El borrador de la política de electricidad muestra que India está considerando el carbón debido a que es la “fuente de generación más barata”: Reuters.

India puede construir nuevas centrales eléctricas de carbón ya que generan la energía más barata, según un borrador de documento de política eléctrica visto por la agencia de noticias Reuters, a pesar de los crecientes pedidos de los ambientalistas para reducir el uso de carbón.

La contribución del carbón a la generación de electricidad en India cayó por segundo año consecutivo en 2020, lo que marca un cambio con respecto a décadas de crecimiento en la energía a carbón. Aún así, el combustible representa casi las tres cuartas partes de la producción anual de energía de la India.

Los activistas ambientales han criticado durante mucho tiempo a la India para que agregue nueva capacidad de generación de electricidad a carbón. Los precios de la energía solar y eólica están cayendo a mínimos históricos, lo que ayudaría al tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo a reducir las emisiones.

El Enviado Presidencial Especial de Estados Unidos para el Clima, John Kerry, dijo este mes que India estaba “haciendo el trabajo sobre el clima, empujando la curva”, cuando comenzó las conversaciones con los líderes gubernamentales para reducir las emisiones de carbono más rápido para frenar el calentamiento global.

Pero un borrador de 28 páginas de febrero de la Política Nacional de Electricidad (NEP) 2021, que no se ha hecho público, mostró que India puede agregar nueva capacidad de carbón, aunque recomendó estándares tecnológicos más estrictos para reducir la contaminación.

“Si bien India se compromete a agregar más capacidad a través de fuentes de generación no fósiles, es posible que aún se requiera agregar capacidad de generación a base de carbón en el país, ya que sigue siendo la fuente de generación más barata”, decía el borrador de la NEP.

Todas las plantas futuras a base de carbón solo deberían implementar las llamadas tecnologías menos contaminantes “ultra súper críticas” “u otra tecnología más eficiente”, agregó.

La estatal NTPC Ltd, el principal productor de electricidad de la India, dijo en septiembre que no adquirirá terrenos para nuevos proyectos de carbón. Las empresas privadas y muchas administradas por estados de todo el país no han invertido en nuevas plantas de carbón durante años, diciendo que no eran económicamente viables.

Los activistas ambientales han criticado durante mucho tiempo a India, el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, por agregar nueva capacidad de generación de electricidad a base de carbón. [File: Dhiraj Singh/Bloomberg]

Una fuente con conocimiento directo de los asuntos dijo a Reuters que un panel gubernamental de varios expertos y funcionarios del sector eléctrico discutirá el borrador y podría hacer cambios antes de buscar la aprobación del gabinete.

El Ministerio de Energía de India no respondió de inmediato a una solicitud de Reuters de comentarios el domingo.

El borrador del documento también propuso el comercio de energía renovable en los mercados financieros, creando tarifas separadas para las estaciones de carga de vehículos eléctricos y privatizando las empresas de distribución de electricidad.

Fuentes de energía alternativas

El NEP 2021 es el primer intento de la India de revisar su política de electricidad promulgada en 2005, cuando el país produjo una energía renovable insignificante.

Los expertos dicen que la introducción gradual de las fuentes de energía renovables y la eliminación gradual de las fuentes convencionales como el carbón y el gas natural podría conducir rápidamente a la inestabilidad en la red eléctrica, lo que podría causar apagones.

Si bien sugiere el uso flexible de energía alimentada con carbón y gas natural para garantizar la estabilidad de la red en los próximos años, el proyecto de política también enumera la promoción de la energía limpia como su objetivo principal.

El borrador de la política sugirió acelerar la adopción de almacenamiento hidroeléctrico bombeado “rentable” para respaldar la red eléctrica, y agregó que hasta ahora solo se han desarrollado 4,8 gigavatios (GW) de un potencial de 96,5 GW de capacidad de almacenamiento bombeado.

La política también recomienda compensar a las plantas que funcionan con gas natural por operar con una eficiencia reducida para garantizar la estabilidad de la red y por sufrir un mayor desgaste debido a las fluctuaciones en la generación.

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