Marc Gasol y Harrison Barnes en el partido Lakers-Kings.JOHN G. MABANGLO / EFE

Marc Gasol expresó su decepción por la pérdida de peso específico en el juego de los Lakers desde que ficharon a Andre Drummond el 27 de marzo. El pívot español no figuró en el quinteto inicial en el primer partido de Drummond, contra Milwaukee. Ese cambio de hizo evidente que Frank Vogel, el entrenador del equipo de Los Ángeles, contará menos con Marc Gasol, que ya antes promediaba apenas 20 minutos en los 38 partidos que había disputado puesto que su relevo, Montrezl Harrell es uno de los mejores jugadores que salen desde el banquillo en la NBA y la pasada temporada, con los Clippers, ya fue elegido el Mejor Sexto Jugador de la Liga.

Drummond se lesionó en un pie en su primer partido y, en su ausencia, Marc Gasol volvió a ser titular, jugó 28 minutos y sumó 5 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias en la victoria de los Lakers en Sacramento (94-115), en un partido que no jugaron LeBron James ni Anthony Davis, que continúan lesionados. “Creo que hay un ‘sí’. Si te necesitan. Y es un gran ‘sí”, afirmó tras el encuentro el internacional español de 36 años. “No eres el plan A en este momento. Eres el plan C, D… Tienes que aceptarlo porque es tu trabajo y para eso fichaste. Nunca es fácil aceptar eso”.

Vogel, tras el partido antes los Kings, manifestó: “Creo que la gente debe entender lo bueno que es Marc Gasol como jugador y lo valioso que es para lo que estamos haciendo. Y vamos a jugar con nuestros jugadores más importantes, así que él nos ayudará a ganar el título. Ese es el plan. Esa es la visión. Obviamente, la llegada de Andre nos da más profundidad. Pero vamos a necesitar a los tres pívots (Drummond, Gasol y Harrell). Lo dijimos desde el primer día. Y Marc es uno de nuestros jugadores más importantes. Ha dominado el juego, ¿de acuerdo? Y eso es lo que Marc aporta”.

Compromiso con el equipo

Desde que Drummond llegó a Los Ángeles, Gasol se negó tres veces a hablar con los periodistas. Le preguntaron si se ha planteado abandonar la franquicia a la que llegó en noviembre después de haber jugado la última temporada y media con Toronto Raptors, con los que ganó el anillo en 2019. “Las cosas pueden cambiar rápidamente en la NBA, tal como han cambiado para mí”, dijo. “Pero estoy comprometido con este equipo. Es una pastilla difícil de tragar porque sé que estaré fuera del quinteto en algún momento. Nunca es fácil para un jugador. Como jugador de baloncesto, quieres jugar, contribuir, especialmente cuando te has comprometido a ello. Pero, ya veremos”.

Gasol firmó en noviembre un contrato por dos años y un total de 4,9 millones de dólares. Con los Lakers promedia los peores registros de su carrera, 4,8 puntos, 2,1 asistencias. Entre el 28 de febrero y el 25 de marzo se perdió nueve partidos a causa de la covid-19. Con Marc, el equipo ganó eficacia defensiva.

“Te preguntas si has hecho algo mal cuando intentas hacer todo por el equipo”, reflexiona. “Es bastante obvio que no me importan mucho mis estadísticas y los tiros que recibo o los rebotes que obtengo. Intento superar al jugador al que tengo que marcar y ayudar a mis compañeros No es fácil, pero es la vida. Tienes que adaptarte. Te lo tomas como un desafío y tiras adelante”. Vogel reitera que el jugador español seguirá teniendo un papel importante en el equipo. “El apoyo a Marc es total”, asegura el entrenador. “Es una pieza vital para ganar el título. No hay otra forma de verlo”.

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