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«Nuestra única opción»: los civiles birmanos toman las armas por la democracia | Conflict News

En las semanas posteriores al golpe militar del 1 de febrero, Andrew y millones de personas en todo Myanmar se manifestaron pacíficamente para exigir la restauración del gobierno civil.

Menos de dos meses después, el joven de 27 años estaba entrenando para matar soldados con escopetas de madera en la jungla de su ciudad natal del estado de Kayah, que limita con Tailandia en el sureste de Myanmar.

«Antes del golpe, ni siquiera podía matar a un animal», dijo Andrew, quien al igual que otros combatientes de la resistencia entrevistados por Al Jazeera, no quiso revelar su nombre por razones de seguridad. «Cuando vi al ejército matando civiles, me sentí muy triste y preocupado … desarrollé la mentalidad de que estoy luchando por el pueblo y oponiéndome al malvado dictador militar».

Andrew es uno de un creciente número de civiles en el país, muchos de ellos jóvenes. Tomaron las armas para reprimir a un ejército que mató a más de 860 personas, principalmente en protestas antigolpistas, arrestando a más de 6,000 personas, y Usó incluyen tortura y desaparición forzada desde que tomó el poder del gobierno democráticamente elegido de Aung San Suu Kyi.

Miembros del grupo armado de las Fuerzas de Defensa de China (FCD) tienden una emboscada a un convoy en el estado de Chin, en el oeste de Myanmar, e inspeccionan armas en vehículos militares de Myanmar [File: Chin World via AFP]

Algunos combatientes se han unido a grupos armados étnicos en las zonas fronterizas del país, donde las minorías étnicas han estado luchando con las fuerzas armadas del ejército birmano durante décadas para luchar por el derecho a la autodeterminación y los derechos. Otros, como Andrew, se han unido a una de las decenas de fuerzas de defensa civil que han surgido en la ciudad desde finales de marzo.

Sin embargo, aunque los grupos armados de minorías étnicas han desarrollado recursos y capacidades durante muchos años, la mayoría de las fuerzas de defensa civil están equipadas con escopetas de un solo tiro y otras armas de fabricación propia, y muchos combatientes solo tienen unas pocas semanas de entrenamiento de combate.

Frente a un ejército con más de 2.000 millones de dólares en armamento y 70 años de experiencia en la represión de civiles, los nuevos revolucionarios le dijeron a Al Jazeera que estaban dispuestos a probar las posibilidades porque creían que la resistencia armada era la única opción. régimen.

«Hemos protestado en todo el país y lanzado una campaña de desobediencia civil contra los militares, con la esperanza de restaurar la democracia civil, pero estos métodos por sí solos no funcionarán», dijo un ex profesor universitario que ahora dirige la política del movimiento de resistencia civil, dijo Nino del departamento. . El grupo está en el estado de Chin y el área vecina de Sagaing. «Hemos hecho todo lo posible y tomar las armas es la única forma de lograr esta victoria», agregó.

Salai Vakok, un combatiente de la resistencia de 23 años de un trabajador de desarrollo comunitario que también estaba en el estado de Chin, comenzó a recolectar escopetas en su ciudad natal de Minda poco después de que las fuerzas armadas comenzaran a disparar contra los manifestantes a mediados de febrero.

«Solíamos tener la esperanza de que la gente en el extranjero luchara por nosotros, pero esto nunca sucedió», dijo.

«Nunca pensé en mi vida que tendría un arma … Pero después de enterarme de que civiles inocentes y desarmados fueron asesinados en todo el país, especialmente en las tierras bajas, rápidamente cambié de opinión. No podía permanecer en silencio. Por el bien de mí». de los muertos. El héroe vengó mi unidad, y decidí tomar las armas «.

El ejército birmano respondió a la resistencia armada mediante ataques aéreos y terrestres indiscriminados y, tras un largo período de violencia en las zonas de minorías étnicas, se negó a los civiles asistencia, alimentos y suministros. Desde el golpe, casi 230.000 personas han huido de sus hogares y muchas se esconden en la jungla.

En Kayah y el vecino estado de Shan, los combatientes civiles lanzaron una resistencia de 10 días con grupos armados étnicos locales a fines de mayo, durante la cual afirmaron haber matado a más de 120 soldados del régimen y las fuerzas armadas dispararon y mataron a los repartidores de alimentos Los voluntarios humanitarios también dispararon y mató a las personas desplazadas que habían regresado al pueblo para comprar arroz y suministros. El 24 de mayo, las fuerzas gubernamentales abrieron fuego contra una iglesia católica donde se habían refugiado más de 300 personas, matando a 4 personas.

El 9 de junio, después de que el Tatmadaw cortara el acceso de más de 100.000 civiles desplazados a alimentos, agua y medicinas, un experto de la ONU advirtió al estado de Kayah de «muertes masivas debido al hambre, las enfermedades y la exposición».

Después de que el ejército birmano respondiera a la resistencia civil a mediados de mayo, la ciudad de Salai Vakok en Mindat también se enfrentó a una creciente emergencia humanitaria, que lanzó ataques contra zonas residenciales e impidió el suministro de alimentos y agua a los desplazados. También se le acusa de arrestar a civiles y utilizarlos como escudos humanos para disuadir a los combatientes de la resistencia.

