boston Celtics perdieron más que su serie de playoffs de primera ronda la semana pasada. Es posible que hayan perdido su última conexión con el pasado legendario.

La renuncia de Larry Bird el verano pasado dejó un vacío, pero los eventos de las últimas dos semanas han hecho que los Celtics se embarquen en una revisión importante. Reggie Lewis desarrolló una arritmia que podría acabar con su carrera. Kevin McHale se ha retirado oficialmente. Es poco probable que Robert Parish regrese. El equipo Patriarch Roter Auerbach fue hospitalizado con dolor en el pecho.

Los legendarios Celtics no podían detener el tiempo.

“Con tantas cosas sucediendo, probablemente iré a otro lugar la próxima temporada”, dijo Parish. “Es posible que los Celtics ahora quieran tomar una dirección diferente. Puede que sea hora. «

Parish, de 39 años, sobrevivió a Bird, de 36, y McHale, de 35. Sin duda, los tres están incluidos en el Salón de la Fama del Baloncesto, todos vinculados a tres campeonatos de la NBA en la década de 1980.

Plagado de lesiones de tobillo, rodilla y pie en los últimos años, McHale insinuó su renuncia durante toda la temporada antes de hacer un anuncio cauteloso tras la eliminación de los Celtics de los Hornets.

“Cuando era un gran jugador, nunca asistía a una conferencia de prensa”, dijo McHale. «Mi nombre definitivamente no es ahora porque solo soy un jugador ordinario».

Si bien su actuación de 30 puntos y 10 rebotes en el Juego 2 de los playoffs demostró que era más que capaz de ayudar a cualquier equipo, salió con dignidad y sin remordimientos. Las lesiones no solo debilitaron sus herramientas físicas, sino que también lo agotaron mentalmente.

No fue fácil para McHale, un hombre simpático y juguetón que a menudo encontraba el equilibrio perfecto entre la determinación de Bird. Fue McHale quien hizo sonreír a Bird.

No fue el amor por el juego lo que mantuvo a McHale esta temporada. Estos son sus hijos. Quería retirarse hace un año, pero le instaron a que no lo hiciera. Quieren ser los caddies de los Celtics. Quieren que papá esté allí.

“Cuando hablé por primera vez sobre la jubilación, estaban muy molestos”, dijo McHale. «Así que me voy a atar los zapatos y volveré a intentarlo». Creo que si los niños lo quieren tanto, puedo usarlo para otra temporada.

«Pero se vuelve realmente frustrante. Es la primera vez en mi carrera que pierdo mi fortaleza mental. He sido demasiado pasivo en algunos juegos. Teniendo en cuenta los problemas de Reggie, parece pequeño en este momento, pero lo es». difícil para mi. «

McHale solo lamenta haber terminado su carrera en el Charlotte Coliseum en lugar del Boston Garden. Una victoria en el Juego 4 podría haber enviado la serie de vuelta a Boston.

“Tengo muchas ganas de ir al Boston Garden”, dijo McHale. «En ese lugar me conmovió. Lloré. Estaba molesto. Estaba feliz. Hice muchas cosas con esta camiseta. Fue emocionante saber que nunca más la volvería a usar para ir a la guerra. Tiempo «.

Parish, agente libre no calificado, ha dicho en varias ocasiones que le gustaría jugar otra temporada. Los Celtics parecen haber tenido una temporada final en Boston. Pero después de perder los playoffs y luchar con Lewis, Parish dijo que los Celtics podrían estar mejor sin reiniciarlo.

Sin Lewis, McHale y Parish, los Celtics podrían tener mucho margen para atraer jugadores jóvenes. Después de tantos buenos momentos con la camiseta de los Celtics, Parish probablemente no quiera ser parte de un proyecto a largo plazo. Es difícil culparlo.

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