Salud

Omicron está aquí: la falta de vacuna COVID es parte de la razón

Los últimos días han estado inundados de noticias sobre la aparición de la última variante del virus detrás del COVID-19, al que la Organización Mundial de la Salud llama Omicron. Los científicos descubrieron esta nueva variante a través del monitoreo del genoma en Sudáfrica, pero en la pandemia de rápido desarrollo aún no sabemos su origen y aún no sabemos qué tan importante será Omicron.

Soy un científico de la salud global con experiencia en investigación de salud pública y epidemiología de enfermedades infecciosas, creo que esta nueva variante es el resultado injusto de las vacunas en partes de África donde Protección de vacunación En muchos países menos del 10%.

Una de las consecuencias de un brote incontrolado es el aumento del riesgo de la nueva y preocupante variante del SARS-CoV-2. Vimos esto en el Reino Unido, donde se descubrió por primera vez la variante alfa y la vacuna aún se encuentra en las primeras etapas de adopción y la tasa de vacunación es muy baja. Una de las consecuencias de la emergencia humanitaria en India a principios de 2021 fue la aparición de la variante delta. Unas tasas de vacunación elevadas pueden reducir la transmisión y prevenir así los brotes. Pero la premisa es que la gente puede usar estos productos.

En mi campo, mucha gente cree que los países ricos que roban los suministros de vacunas inevitablemente volverán a mordernos en algún momento. Omicron parece una variante con dientes afilados. El tiempo dirá cuán peligroso puede ser Omicron, pero el acceso injusto a las vacunas significa que esta situación puede continuar. Antes de que COVID-19 se vuelva omnipresente, puede reintroducirse en cualquier lugar.

El enfoque de mi investigación internacional está en África Occidental, particularmente Ghana y Togo, donde los proyectos relacionados con las respuestas a las pandemias y las vacunas COVID-19 están siendo vacilantes, escribí de nuevo. Julio de 2020 Para ponerlo en una frase británica, para aquellos de nosotros en un entorno de altos ingresos, no existe tal cosa como «Estoy bien Jack». Dieciocho meses después, COVID-19 sigue siendo un problema para todos.

La situación internacional en torno a la distribución y el uso de vacunas es muy grave, y el «sí» y el «no» son geográficamente obvios. Solo alrededor del 11% de la población del continente africano ha Una dosis de la vacuna COVID-19Aproximadamente el 7% de las personas se consideran completamente vacunadas. Por el contrario, el 72% y el 63% de las personas en América del Sur y Asia recibieron al menos una dosis, respectivamente.

A pesar de la baja tasa de vacunación y los recursos limitados de salud pública, creo que la mayor parte del África subsahariana lo logró muy bien Control de la epidemia: en Ghana, por ejemplo, está llegando la variante Delta Julio 2021 Se realizará una transmisión comunitaria basada en los datos de secuenciación; sin embargo, los servicios de salud y los equipos de salud pública de Ghana han logrado control Este brote fue un logro que muchos países ricos no han logrado abordar en repetidas ocasiones.

Sin embargo, en África hay una población muy vulnerable que no tiene inmunidad a ninguna vacuna o infecciones previas, vemos en la evidencia que la vacuna COVID-19 puede reducir Nueva tasa de infección y Transmisión hacia adelante Hay algunos Adivinar temprano Los virólogos afirmaron que Omicron fue fabricado por una persona infectada crónicamente con SARS-CoV-2 y Caso índice Ubicado fuera de Sudáfrica, donde el genoma está mal monitoreado. En ausencia de infraestructura y experiencia genómica, es difícil identificar nuevas mutaciones casi en tiempo real.

También se han observado casos de Omicron en otros países del sur de África, incluido Botswana, es decir Agosto 2021El número de casos ha aumentado considerablemente, con una tasa de detección positiva de más del 50%. Este es un porcentaje muy alto, y con tantos casos positivos entre los evaluados, es probable que haya más casos que el programa de pruebas no pudo detectar.

Conseguir que más personas se vacunen en países con tasas de vacunación más bajas es clave para prevenir la siguiente variante.

El problema de la lucha contra la desigualdad en la vacunación es amplio y variado. Eso incluye aumentar los suministros en áreas desatendidas, no solo las vacunas que son «donadas generosamente» cuando caducan.

Lo que hacemos en el norte global se observa y se absorbe en el sur global.

Cuando los trabajadores de la salud llegan a las comunidades que están vacunadas, la gente de allí debe vacunarse; la nuestra Investigación de Ghana Muestra que la disposición a vacunar ha cambiado con el tiempo, pero era del 71% en junio de 2021, por debajo del 82% de la última encuesta que realizamos en abril. Cuando las personas dudan, una razón común para mencionar el método inconsistente de usar la vacuna Oxford AstraZeneca en el norte del mundo es mencionar. Los comentarios específicos generalmente se enfocan en responder a un coágulo de sangre como un posible evento adverso. Para citar a uno de nuestros participantes, “¿Por qué quiero este producto blanco dañado?” Las noticias viajan rápida y fácilmente en un mundo globalizado.

Luego hay un diálogo sobre las exenciones de patentes de vacunas, conceda estas exenciones durante mucho tiempo discutir Durante la pandemia, sin embargo, aquí está el problema. El 25 de noviembre, el jefe de la Organización Mundial del Comercio, Ngozi Okonjo-Iweala (Ngozi Okonjo-Iweala), describir Las largas negociaciones son «palmeadas». Se ha llegado a cierto acuerdo. Fabricación de vacunas En Sudáfrica, aunque se encuentra en la etapa final del proceso, se le llama «llenar y terminar».

Muchas empresas de India, Tailandia y Sudáfrica tienen el potencial de desarrollar sus propias vacunas de ARNm. describir Escrito por Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Como «Nuestra póliza de seguro contra mutaciones y pérdida de producción». Pero estos todavía están sucediendo, al mismo tiempo que Omicron se está propagando, y seguramente también penetrará en áreas con bajas tasas de vacunación.

Todavía no sabemos qué tan grave será Omicron en personas no vacunadas, o qué tan grandes y severas son las infecciones irruptivas. Se sabe poco sobre su propagación y se desconoce si podría superar a Delta y convertirse en la variante más común del coronavirus. Todas estas son preguntas importantes que la sed mundial de conocimiento responderá en las próximas semanas.

Pero, ¿por qué esperar estas respuestas? Necesitamos países más ricos y otras partes interesadas clave que vayan más allá de los estereotipos y realmente cumplan su promesa de compartir la dosis. Las variantes pueden aparecer en cualquier lugar, pero podemos minimizar la posibilidad de brotes, reduciendo así la posibilidad de nuevas mutaciones de virus importantes y la necesidad de aprender otra letra del alfabeto griego.

¿Cuánto tiempo queremos los ricos que dure esta epidemia? Algunos pueden pensar que nos deshicimos de este nuevo tipo de coronavirus, pero lo que está claro es que el coronavirus está lejos de terminar para nosotros.

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