Los combatientes de la resistencia civil se enfrentan a un ejército fuertemente armado que fue acusado de «crímenes contra la humanidad» en un brutal ataque contra los rohingya en 2017. [File: Stringer/EPA]

Dijo que el ataque fortaleció su determinación de continuar luchando, pero que no ha podido hacerlo desde que fue herido por artillería en el ataque el mes pasado. «Cuando me recuperé, había tomado la firme decisión de seguir luchando de todos modos hasta que cayera el régimen», dijo a Al Jazeera.

Tácticas de guerrilla

La resistencia urbana parece estar aumentando, principalmente porque los jóvenes se han unido en redes clandestinas después de participar en campos de entrenamiento de corta duración para grupos étnicos armados en la selva. Después de regresar a la ciudad, adoptaron tácticas de guerrilla, que incluyeron bombardeos, incendios provocados y limpieza selectiva, incluidos los sospechosos de ser informantes o aliados del ejército.

La revista de actualidad «Myanmar Border» informó que hay al menos 10 grupos rebeldes urbanos en las principales ciudades de Myanmar, y Radio Free Asia ha contabilizado más de 300 atentados con bombas desde el golpe, principalmente en oficinas policiales y administrativas y otros incidentes relacionados con el régimen. En la instalación.

«[The Tatmadaw] Usa armas para oprimirnos. ¿Deberíamos arrodillarnos o luchar? El médico de 29 años y el médico de 29 años Gue Gue, miembro de la Organización de Resistencia Subterránea de Yangon, dijo: «Si solo usamos el saludo de tres dedos para resistir, nunca obtendremos lo que queremos». No elegimos estar armados; eso es porque no podemos obtener lo que queremos a través de demandas pacíficas «.

Pero dijo que ha estado viviendo con miedo a los informantes. «Debemos vivir en secreto en áreas urbanas, de lo contrario nos pueden matar … No podemos dormir bien», dijo Gue Gue.

Otra preocupación de los combatientes de la resistencia son sus familias: según Documentos de Derechos Humanos, desde el golpe, al menos 76 personas han sido detenidas porque las fuerzas de seguridad no pudieron encontrar a la persona que intentaban detener.

«Les dije a mis padres que si el ejército me registraba, dijeron que trataron de persuadirme para que no tomara las armas, pero no escuché», dijo Salai Vakok. Ha cortado el contacto con su familia desde que se unió al movimiento de resistencia, pero se dice que fueron uno de los miles que fueron desplazados por el conflicto en Mindat en mayo y ahora se esconden en la jungla.

Manifestantes en Mandalay armados con armas caseras durante las protestas de abril.Cada vez más manifestantes se unen a los rebeldes porque creen que es la única forma de restaurar la democracia [File: Stringer/EPA]

El Comité Representante de Pyidaungsu Hluttaw (CRPH), integrado por legisladores electos derrocados en el golpe, anunció el 14 de marzo su apoyo al derecho de los civiles a defenderse, y el 5 de mayo, el Gobierno de Unidad Nacional (NUG) designado por el CRPH anunció la Establecer una Fuerza de Defensa del Pueblo a nivel nacional, predecesora del Ejército Federal, que unirá a los grupos armados étnicos y las fuerzas de defensa civil del país bajo el mando central. Sin embargo, la mayoría de los grupos operan actualmente de forma independiente o en alianzas más pequeñas.

El viceministro del Interior de NUG, Khu Te Bu, dijo a Al Jazeera que espera que los combates en todo el país empeoren en las próximas semanas y meses, pero le preocupa que la fuerza de defensa civil no tenga suficiente potencia de fuego y carezca de entrenamiento suficiente para derrotar al ejército birmano.

«Usan armas hechas a mano, pero no pueden proteger a la gente del ejército que ha estado preparando y estableciendo un suministro de armas durante años», dijo.

El 26 de mayo, NUG anunció un código de conducta. Declaró a todos los grupos de resistencia armada que los combatientes deben evitar dañar a los civiles y minimizar los daños colaterales.

Khu Te Bu dijo que espera que los grupos de resistencia puedan unirse contra enemigos comunes y que el NUG pueda desempeñar un papel importante para garantizar que estos grupos tengan un sólido conocimiento de las reglas de la guerra, incluida la forma de proteger a los civiles y manejar las guerras contra los prisioneros.

Algunos manifestantes buscaron entrenamiento básico de grupos étnicos armados que han luchado con el ejército birmano durante muchos años. [File: Kantarawaddy Times via AFP]

«[Resistance groups] No se pueden violar las reglas internacionales porque los militares no las acatan «, dijo.» Deben lidiar con el enemigo de manera sistemática … para proteger los derechos humanos. «

Debido a la escasez de armas y fondos, los combatientes civiles dijeron que esperan que el NUG también pueda proporcionar recursos humanos y apoyo material en un futuro próximo. «Si realmente quieren ayudarnos, pueden enviar soldados o proporcionarnos armas modernas, o al menos pueden apoyarnos con alimentos y bienes», dijo Salai Vakok.

A medida que continúa la violencia y aumentan las muertes y los desplazamientos, los combatientes de la resistencia también esperan que Myanmar no desaparezca de la atención del mundo.

«Myanmar es ahora como un matadero. La gente muere como animales todos los días», dijo Gue Gue.

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